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El gobierno debe dejar de arrastrar los pies y establecer un comisionado federal para la juventud

Written by on July 15, 2020


Esta columna es una opinión de Del Graff, presidente del Consejo Canadiense de Defensores de la Infancia y la Juventud, una asociación de defensores de niños, defensores del pueblo y representantes de 10 nombrados por el gobierno provincias y dos territorios. Para obtener más información sobre la sección de Opinión de CBC, consulte las Preguntas frecuentes.

Nelson Mandela dijo una vez, “no puede haber una revelación más aguda del alma de una sociedad que la forma en que trata a sus hijos”. Según esa medida, Canadá se beneficiaría de tomarse un momento para hacer una pausa, mirar hacia adentro y preguntar: ¿cómo podemos mejorar para nuestros jóvenes?

La respuesta se encuentra en una legislación aprobada recientemente primera lectura en el Senado, Proyecto de ley S-217: Una ley para establecer la Oficina del Comisionado para Niños y Jóvenes en Canadá.

Esta legislación está muy atrasada.

En 1997, el ex senador Landon Pearson presentó una recomendación para establecer un comisionado federal para los niños de Canadá. Desde entonces, el Consejo Canadiense de Defensores de la Infancia y la Juventud, junto con parlamentarios de diversas tendencias y organismos internacionales como UNICEF y el Comité de los Derechos del Niño de la ONU, han estado pidiendo al gobierno federal que dé a los jóvenes de nuestro país una voz independiente. .

En 2012, el parlamentario liberal Marc Garneau presentó el proyecto de ley C-420: una ley para establecer la Oficina del Comisionado para Niños y Jóvenes en Canadá. Los caucus liberales y los nuevos demócratas de la época votaron unánimemente en apoyo del proyecto de ley; sin embargo, el gobierno conservador mayoritario del primer ministro Harper lo derrotó en segunda lectura.

El establecimiento de un comisionado independiente volvió a la vanguardia en 2015, como una promesa de campaña electoral de Justin Trudeau. En los cinco años transcurridos desde entonces, un coro de defensores de los niños ha pedido al gobierno liberal y al primer ministro Trudeau que defiendan a los jóvenes y cumplan esta promesa crucial.

Bill S-217, que establecería la Oficina del Comisionado para Niños y Jóvenes en Canadá, recientemente aprobada en primera lectura en el Senado. Según UNICEF, Canadá es uno de los pocos países que quedan en el mundo industrializado sin una autoridad nacional independiente para promover los derechos y el bienestar de los jóvenes. (Sean Kilpatrick / The Canadian Press)

Los jóvenes de Canadá no pueden esperar más. El momento de actuar es ahora.

Como Defensor de los Niños y Jóvenes de Alberta, a menudo me siento frustrado cuando los jóvenes y los adultos preocupados por su bienestar, llegan a mi oficina para obtener ayuda con problemas que están fuera del alcance de los servicios que podemos proporcionar bajo nuestro mandato legislativo provincial. Los arreglos de manutención y custodia de los hijos, los requisitos de residencia y el estado de inmigración, y las reformas a los servicios de bienestar infantil para los niños indígenas son ejemplos de problemas que están bajo la jurisdicción federal.

Un comisionado nacional de niños podría abogar por los jóvenes afectados por estos problemas e influir en las decisiones de las políticas federales para mejorar los resultados de salud, sociales y económicos para todos los niños y jóvenes de todo el país.

Asegurarse de que haya un representante nacional que tenga la responsabilidad legislada de abordar los derechos, intereses y puntos de vista de los niños y jóvenes de Canadá también podría elevar la conversación sobre temas que ya tienen cierto impulso nacional, como la mentalidad infantil y juvenil salud. El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes en Canadá, y para los jóvenes de las Primeras Naciones la tasa de suicidios es desproporcionadamente alta. Para evitar estos trágicos resultados, necesitamos liderazgo a nivel federal para mantener el foco en este tema crítico y abogar por acciones, como la implementación de una estrategia nacional de suicidio juvenil.

Según UNICEF, Canadá es uno de los pocos países que quedan en el mundo industrializado sin una autoridad nacional independiente para promover los derechos y el bienestar de los jóvenes. Otros países occidentales, como Inglaterra, Suecia, Escocia y Nueva Zelanda, han reconocido la importancia de que sus jóvenes tengan voz en los asuntos que los afectarán ahora y en el futuro. Los niños y los jóvenes son algunos de los principales usuarios de los servicios públicos, y estos países han tomado medidas para garantizar que sus necesidades se tengan debidamente en cuenta en las decisiones de política pública nacional.

Sería prudente hacer lo mismo.

El líder liberal Justin Trueau abraza a su hijo Hadrien mientras saluda a los jóvenes partidarios durante una campaña electoral en el desfile anual del orgullo gay en Montreal el 16 de agosto de 2015. Una de las promesas de campaña de su partido fue crear el puesto de un comisionado federal para jóvenes y niños. (Graham Hughes / Canadian Press)

También es de vital importancia comprender cómo la ausencia de un comisionado nacional para la juventud ha afectado desproporcionadamente a las Primeras Naciones, Jóvenes metis e inuit.

El informe final de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación insta a Canadá a cerrar las brechas en los resultados de salud y educación para los pueblos indígenas y abordar la sobrerrepresentación de los jóvenes indígenas en los sistemas de bienestar infantil y justicia juvenil. La investigación nacional sobre el informe final de las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas es inequívoca en su llamado para el establecimiento de un comisionado nacional de niños y jóvenes para aumentar la responsabilidad por los derechos de los niños indígenas en Canadá.

Canadá también ha respaldado la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, que guía a los países para garantizar que los derechos y necesidades de los niños indígenas reciban la atención adecuada. Dado que el gobierno federal es el principal responsable de proporcionar servicios a los niños y jóvenes indígenas, particularmente a aquellos que viven en reservas, establecer un comisionado independiente podría ser un verdadero paso adelante en el avance de los derechos de los jóvenes indígenas. Si Canadá está verdaderamente comprometido a avanzar en la reconciliación con los pueblos indígenas, entonces los llamados a un comisionado nacional no pueden continuar sin respuesta.

El bienestar de los niños y jóvenes de nuestro país es un tema que debe trascender la ideología política y el partidismo. Necesitamos un apoyo vocal e inequívoco para un comisionado nacional de niños de todos los miembros del parlamento. Este es un asunto en el que, con un fuerte liderazgo gubernamental, un amplio apoyo podría …


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