El hombre permanece atrapado en un sistema forense de salud mental que, según algunos, es parcial contra los negros

Written by on July 27, 2020


Hace cinco años, Mark Waweru, de 20 años, entonces estudiante de la Universidad Wilfrid Laurier en Waterloo, Ontario, y un artista de hip hop en ciernes, tuvo su primer episodio psicótico.

Es una noche que cambió el curso de su vida y lo dejó encerrado en el sistema forense de salud mental en Ontario durante más de cuatro años, un sistema en el que los negros están sobrerrepresentados, según Waweru y varios abogados defensores con experiencia en el campo.

“Lo más difícil de comprender fue el tiempo que perdí cuando podría haber estado haciendo cosas productivas en la comunidad”, dijo Waweru, quien es negro.

El 6 de febrero de 2016, Waweru, que ahora tiene 25 años y vive en Londres, Ontario, acababa de concluir su primera actuación en Niagara Falls, Ontario.

Fue entonces cuando la noche dio un giro.

Según Waweru, abordó un autobús a Toronto sin dinero. Las notas de su disposición más reciente en la Junta de Revisión de Ontario describen lo que sucedió después.

Dicen que Waweru, que no tenía antecedentes penales, amenazó a alguien en un dormitorio de la Universidad de York, abordó un autobús de transporte público de Toronto diciéndole al conductor que tenía la intención de robarlo y le dijo a una pasajera: “Háblame o te violaré “.

Después de que Waweru fue acusado, fue transferido al Centro de Adicción y Salud Mental en Toronto ser evaluado por su capacidad para ser juzgado. Se le prescribió medicación antipsicótica, se consideró apto para el juicio y salió en libertad bajo fianza después de 28 días. (Michael Wilson / CBC)

Waweru fue arrestado cuando se bajó del autobús y acusado de dos cargos de robo y un cargo de amenazas. Después de pasar la noche en la cárcel, fue transferido al Centro de Adicción y Salud Mental en el centro de Toronto para evaluar su capacidad para ser juzgado. Se le prescribió medicación antipsicótica, se consideró apto para el juicio y salió en libertad bajo fianza después de 28 días.

“El consejo de mi abogado fue tomar una declaración llamada no penalmente responsable. Se llama NCR”, dijo Waweru, quien como resultado fue colocado en el sistema forense de salud mental. “Tenía la impresión de que si estuviera en el sistema NCR no tendría antecedentes penales”.

También pensó que no tendría que vivir en un hospital. “No me explicaron estas cosas cuando fui a mi primer tablero [hearing]”, dijo. “No sabía cómo era el sistema”.

Pero un año después de ser puesto en libertad bajo fianza, la Junta de Revisión de Ontario, que toma decisiones sobre el destino de aquellos que han sido encontrados por un tribunal para no sea apto para ser juzgado o NCR debido a un trastorno mental: volvió a consultar con Waweru y decidió que no estaba bien. Entonces fue ingresado en el Centro Suroeste de Atención Forense de Salud Mental en St. Thomas, Ontario, donde le diagnosticaron esquizofrenia.

Waweru se quedaría allí por dos años. Finalmente fue liberado, sujeto a condiciones por la junta de revisión, el 6 de mayo de 2019.

Las personas negras enfrentan obstáculos en el sistema: abogada

Anita Szigeti, abogada de Toronto y presidenta de la Ley y la Asociación de Trastornos Mentales (LAMDA), estima que hay entre 1.800 y 2.000 acusados ​​en el sistema forense de salud mental en Ontario, y si bien es un enfoque que funciona para algunos, para otros como Waweru, no es así.

Las personas de color están sobrerrepresentadas en el sistema, dijo Szigeti, coautor del próximo libro Una guía para la ley de trastornos mentales en la justicia penal canadiense .

Las estadísticas basadas en la raza actualmente no están disponibles, pero Szigeti dijo que llegó a esa conclusión por su amplia experiencia e investigación.

Anita Szigeti, abogada de Toronto y presidenta de la Law and Mental Disorder Association, dice que con base en su amplia experiencia e investigación, ella cree que las personas de color están sobrerrepresentadas en el sistema forense de salud mental. (Enviado por Anita Szigeti)

“Definitivamente hay un sesgo racial en cómo las personas con problemas graves de salud mental terminan en el hospital”, dijo.

“Y puedo decir que en mis 28 años en el bar, en base a esa experiencia, ciertamente tengo muchos más clientes negros, hombres y jóvenes en el sistema forense. Tienden a provenir de la justicia penal [system]y ¿dónde comienza? Con la vigilancia excesiva de las comunidades negras “, dijo.

“Veo seguridad llamada … y restricciones y aislamiento empleados frente a negros acusados ​​bajo el sistema forense con más frecuencia de lo que lo observo en relación con los blancos acusados ​​en el sistema”, dijo Szigeti, quien dijo que cree que la junta debería recopilar datos basados ​​en la raza.

“¿Eso significa que te toma más tiempo salir del sistema? Diría que probablemente”.

En un comunicado, el presidente de la Junta de Revisión de Ontario dijo que la junta no mantener datos sobre raza o etnia, y no tiene planes de hacerlo.

“Es un grupo demográfico que a menudo no está claro o mezclado, eludiendo una identificación clara”, dijo el juez Richard Schneider en un correo electrónico a CBC News.

Sin embargo, dijo Schneider, “sería una hipótesis razonable que, en la medida en que grupos particulares puedan estar sobrerrepresentados dentro de la justicia penal en general, puedan estar sobrerrepresentados de manera similar dentro del sistema forense”.

Szigeti dijo que hay otro problema con el sistema forense de salud mental: no hay límite en cuanto al tiempo que alguien puede estar en el sistema, y ​​eso significa “el potencial de detención indefinida y segura en un centro psiquiátrico seguro, que en muchos sentidos es prisión- como para algunas personas, dependiendo del nivel de seguridad. “

La junta de revisión, que determina cuándo alguien es trasladado fuera del hospital o dado un alta absoluta, basa esa decisión en si la persona representa un riesgo significativo en la comunidad.

“Históricamente, a fin de cuentas, el comité de revisión ha tomado una visión muy reacia al riesgo para determinar cuándo alguien continúa presentando un riesgo significativo”, dijo Szigeti.

“Incluso si su … delito fuera muy leve, podrían encontrarse detenidos y dentro del sistema durante décadas”, dijo.

“Creo que la mayoría del público en general se sorprendería si entendieran el tipo de tiempo que las personas pasan detenidas. Es realmente impactante”.

Decisión del Tribunal de Apelaciones significativa

Ha habido algunos avances en esto. En septiembre de 2017, el Tribunal de Apelaciones de Ontario anuló una decisión de la junta de revisión y otorgó a un hombre de Hamilton, representado por Szigeti, un alta absoluta de un hospital local después de haber sido …


Current track

Title

Artist