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El gobierno de Ford está cambiando retroactivamente una ley para allanar el camino para el desarrollo de un humedal en Pickering

Written by on March 5, 2021


El gobierno de Ford está proponiendo un cambio retroactivo a la ley provincial para despejar el camino para un controvertido proyecto de desarrollo en un humedal protegido.

El gobierno presentó el cambio en la legislación el jueves como parte de un proyecto de ley no relacionado sobre la expansión de Internet de banda ancha en áreas rurales.

Las enmiendas a la Ley de Planificación de Ontario anularían una cláusula clave que limita el alcance de las órdenes ministeriales de zonificación (MZO), una poderosa herramienta que ayuda a acelerar los desarrollos al anular las reglas de zonificación local.

CBC News obtuvo un documento interno que muestra que el gobierno está haciendo el cambio específicamente para socavar una demanda que tiene como objetivo detener un desarrollo en el humedal de Lower Duffins Creek en Pickering.

El ministro de Vivienda y Asuntos Municipales, Steve Clark, emitió una MZO en octubre para acelerar un centro de distribución y una instalación de producción en el humedal, al sur de la autopista 401 cerca de la frontera de Pickering con Ajax.

El ministro de Vivienda y Asuntos Municipales, a la derecha, Steve Clark, ha presentado enmiendas a la Ley de Planificación de Ontario que cambiarían retroactivamente las reglas que rigen la zonificación ministerial órdenes que ya ha emitido. (Christopher Katsarov / The Canadian Press)

Las enmiendas a la Ley de planificación “parecen estar diseñadas para legitimar retroactivamente la orden” con respecto al proyecto de Lower Duffins Creek , según la coalición de grupos ambientalistas que ha iniciado la demanda

El gobierno de Ford ha emitido 33 MZO desde abril pasado, más que los gobiernos liberales anteriores emitidos en el transcurso de una década.

La Ley de Planificación de Ontario dice actualmente que cualquier orden de este tipo debe ser coherente con todas las “declaraciones de política provincial” pertinentes que estén vigentes en ese momento.

Sin embargo, las enmiendas presentadas el jueves dicen que la disposición “se considera que nunca se ha aplicado” a ninguna MZO.

Entonces, aunque la ley requería que Duffins Creek MZO cumpliera con la política que lo clasificaba como un humedal protegido, el cambio efectivamente reescribirá la historia al decir que la orden nunca tuvo que cumplir.

Las enmiendas a la Ley de Planificación de Ontario anularían una cláusula clave que limita los poderes de las órdenes de zonificación ministerial. Las enmiendas se presentaron el jueves como parte de un proyecto de ley no relacionado sobre la expansión de Internet de banda ancha en áreas rurales. (Mike Crawley / CBC)

Un documento provincial que evalúa los riesgos legales del proyecto Duffins Creek, obtenido por CBC News, sugiere que las enmiendas ayudarían a proteger el gobierno contra la demanda.

“En ausencia de las enmiendas propuestas, en particular la propuesta de aplicación retroactiva, existe un riesgo moderadamente alto de que se descubra que la MZO ha infringido los requisitos de la Ley de Planificación para mantener la coherencia con la [provincial policy statement]”dice el documento del gobierno.

La declaración de política provincial dice que no se permitirá el desarrollo en humedales importantes. Dado que Duffins Creek tiene esa designación, los abogados de los grupos ambientales argumentan que la emisión de la MZO violó la ley.

CBC News le pidió a la oficina de Clark el jueves que proporcionara una explicación de la enmienda.

“Necesitamos asegurarnos de que los proyectos prioritarios que jugarán un papel clave en la recuperación económica de nuestra provincia no enfrenten retrasos y barreras innecesarias después de que se haya realizado una MZO”, dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Municipales y alojamiento.

La medida equivale a “un ataque al derecho constitucional del público a buscar una revisión judicial de decisiones ilegales”, dijo un comunicado de los tres grupos involucrados en el caso judicial: Environmental Defense, Ontario Nature y Ecojustice.


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