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El gobierno hizo discretamente un acuerdo de 'puerta trasera' con EE. UU. Que podría socavar el tratado sobre desechos plásticos

Written by on December 3, 2020


Los grupos ambientalistas acusan al gobierno de Trudeau de actuar de mala fe después de que firmó discretamente un acuerdo bilateral con EE. UU. Que podría permitirle eludir algunas de sus obligaciones de dejar de enviar desechos plásticos a países pobres de todo el mundo.

El acuerdo, que nunca fue anunciado ni publicado públicamente, se firmó el 26 de octubre de 2020, dijo el Departamento de Estado de EE. UU. A CBC News.

Environment Canada rechazó las solicitudes de CBC para ver el texto. Pero los expertos en desechos plásticos dicen que va en contra del espíritu del Convenio de Basilea sobre desechos plásticos y parece estar diseñado para permitir que Canadá eluda sus obligaciones.

“Esto es, en efecto, una puerta trasera para que Canadá descargue sus problemas de desechos a los EE. UU., Quienes los descargarán en los mismos países que potencialmente la enmienda del Convenio de Basilea debe detener”, dijo Myra Hird de Queens. University, miembro de la Royal Society of Canada que representó a Canadá en la cumbre de microplásticos del G7 el año pasado.

“No era el espíritu de la enmienda ni lo que estábamos proclamando firmar”.

Publicidad negativa

Las enmiendas sobre residuos plásticos al Convenio de Basilea, que entrará en vigor el 1 de enero de 2021, limitará efectivamente a las naciones a enviar plásticos reciclables solo a otros países signatarios que estén sujetos a las mismas reglas.

También requieren el consentimiento fundamentado previo del país receptor.

Canadá aceptó esas enmiendas después de una avalancha de publicidad negativa sobre los desechos plásticos canadienses, muchos de ellos etiquetados incorrectamente como reciclables, que se vierten en países en desarrollo como Filipinas y Camboya.

Una disputa con Filipinas sobre el tema llevó a Manila a retirar a su embajador en Ottawa, y solo terminó en mayo cuando el gobierno canadiense pagó para enviar 69 contenedores de basura de regreso a Vancouver.

Canadá informó a la ONU el 9 de marzo de este año que “apoya y tiene la intención de cumplir plenamente” con la prohibición.

Los ambientalistas exhiben carteles el 24 de mayo de 2019, mientras hacen piquetes en el Senado filipino para exigir al gobierno canadiense que acelere la eliminación de varios contenedores de basura enviados al país. (Bullit Marquez / The Associated Press)

La laguna

Pero el gobierno de Trudeau también trató de asegurarse de que pudiera usar una laguna que permite a los países enviar desechos plásticos a naciones no signatarias si lo hacen en virtud de un acuerdo bilateral existente.

Estados Unidos es uno de los dos únicos países que nunca ratificó el Convenio de Basilea; Haití es el otro. Como tal, EE. UU. No está sujeto a las nuevas reglas sobre desechos plásticos. Al firmar el acuerdo con los EE. UU. Antes de ratificar las enmiendas de plástico de Basilea, Canadá mantiene abierta la opción de enviar sus desechos a los corredores al sur de la frontera.

Una vez que los desechos plásticos canadienses ingresan a los Estados, pueden cambiar de manos varias veces. No existe un mecanismo confiable para rastrearlo y no hay forma de garantizar que no se reexporta a países en desarrollo, donde a menudo termina en vertederos o en el océano.

Medio Ambiente y Cambio Climático Canadá discutió el acuerdo propuesto en un seminario web con dos grupos ambientalistas en septiembre: la Asociación Canadiense de Derecho Ambiental y el Apoyo a la Justicia en Salud y Medio Ambiente (HEJ Support), cumpliendo técnicamente con su deber de consultar.

Pero la mayoría de los grupos ambientalistas que han consultado con el gobierno sobre plásticos dicen que se sorprendieron cuando se enteraron del acuerdo en una reunión informativa del Departamento de Estado de EE. UU. Tres semanas después de su firma.

“Esto se firmó hace unas cinco semanas y todavía es secreto y nadie lo ha visto, aparte de los que lo firmaron”, dijo Kathleen Ruff, ex directora del B.C. Comisión de Derechos Humanos. Ahora dirige Right On Canada, un grupo que hace campaña contra la contaminación plástica.

Una botella de agua de plástico de un solo uso se encuentra en una pila de algas en la orilla de la bahía Frobisher en Iqaluit el viernes 2 de agosto , 2019. (Sean Kilpatrick / The Canadian Press)

Sin aplicación

Moira Kelly de Environment Canada confirmó la existencia de la acuerdo con CBC News.

“De conformidad con sus obligaciones en virtud del Convenio de Basilea, Canadá celebró un acuerdo con los Estados Unidos en el que afirma que los desechos sujetos al acuerdo y que circulan entre Canadá y EE. UU. Se gestionan de manera ecológica”, dijo. dijo.

“Este acuerdo equilibra la necesidad de gestionar los residuos plásticos comercializados de una manera respetuosa con el medio ambiente tanto en Canadá como en EE. UU., Al mismo tiempo que reduce las barreras al reciclaje, desarrolla mercados secundarios y cumple objetivos nacionales, como el contenido reciclado. Mantener la circulación de estos materiales entre Canadá y los EE. UU. también puede desincentivar las exportaciones al extranjero “.

Las enmiendas al tratado de Basilea requieren que cualquier acuerdo bilateral de este tipo cumpla con estándares tan altos o más altos que los del tratado, que es legalmente vinculante .

Kelly dijo que el acuerdo entre Estados Unidos y Canadá “afirma” que “los desechos que se mueven entre Canadá y los Estados Unidos se gestionan de manera respetuosa con el medio ambiente”. Sin embargo, cuando se le presionó sobre el significado de la palabra “afirma”, Environment Canada admitió que el acuerdo con Estados Unidos no es legalmente vinculante.

Un niño recolecta materiales plásticos cerca de una costa contaminada para venderlos en Manila el 9 de abril de 2008. (Cheryl Ravelo / Reuters)

Hird dijo que eso marca la diferencia.

“Si este acuerdo bilateral nos permite eludir eso de alguna manera, entonces estamos dando un paso atrás, no estamos dando un paso adelante”, dijo.

“Es más una simulación de cumplimiento, un gesto de cumplimiento”, dijo Ruff. “Según los expertos legales con los que hemos hablado que son expertos en la convención, es una violación de la convención”.

Liderando desde atrás

Aunque el gobierno de Trudeau se ha presentado como Canadá, líder mundial en la lucha por controlar los desechos plásticos, es uno de los tres países entre los 188 países signatarios de Basilea que aún no han ratificado las enmiendas a la prohibición del plástico. Los otros dos son China y Turquía.

El gobierno presentó las enmiendas al Parlamento el 28 de octubre. Kelly dijo que “el gobierno de Canadá está trabajando para completar el proceso de ratificación lo antes posible y seguimos apuntando a la ratificación el 1 de enero o antes”.

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