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El límite de emisiones de petróleo y gas es una dosis de realidad fría para un mundo que se calienta

Written by on November 5, 2021


La reafirmación del primer ministro Justin Trudeau esta semana de una promesa de implementar un límite decreciente en las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria de petróleo y gas de Canadá, junto con algunas de las reacciones que provocaron sus comentarios, es una realidad.

Informados por una ciencia rigurosa, las naciones del mundo han decidido que las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben llegar a cero en 2050 para limitar los efectos catastróficos del cambio climático. Canadá ha acordado hacer su parte al lograr que sus emisiones nacionales sean netas cero para mediados de siglo. Todos los partidos federales importantes están de acuerdo con ese objetivo.

El compromiso está impulsado por algunas matemáticas muy básicas.

En 2019, el último año del que hay datos disponibles, Canadá produjo 730 megatoneladas de emisiones de GEI. La industria del petróleo y el gas representó el 26,2 por ciento de ese total.

Las emisiones totales del sector aumentaron de 159,9 Mt en 2005 a 191,4 Mt en 2019. En las arenas petrolíferas específicamente, las emisiones se han más que duplicado de 35 Mt a 83,1 Mt. Ahora esas emisiones deben reducirse significativamente en el próximo 30 años.

¿Más vale tarde que nunca?

Chris Severson-Baker, director regional de Alberta para el Instituto Pembina, dijo esta semana que “un límite de emisiones legislado ha tardado en llegar”.

“Para tener una posición creíble detrás de las promesas que hemos hecho y que estamos tratando de alentar al resto del mundo a hacer, necesitamos tener una respuesta de cómo vamos a lidiar con las emisiones de petróleo y gas en el futuro “, dijo.

Los productores quizás deberían sentirse afortunados de que el gobierno federal se esté enfocando en las emisiones, dijo Severson-Baker. Algunos ambientalistas han pedido un límite absoluto a la producción.

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Pero no solo los políticos, científicos y grupos ambientalistas adoptan el cero neto como objetivo. El miércoles, ConocoPhillips se convirtió en la última empresa en unirse a una alianza de los principales productores de petróleo canadienses, que representan colectivamente alrededor del 95 por ciento de toda la producción de arenas petrolíferas, promocionando su propia iniciativa “Pathways to Net Zero”.

“Nos hemos comprometido a trabajar juntos para elaborar un plan … que reduzca las emisiones. Así que los anuncios que han salido esta semana, supongo que diría, somos indiferentes a esos porque eso es algo en lo que ya estamos trabajando “, dijo el director de Pathways, Al Reid, el miércoles.

'El camino importa'

Si todos están de acuerdo con el destino, el siguiente paso lógico es averiguar cómo llegar allí. Y un límite de emisiones que se ajuste gradualmente es una forma de garantizar un progreso constante y llegar a tiempo.

“El camino es muy importante porque los efectos de los GEI son acumulativos. Reducir antes es más beneficioso que hacerlo más tarde. Por lo tanto, tener un plan comprometido para el camino al cero neto tiene valor”, dijo Blake Shaffer, economista de la Universidad de Calgary que estudia energía y cambio climático.

Averiguar los medios siempre fue un desafío. Pero un tope obliga a los líderes políticos y de la industria a enfrentar esa realidad.

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En realidad, implementar un límite no será sencillo, y tanto Severson-Baker como Shaffer sugieren que conducirá a decisiones difíciles sobre cómo se utiliza el espacio permitido para las emisiones. Pero las grandes preguntas ahora son cuánto se pueden reducir las emisiones de la producción de petróleo y gas, qué tan rápido debería suceder y cuánto deberían ayudar los gobiernos.

Las respuestas incluirán tecnologías como la utilización y almacenamiento de captura de carbono (CCUS). Además de proponer un límite de emisiones, el gobierno federal también está consultando sobre planes para proporcionar un crédito fiscal a la inversión para CCUS. Una asociación industrial ha sugerido que dicho crédito fiscal debería cubrir el 75 por ciento de los costos (Pembina propuso el 50 por ciento), mientras que el gobierno del primer ministro Jason Kenney en Alberta habría pedido 30.000 millones de dólares durante los próximos diez años en apoyo federal.

La industria se enfrenta a su futuro

La iniciativa Pathways presentada por los principales productores de petróleo prevé un oleoducto y un centro de almacenamiento que conectaría más de 20 instalaciones de arenas petrolíferas. A mediano plazo, también apunta al desarrollo de hidrógeno y pequeños reactores nucleares, al tiempo que deja un espacio sustancial en sus proyecciones a largo plazo para compensaciones y tecnologías emergentes como la captura directa de aire.

Todo este trabajo se haría “colectivamente” con los gobiernos federal y provincial. Dos ejecutivos de la industria han sugerido que requeriría inversiones por un total de $ 60 mil millones.

Reid dijo que sería “difícil” estimar un costo total “pero creo que se requerirá un nivel sin precedentes de cooperación pública y privada para realizar este trabajo”.

Pero No tendrá sentido descarbonizar todos los proyectos petroleros, dijo Severson-Baker, particularmente a medida que disminuye la demanda mundial de petróleo.

Por lo tanto, el impulso para implementar un límite en las emisiones de gas y petróleo también debería acelerar el pensamiento sobre cómo apoyar a las personas que pueden verse obligadas a cambiar de trabajo en las próximas décadas. El gobierno puede ayudar a darle a la industria una “oportunidad de luchar para alcanzar ese límite mientras se mantiene la actividad económica y los empleos”, pero más allá de eso está la cuestión de “cómo efectuar la transición de manera más fluida”, dijo Shaffer.

Decisiones difíciles por delante

La noción de una “transición justa” a menudo se defiende, pero, como el cero neto, ahora debe convertirse en algo real y creíble.

A medida que descarbonizan la economía, es posible que los gobiernos también tengan que hacer …


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