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El gobierno ha ayudado a traer a casa a 20,000 canadienses, pero muchos todavía están varados en el extranjero por la pandemia

Written by on April 22, 2020


El gobierno federal ha ayudado a traer de vuelta a unos 20,000 canadienses que quedaron varados en todo el mundo debido a restricciones de viaje pandémicas, pero muchos canadienses en el extranjero todavía están pidiendo ayuda para llegar a casa.

Rob Oliphant, secretario parlamentario de asuntos exteriores, dijo que el proceso de repatriación, que describió como la operación más grande y compleja de su tipo en Canadá, ahora está entre el 75 y el 80 por ciento completo.

Oliphant, el ministro de Asuntos Exteriores François-Philippe Champagne y cientos de miembros del personal de respuesta a emergencias han estado trabajando durante semanas en casos consulares que requieren diplomacia y logística ágil. Hasta la fecha, se han organizado más de 160 vuelos para llevar a los canadienses a casa desde 76 países.

Oliphant dijo que no podía ofrecer un plazo para llevar a casa al resto de los viajeros porque los casos restantes serán de los más difíciles de resolver.

“Estamos llegando allí, pero la última parte es difícil”, dijo.

Muchos de los canadienses aún atrapados en el extranjero están en pequeños grupos en lugares aislados. Incluyen personas en botes privados que no pueden ingresar a puerto y aquellos en varias islas en el Pacífico Sur y fuera de América del Sur, África y el sudeste asiático.

“Teníamos que hacer vuelos más limpios para recoger personas en docenas y docenas de islas para llevarlas a Manila. El gobierno había cerrado todo el tránsito entre islas, entre islas, por lo que tuvimos que obtener un permiso especial para obtener Filipinas Aerolíneas para recogerlos “, dijo Oliphant.

Uno de esos vuelos transportaba pasajeros de 13 ubicaciones diferentes.

Canadá está trabajando con aliados para organizar vuelos. Los países socios participan en el “intercambio de asientos”, donde un país ofrece asientos en un vuelo a cambio de asientos en otro.

Los bloqueos presentan un desafío de tránsito interno

Con los viajes globales esencialmente cerrados y muchos países en bloqueo parcial debido a la pandemia (o, como Perú, bajo la ley marcial), incluso ayudando a las personas a llegar al El aeropuerto puede ser un desafío.

“Necesitan registrarse. Necesitamos tener el nombre del conductor, el número de licencia del vehículo para obtener los permisos y deben ser emitidos por el gobierno de Canadá, la Alta Comisión”, dijo Oliphant. “Y pueden o no ser aceptadas por las autoridades locales. Por lo tanto, requiere mucha mano de obra”.

Canadá también debe obtener un permiso especial para aterrizar aeronaves en países donde el espacio aéreo ha sido cerrado.

Oliphant dijo que India ha presentado el mayor desafío en términos de números absolutos, con un total de 24 vuelos que llegaron o se están organizando.

Más de 5.000 canadienses estaban en 130 cruceros cuando comenzó la crisis de COVID-19. La mayoría de ellos ahora están en casa.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para llevar a la gente a casa, muchos canadienses siguen varados.

Eduardo Garay de Toronto está tratando de llevar a su familia a casa desde Colombia. En la foto: su madre Rosa Muñoz, su hermano Mario Garay Muñoz y su cuñada Carmen Chica, que están varadas en la ciudad de Medellín. (Presentado por Eduardo Garay)

Eduardo Garay de Toronto dice que está preocupado y frustrado porque su madre, su hermano y su cuñada están atrapados en Colombia.

A los 87 años, dijo, su madre es demasiado frágil para hacer el viaje de ocho horas desde Medellín hasta el aeropuerto de Bogotá.

Dijo que espera que se puedan organizar vuelos internos para recogerlos.

“Entendemos la pesadilla logística que es hacer varias paradas en el país, pero Colombia ha cooperado con Canadá”, dijo Garay. “Tiene una relación muy sólida y buena, y esa podría ser una oportunidad para que un vuelo internacional recoja a canadienses varados en diferentes partes de Colombia”.

Sugirió una “iniciativa de dos vías” que podría ver vuelos regresar a los canadienses a casa desde Colombia, hacer varias paradas regionales y luego llevar a los colombianos a casa desde Canadá.

Dijo que conoce personalmente a unos 217 canadienses que quieren abandonar Colombia y a unos 200 colombianos en Canadá, en su mayoría estudiantes, que quieren volver a casa.

Rick Green, un veterano de las Fuerzas Armadas de Canadá, ha quedado atrapado en una pequeña habitación de motel en Tobago desde que tuvo que abandonar un complejo vacacional el 27 de marzo.

Con TEPT complejo desde su época en Green dijo que necesita sesiones de terapia semanales y un programa de ejercicios reglamentado para controlar su estrés y ansiedad.

Rick Green, un veterano del ejército, está atrapado en Tobago después de unas vacaciones de ensueño convertidas en una pesadilla debido a la pandemia mundial. (Enviado por Rick Green)

Ahora ni siquiera puede salir a caminar, ya que la policía ordena a todos que se queden adentro.

“Ahora estamos en un bloqueo total, excepto para ir a la tienda de comestibles o farmacia”, escribió en un correo electrónico.

Dijo que a él y a su esposa se les ofrecieron asientos en un vuelo de Trinidad a Toronto, pero que no pudieron llegar a ese aeropuerto desde Tobago.

Problemas de salud, estrés financiero

Junto con sus problemas de salud, tiene que lidiar con el estrés financiero de tener que pagar los alimentos y el alquiler en Tobago mientras las facturas continúan acumulándose en casa en High River, Alta.

La mayoría de las compañías con las que se ha contactado para solicitar ayuda temporal no han sido útiles.

“Serví a mi país y lo di todo, provocando lesiones físicas y psicológicas. ¿Y qué recibo a cambio? No mucho”, dijo.

Green dijo que una cosa positiva en esta prueba es el hecho de que solo ha habido cuatro casos confirmados de COVID-19 en la isla, con solo un caso ahora activo.

Los canadienses que muestran síntomas de COVID-19 no pueden abordar ningún vuelo facilitado por el gobierno a Canadá. Los pasajeros deben enmascararse mientras están a bordo y están legalmente obligados a poner en cuarentena durante 14 días a su llegada a casa.


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