El gobierno federal quiere restaurar los vuelos regionales subvencionando a las aerolíneas

Written by on September 24, 2020


El gobierno federal está finalizando un plan para restablecer los vuelos a los aeropuertos regionales de todo el país mediante la subvención de las aerolíneas, según se enteró CBC News.

Los detalles finales aún se están elaborando, pero la ministra de Desarrollo Económico, Mélanie Joly, dijo que la idea es que los departamentos o agencias federales subvencionen a las aerolíneas para lanzar rutas entre centros regionales más pequeños y conexiones a ciudades más grandes.

“Muchos otros países del mundo siguen adelante y apoyan sus rutas regionales a través de subsidios, incluido EE. UU.”, Dijo Joly a CBC News. “Así que queremos encontrar una manera de trabajar con socios para asegurarnos de que pueda haber esa interconexión … a un precio asequible”.

La idea se presentó por primera vez públicamente en el discurso del miércoles desde el trono.

“El gobierno trabajará con socios para apoyar las rutas regionales de las aerolíneas”, dijo la gobernadora general Julie Payette en francés, leyendo el discurso. “Es fundamental que los canadienses tengan acceso a servicios aéreos regionales fiables y asequibles. Se trata de una cuestión de equidad, de empleo y de desarrollo económico”.

La medida se produce después de la decisión de Air Canada en junio de suspender indefinidamente 30 rutas nacionales regionales y cerrar ocho estaciones en aeropuertos regionales en todo Canadá en respuesta a la fuerte caída en la demanda de viajes aéreos causada por la pandemia COVID-19.

Esos cierres han tenido un impacto significativo en los viajes en el Atlántico de Canadá, Quebec, las zonas rurales de Ontario y el oeste.

“Creemos que los canadienses que viven en nuestras regiones no deben sentirse aislados y no deben estar aislados”, dijo Joly. “Y es un trabajo del gobierno federal mantener esa conexión en una realidad”.

Aún no está claro qué tan grandes serían los subsidios y cómo se entregarían. Joly también dijo que no podía indicar si Air Canada calificaría para un subsidio para resucitar sus vuelos suspendidos o si el gobierno planea enfocarse en diferentes aerolíneas.

“Hablaremos con todos los actores del sector, pero al mismo tiempo, esta debe ser una solución que tenga sentido”, dijo. “Y durante mucho tiempo, muchos jugadores en todo el país han querido conectar realmente, concretamente, todos los días nuestras regiones y queremos darles una oportunidad”.

Los aviones de Air Canada se posan en la pista del aeropuerto internacional Pearson de Toronto el miércoles 8 de abril de 2020. (Nathan Denette / The Canadian Press)

La pérdida de vuelos regionales es solo uno de los desafíos que enfrenta un sector de aerolíneas que ha sido golpeado por la pandemia. El Consejo Nacional de Aerolíneas de Canadá dice que la industria en general está operando a alrededor del 15 por ciento de su capacidad en este momento, mientras que el número de pasajeros ha bajado un 94 por ciento.

Hasta ahora, el gobierno federal se ha resistido a los pedidos de programas de ayuda para sectores específicos, centrándose en cambio en programas de crédito de aplicación amplia y el subsidio salarial federal.

Pero el discurso del trono marcó un cambio de dirección en ese frente, sugiriendo que el gobierno se centraría en los sectores más afectados, “incluidos los viajes y el turismo, la hostelería y las industrias culturales como las artes escénicas”.


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