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El incendio forestal gigante de California ha destruido cientos de hogares y aún amenaza a muchos más

Written by on August 10, 2021


El incendio forestal más grande de California en la historia registrada siguió avanzando a través de los bosques mientras los equipos de bomberos intentaban proteger a las comunidades rurales de las llamas que habían destruido cientos de hogares.

El humo espeso se disipó durante varias horas a lo largo de un borde del Dixie Fire el lunes, lo que permitió que los aviones se unieran a casi 6.000 bomberos en el ataque. Muchos estaban luchando para proteger a más de una docena de pequeñas comunidades rurales y montañosas en el norte de Sierra Nevada.

“Hoy fue el primer día en unos pocos días que tuvimos aire limpio y bueno, así que pudimos usar nuestros helicópteros”, lo que permitió algunos avances, Kyle Jacobson, el comandante de incidentes de la zona este , dijo en una sesión informativa vespertina.

Los equipos lograron cortar miles de acres de nuevas líneas de fuego y los bordes sur del incendio estaban en buena forma, pero el futuro del incendio era desconocido, dijeron las autoridades.

“No sabemos dónde terminará este incendio y dónde aterrizará. Continúa desafiándonos”, dijo Chris Carlton, supervisor del Bosque Nacional Plumas.

Volverá el calor

Pero la acumulación de alta presión sobre el oeste de Estados Unidos significó que el clima se calentaría y se secaría nuevamente en los próximos días, posiblemente alcanzando temperaturas récord el miércoles y jueves a lo largo con el regreso de los fuertes vientos de la tarde, advirtió el meteorólogo de incendios Rich Thompson.

Esas son las condiciones que han provocado que el fuego se haya propagado rápidamente desde que comenzó el 13 de julio. El fuego, que se quemó a través de árboles, matorrales y hierba secos, quemó más de 600 casas y otros edificios, incinerando muchos de la pequeña comunidad de Greenville. Otras 14.000 estructuras fueron amenazadas.

Una columna de humo del Dixie Fire se eleva cerca de Greenville, en Indian Valley, California, el lunes. (David Swanson / Reuters)

Los informes de daños son preliminares porque los equipos de evaluación no pueden ingresar a muchas áreas, dijeron las autoridades.

Aún más preocupante, la humedad monzónica que viene del sur podría producir una posibilidad de tormentas eléctricas en el fin de semana que podrían traer relámpagos secos y ráfagas que produzcan una mayor amenaza de incendio, dijo Thompson.

El fuego había crecido a un área de 1.950 kilómetros cuadrados y estaba contenido solo en un 22 por ciento, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. Había quemado un área más del doble del tamaño de la ciudad de Nueva York.

El Dixie Fire tiene aproximadamente la mitad del tamaño del August Complex, una serie de rayos -causó incendios en 2020 en siete condados que se combatieron juntos y que los funcionarios estatales consideran el incendio forestal más grande de California en general.

Cuatro bomberos fueron llevados al hospital el viernes después de ser golpeados por una rama caída. Inicialmente, se informó que más de 30 personas desaparecieron, pero para el lunes la Oficina del Sheriff del condado de Plumas había contabilizado a todas.

Sequía histórica

Los furiosos incendios forestales de California se encuentran entre unos 100 grandes incendios que arden en 15 estados, principalmente en el oeste, donde las condiciones históricas de sequía han dejado tierras secas y listas para incendiarse.

El incendio Dixie fue el incendio forestal más grande en los EE. UU. Casi una cuarta parte de todos los bomberos asignados a los incendios occidentales están combatiendo los incendios de California, dijo Rocky Oplinger, un comandante de incidentes.

Un equipo de bomberos trabaja mientras más estructuras son quemadas por el incendio de Dixie el lunes. (David Swansom / Reuters)

Las olas de calor y la sequía histórica ligada al cambio climático han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir en el oeste estadounidense. Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que la región sea mucho más cálida y seca en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos. Los incendios en Occidente se producen cuando partes de Europa también están combatiendo grandes incendios provocados por condiciones secas de yesca.

Bajo investigación

La causa del incendio estaba bajo investigación. Pacific Gas & Electric ha dicho que pudo haber surgido cuando un árbol cayó sobre una de sus líneas eléctricas. Un juez federal ordenó a PG&E el viernes que brinde detalles antes del 16 de agosto sobre el equipo y la vegetación donde comenzó el incendio.

Al noroeste del incendio Dixie en el bosque nacional Shasta-Trinity, cientos de hogares seguían amenazados por dos incendios que seguían creciendo. Aproximadamente un tercio del McFarland Fire fue contenido. El lunes se emitieron nuevas órdenes de evacuación para los residentes cerca del Monument Fire, que solo estaba contenido en un 3%.

Al sur del incendio de Dixie, los bomberos impidieron un mayor crecimiento del incendio del río, que estalló el miércoles cerca de la comunidad de Colfax y destruyó 68 viviendas.