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El legado de Trump deja al Ártico con menos protecciones ambientales y más riesgo de conflicto, dicen los expertos

Written by on January 22, 2021


Ahora que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, deja el cargo, el Ártico probablemente esté lejos de la mente de la mayoría de los estadounidenses.

Sin embargo, la región, donde EE. UU. Es una de las cinco naciones con aguas territoriales, ha cobrado una importancia sorprendente en los últimos días de su presidencia.

Después de solo cuatro años como presidente, el legado de Trump en el Ártico podría ser mayor de lo que muchos esperarían. Los expertos dicen que ha puesto en peligro, si no deshecho, décadas de regulación ambiental y una cuidadosa diplomacia.

Groenlandia: no a la venta

Si la gente recuerda algo sobre la política ártica de Trump, probablemente será la idea extraña de comprar Groenlandia que discutió con sus ayudantes en el verano de 2019.

Groenlandia, un territorio autónomo dentro del reino de Dinamarca, ha acogido a las tropas estadounidenses desde la Segunda Guerra Mundial. Pero decididamente no estaba a la venta. Desde 2009, ha estado trabajando formalmente hacia la independencia.

“No es un país del que se habla simplemente como si fuera una mercancía”, dijo Aleqa Hammond, presidente del comité parlamentario de política exterior y de seguridad de Groenlandia y una de las personas que trabajan para redactar una constitución por una Groenlandia independiente.

Una vista de Tasiilaq, Groenlandia, en junio. En 2019, Trump reflexionó sobre la compra de Groenlandia a Dinamarca, una sugerencia que recibió una burla generalizada. (Lucas Jackson / Reuters)

La sugerencia de Trump fue recibida con burla generalizada e incluso provocó una disputa diplomática con Dinamarca . El efecto general, dijo Hammond, fue “al menos uno o dos pasos atrás” para la reputación de Estados Unidos en el Ártico.

“No es que Estados Unidos [has] no haya participado en este tipo de conversaciones a lo largo de nuestra historia, todos lo hemos hecho”, dijo Rufus Gifford, ex embajador de Estados Unidos en Dinamarca y director adjunto de campaña. para el presidente electo Joe Biden.

“Pero la forma en que … [Trump’s] la administración hizo esto fue imprudente”.

Los Estados Unidos bajo Trump cambiaron rápidamente hacia métodos más tradicionales de ejercer el poder, dando a Groenlandia $ 12 millones para el desarrollo económico y apertura de la primera embajada de Estados Unidos en la capital, Nuuk, en más de medio siglo.

Pero el episodio socavó la posición de Estados Unidos en Groenlandia justo cuando buscaba convertirse en una potencia ártica por derecho propio.

“Groenlandia quiere cooperación internacional, sin importar si es Estados Unidos o no”, dijo Hammond. “El Ártico debe ser muy consciente de la agenda detrás del interés de los estadounidenses … y asegurarse de que la gente del Ártico sea la que decida al final si esto debería ser o no”.

(CBC)

Preparándose para una pelea

El interés de Trump en Groenlandia podría haber parecía fuera del campo izquierdo, pero destacó al Ártico como “uno de los centros más importantes en materia de defensa”, dijo Hammond.

Groenlandia es el hogar de la Base Aérea Thule, una de las instalaciones de mayor importancia estratégica de Estados Unidos. La masa terrestre de la isla cubre el 20 por ciento del Ártico y está ubicada dentro de una brecha crucial entre Rusia y el Atlántico norte que fue fuertemente monitoreada durante la Guerra Fría.

El presidente ruso Vladimir Putin, a la derecha, le da la mano a un militar chino durante los ejercicios militares de Vostok en septiembre de 2018, que abarcaron vastas extensiones de Siberia y el Lejano Oriente y el Ártico. (Alexei Nikolsky, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

“Los rusos en este momento están construyendo su base aérea a solo 1.000 kilómetros de la región de Thule “, Dijo Hammond. “Eso requiere que Estados Unidos tenga una presencia más fuerte en Groenlandia que nunca”.

El Pentágono parece estar de acuerdo. Con Trump, inició un “giro estadounidense hacia el Ártico”, según Andrea Charron, directora del Centro de Estudios de Defensa y Seguridad de la Universidad de Manitoba en Winnipeg.

Para fines de este año, todas las ramas del ejército de los EE. UU. Tendrán nuevas estrategias árticas con posibles implicaciones para Canadá.

Anteriormente, la estrategia del Ártico de EE. UU. Se centraba en “cuestiones de cooperación y seguridad ambiental”, según Rob Huebert, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Calgary.

“Es evidente que la principal preocupación de los estadounidenses ahora es … el creciente poder de Rusia y el creciente interés de China en la región”, dijo.

Charron está de acuerdo en que la actitud hacia la presencia de Rusia en el Ártico es un área donde la influencia de Trump es visible.

“Ha puesto a Rusia en el Ártico como un adversario, y ese no era el lenguaje de antes”, dijo.

Las nuevas estrategias incluso incluyen la amenaza de “operaciones de libertad de navegación”, que son ejercicios militares destinados a provocar disputas sobre los reclamos territoriales rusos sobre la ruta del mar del norte y, potencialmente, los reclamos de Canadá sobre el Paso del Noroeste.

Eso fue igualado por la retórica agresiva del secretario de estado de Trump, Mike Pompeo, que desafió los reclamos territoriales de larga data y provocó una reprimenda oficial de la rama canadiense del Consejo Circumpolar Inuit por tratar las tierras de los Inuit como poco más que un tablero de ajedrez militar.

EE. UU. Los marineros de la Armada miran las pantallas de sonar a bordo del submarino USS New Hampshire mientras el barco participa en ejercicios bajo el hielo en el Océano Ártico. (Lucas Jackson / Reuters)

Canadá parte del 'pivote' de defensa

Canadá se ha mantenido firme en reclamar el Pasaje del Noroeste como sus aguas territoriales (habiendo perseguido a un marinero kiwi por un tránsito presuntamente ilegal tan recientemente como el año pasado).

Pero las realidades de un “Ártico azul”, con sus vías fluviales abiertas y un mayor tráfico marítimo, significan que no solo Estados Unidos se está preparando para enfrentamientos con potencias extranjeras para convertirse en una parte “del día a día” de operar allí.

“No todo esto se puede atribuir a Trump”, dijo Charron, y tanto Canadá como la OTAN se dieron cuenta de que las acciones rusas y chinas en el Ártico “son muy problemáticas”.

Aunque el Ártico de Canadá y las políticas de defensa no nombran a los adversarios como lo hacen los estadounidenses, ambos exigen una mayor presencia militar en el Ártico. Canadá está invirtiendo en su armada, realizando ejercicios militares del Ártico con regularidad y manteniendo una colaboración más estrecha con la OTAN para monitorear las aguas canadienses, dijo Charron.

Durante este tiempo como secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo impugnó los reclamos territoriales de Rusia y Canadá en el Ártico y desestimó el impulso de China para ser involucrado en la formulación de políticas árticas. (Mandel Ngan / AFP / Getty Images)

Pero eso puede no ser suficiente para EE. UU. …


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