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El infame 'Windsor Hum' finalmente se apaga cuando el acero de EE. UU.

Written by on July 28, 2020


El misterioso ruido de baja frecuencia que plagó a la ciudad de Windsor durante casi una década finalmente se calmó después de que una fábrica de acero a las afueras de la vecina Detroit detuviera sus operaciones indefinidamente.

El llamado “Windsor Hum” ha sido objeto de intensas especulaciones por parte de gobiernos y periodistas en ambos lados de la frontera entre Canadá y Estados Unidos desde 2011, cuando una investigación realizada por el gobierno canadiense documentó por primera vez su existencia.

Aunque el origen del zumbido estaba inicialmente en debate, la investigación en los últimos años identificó al culpable como una instalación de acero estadounidense en la isla Zug, al otro lado del río desde el extremo oeste de Windsor.

A fines del año pasado, US Steel anunció que reduciría significativamente las operaciones en sus instalaciones de los Grandes Lagos, incluida Zug Island, a partir del 1 de abril, citando la necesidad de seguir siendo competitivos en un mercado cambiante.

Según Colin Novak, el investigador principal del estudio emblemático de 2013 sobre el zumbido de Canadá, el ruido prácticamente se ha desvanecido desde que se tomó la decisión de inactivar la planta.

“No hay informes que sepa que muestren la existencia continua del zumbido”, dijo Novak. “Algunas personas pueden decir lo contrario, pero no lo he escuchado en casi un año”.

En diciembre, un concejal de la ciudad de Lakeshore, a pocos kilómetros a las afueras de Windsor, publicó en las redes sociales que había recibido quejas de los residentes sobre el zumbido y agregó que seguiría con el Ministerio de Ontario. del medio ambiente.

Sin embargo, el ministerio le dijo a The Canadian Press que no hay mérito para las reclamaciones.

“El ministerio está al tanto de los recientes informes de los medios de comunicación que sugieren que algunos residentes que viven en la ciudad de Lakeshore están escuchando ruidos / vibraciones. Desde 2018 el ministerio ha recibido dos informes y ninguno de ellos fue del área de la ciudad de Lakeshore “, dijo la portavoz Lindsay Davidson en un correo electrónico.

Novak explicó que los altos hornos de la instalación estaban generando el zumbido a una capacidad superior a la normal, haciendo que la base metálica de la planta reverberara intensamente.

Se han documentado fenómenos similares en todo el mundo: en los Estados Unidos, hay casos en Taos, NM y Kokomo, Ind., Mientras que internacionalmente, el siguiente zumbido más famoso se documentó en Auckland, Nueva Zelanda, en 2006.

Zumbido de baja frecuencia difícil de detectar

En todos los casos, el zumbido se ha descrito como más un sentimiento que un sonido: una sensación general de inquietud y reverberación a través del cuerpo.

Esto se debe a que el zumbido generalmente viene en forma de una frecuencia inferior a 30 hertzios, que es el extremo inferior de la capacidad auditiva natural de los humanos. Este tipo de “infrasonidos” suelen ser bastante difíciles de detectar.

A veces, se pueden observar infrasonidos sostenidos como el zumbido a través del movimiento sutil de ventanas y paredes en las zonas afectadas, pero la investigación generalmente requiere micrófonos y equipos de grabación para capturar con precisión el ruido.

La ciencia dice que es poco probable que los infrasonidos causen daño auditivo, pero pueden ser particularmente irritantes para aquellos que son sensibles al estímulo y la reverberación acústica.

“No se trata de lo que oyes, se trata de lo que sientes … Literalmente está vibrando tus órganos, aunque la mayoría de las personas no podrán verbalizarlo de esa manera”, dijo Novak.

Cuando se le preguntó si el ruido tenía el potencial de regresar, Novak dijo que cree que U.S. Steel reubicará permanentemente las principales operaciones de Zug Island a una instalación que es más nueva y menos costosa de mantener.

Durante años, la instalación de Zug Island ha permanecido oculta en secreto, ya que los organismos del gobierno de EE. UU. Y Canadá no han podido hacer que la empresa fabricante aborde el problema.

Pero recientemente, US Steel fue reprendido por el Departamento de Medio Ambiente de Michigan después de que supuestamente violó numerosas regulaciones de emisiones y contaminación entre agosto de 2017 y junio de 2019.

Las citas incluyeron exceder los límites de emisiones visibles, exceder las emisiones de ácido clorhídrico, degradación de la calidad del aire local y falta de mantenimiento y reemplazo de los filtros de aire de la instalación, también conocidos como “depuradores”.

En mayo, la compañía recibió la orden de pagar $ 79,227 directamente al estado, también como otros $ 300,000 para un proyecto de medio ambiente complementario en el que la compañía debe demoler una de las pistas de hielo desmoronadas de Detroit y limpiar completamente el área de contaminantes.


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