fbpx

El ingenio tecnológico canadiense y el talento de los astronautas han sido nuestro boleto al espacio

Written by on November 22, 2020


Esta semana se produjo un gran salto para la exploración espacial comercial, ya que la cápsula Dragon de SpaceX llegó a la Estación Espacial Internacional con cuatro astronautas a bordo.

Es la primera vez que un cohete construido, operado y de propiedad privada ha llevado a una tripulación completa a la estación. También restaura a los EE. UU. La capacidad de transportar tripulación a la estación desde suelo estadounidense, que se perdió cuando se retiraron los transbordadores espaciales en 2011.

El momento en que la tripulación SpaceX Dragon entró en la Estación Espacial Internacional. Esta tripulación de 7 personas trabajará en la estación durante los próximos 6 meses. (NASA)

Esta nueva capacidad de lanzamiento podría ser una gran noticia para las ambiciones espaciales de Canadá, ya que aumenta el potencial para obtener nuestro espacio bien desarrollado tecnología en órbita y más allá.

Nuestras contribuciones en el espacio a menudo parecen pequeñas en comparación con las de nuestros vecinos del sur, pero la tecnología canadiense en realidad juega un papel muy importante: solo necesita un ascensor para llegar allí.

Canadá fue, después de todo, el tercer país en construir un satélite artificial allá por 1962, aunque fue lanzado por EE. UU. Desde entonces, hemos tenido una presencia constante a la vanguardia de la exploración espacial, con satélites, el Canadarm robótico en el transbordador espacial y la estación espacial, y nuestro cuerpo de astronautas altamente capacitado y especializado.

La historia quizás menos apreciada del importante papel de Canadá en el espacio durante las últimas décadas es el tema de un nuevo libro de la escritora científica y espacial Elizabeth Howell.

Bob McDonald habló con Howell sobre su nuevo libro Canadarm and Collaboration: How Canada's Astronauts and Space Robots Explore New Worlds . Aquí está parte de su conversación.

En tu libro, llamas al Canadarm “moneda espacial de Canadá”. ¿Que quieres decir con eso?

Viene de una frase que Marc Garneau, nuestro primer astronauta, me dijo hace muchos años. Lo que me dijo fue que era nuestra capacidad de pagar para jugar. Entonces, lo que hicimos fue pagar con esta increíble robótica, primero con Canadarm, luego con Canadarm2, luego Dextre y luego Canadarm3.

Y a través de estas contribuciones y los diversos trabajos que han realizado los ingenieros, los científicos en robótica y todas las personas que trabajan en el terreno, hemos podido crear un programa en el que contribuimos con tecnología y luego los canadienses obtienen la oportunidad de volar en el espacio y también de volar experimentos como resultado de eso.

Foto de la tecnología de brazo robótico Canadarm2 y Dextre, tomada por el astronauta canadiense David Saint-Jacques durante su misión en la Estación Espacial Internacional . (Agencia Espacial Canadiense)

Cuénteme sobre el papel de Canadá en el espacio antes de Canadarm.

Lo que hice para el libro fue centrarme en esta elegante tecnología de antena, que se llama STEM. Y lo que hizo fue permitir que las antenas se desplegaran en el espacio, lo cual no es tan simple, porque no es un entorno muy indulgente. Debe asegurarse de que todo lo que pueda desplegarse sea resistente al frío, a mucho calor, a la radiación y a muchos otros desafíos.

Y entonces creamos esta antena. Voló en el primer satélite canadiense, Alouette, en 1962. Y realmente impresionó a la NASA. De hecho, fue a la luna. Allí estaba ayudando a los astronautas del Apolo. Y se ha utilizado en muchos, muchos otros satélites desde entonces. Y fue del tipo de tecnología de antena desplegada que tuvimos la idea de Canadarm y luego, por supuesto, muchas otras aplicaciones después de eso.

Vista en corte del satélite Alouette que muestra sus componentes principales. Cuando el Alouette-1 entró en órbita en 1962, Canadá se convirtió en el tercer país del mundo en tener un satélite en el espacio. (Centro de Investigación de Comunicaciones de Canadá)

¿Por qué crees que es importante que Canadá incluso tenga un programa espacial?

Ya no son solo las agencias espaciales las que hacen esto. Tenemos una serie de empresas comerciales que realmente han estado involucradas desde el principio y aún más se han incorporado. Y lo que sucede es que cuando comenzamos a invertir en esas tecnologías, podemos presionar aún más hacia algunas de las especialidades que ayudan a los canadienses comunes. Y así, ya hemos tenido varios médicos canadienses volando al espacio y también experimentos médicos canadienses volando al espacio.

Si los canadienses van a ir a la luna, creo que una de las mejores cosas que podríamos señalar es todas las cosas de ingeniería, como compresores, generadores, incluso los componentes ordinarios como paneles solares. Si podemos trabajar en la superficie de la luna durante unos meses o años seguidos, imagine las aplicaciones que podría traer para la generación de energía y el norte de Canadá u otro tipo de comunidades remotas.

En un nuevo libro, Elizabeth Howell detalla la participación de Canadá en la exploración espacial internacional desde la década de 1960 hasta la actualidad. (ECW Press)

Estamos viendo que más países se unen a los programas espaciales y vemos empresas privadas que ahora lanzan cohetes al espacio . ¿Cómo cree que ayudará al programa espacial canadiense?

Creo que eso ayudará porque ahora la carga de trabajar en el espacio no depende solo del gobierno. El gobierno tiene fondos limitados y necesita apoyar todo tipo de programas, por lo que la atención se dispersa. En una empresa comercial, sin embargo, su mandato es ayudar a sus inversores a lograr un objetivo determinado. El objetivo es financiero al final del día, pero siempre se factura como algún tipo de tecnología, producto o idea. Y eso crea una consistencia que realmente ayudará a los gobiernos.

¿Crees que nuestro papel en el espacio ha alcanzado su punto máximo o crees que tenemos más edades doradas por delante?

Creo que tenemos más edades doradas por delante, pero tenemos que pensar en el espacio de una manera diferente que antes. Ahora es un lugar multinacional, incluso más de lo que era en la década de 1990. Y también es un lugar donde puede operar de muchas formas diferentes. Podrías estar en los campos de la ciencia y la ingeniería. Podrías estar en el campo comercial, o incluso puedes comenzar a ir a un campo lateral y participar de formas que estén más relacionadas con el compromiso. Hay todas estas aplicaciones, pero indague un poco más. Generalmente hay algo que puedes hacer.


Preguntas y respuestas se han editado para que sean más extensas y claras. Producido y escrito por Amanda Buckiewicz.


Current track

Title

Artist