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El gobierno canadiense compra máscaras N95 de alta demanda en el mercado internacional

Written by on April 1, 2020


Sin una producción nacional de máscaras N95 cruciales para los trabajadores de la salud en la primera línea de COVID-19, el gobierno federal de Canadá está comprando a granel decenas de millones de ellos en el mercado internacional para cumplir demanda a plazo.

El anuncio del gobierno de Trudeau el martes de que gastará hasta $ 2 mil millones para adquirir equipo de protección personal, incluidos más de 60 millones de máscaras N95, llega semanas después de una pandemia global y plantea preguntas sobre la preparación para emergencias de Canadá.

Los trabajadores de la salud de todo el país dicen que han estado racionando las máscaras protectoras N95 mientras esperan que se repongan las existencias.

Debido a que actualmente no hay fabricantes nacionales de máscaras N95, la presión ejercida sobre el suministro global por la pandemia de coronavirus ha dejado a Canadá en una posición precaria.

Solo las máscaras médicas como las etiquetadas N95, a veces llamadas respiradores, están diseñadas y equipadas para filtrar las pequeñas partículas de aerosol que transportan el nuevo coronavirus. Otras máscaras, como las máscaras quirúrgicas, son más holgadas y están hechas de material que puede reducir solo algunas partículas de aerosol.

La ministra de Servicios Públicos y Adquisiciones, Anita Anand, dijo el martes que el gobierno federal está “comprando agresivamente a granel a todos los proveedores y distribuidores disponibles”.

El mismo día, el primer ministro de Quebec, François Legault, dijo que el equipo de protección para los hospitales, incluidas las máscaras, estaba a solo unos días de agotarse.

El llamado a la producción nacional salió hace 11 días

El gobierno dijo el martes que ha firmado acuerdos con tres compañías canadienses, Thornhill Medical, Medicom y Spartan Bioscience, para fabricar ventiladores, máscaras quirúrgicas, kits de prueba y otros artículos, pero los más de 60 millones de máscaras N95 que ha ordenado provienen de proveedores extranjeros.

Anand dijo que las entregas comenzarán la próxima semana.

Hace solo 11 días que el gobierno federal hizo un llamado a las empresas y fabricantes nacionales “para ayudar a entregar suministros de salud críticos”.

Normalmente, las autoridades locales de salud de cada provincia compran su propio equipo de protección, pero dada la escasez de suministro global en las últimas semanas, los ministerios provinciales y ahora el gobierno federal han tenido que intervenir.

El viernes pasado, Health Canada le dijo a CBC News que la Agencia de Salud Pública de Canadá estaba desplegando máscaras N95 y otros equipos de protección de la reserva estratégica de emergencia nacional.

El primer ministro de Ontario, Doug Ford, dijo la semana pasada en una entrevista por radio que la provincia estaba trabajando con una empresa de suministros automotrices, Woodbridge, en Mississauga, Ontario, en la producción de máscaras N95, porque un proveedor líder mundial, el corporación multinacional 3M, se vio inundada de pedidos internacionales.

3M no fabrica máscaras N95 en Canadá

Según el sitio web de 3M con sede en St. Paul, Minnesota, la compañía actualmente produce 100 millones de máscaras N95 al mes en todo el mundo. Gran parte de esa producción está en Aberdeen, S.D. Su subsidiaria, 3M Canada, tiene varias plantas de fabricación en este país, pero según un comunicado en línea, la compañía no fabrica máscaras N95 en ninguna de sus instalaciones canadienses.

CBC News contactó al presidente de 3M Canadá, Penny Wise, el lunes para preguntar si la compañía reorganizaría alguna de sus fábricas canadienses para satisfacer la demanda en Canadá. La oficina de Wise no respondió la pregunta, diciendo que la compañía había duplicado la cantidad de máscaras N95 introducidas en el país durante los primeros tres meses de 2020.

Wise no dijo cuántas máscaras son.

Las máscaras N95 están diseñadas para filtrar el 95 por ciento de las partículas en el aire. (Nicholas Pfosi / Reuters)

El gobierno federal anunció el martes que “estaba en el proceso de finalizar un acuerdo” con el protector con sede en Montreal El fabricante de equipos Medicom comenzará la producción de mascarillas quirúrgicas y N95 en Canadá.

“Necesitamos un suministro sostenible y estable de estos productos, y eso significa hacerlos en casa, y estamos optimistas de que estarán disponibles en las próximas semanas”, dijo el primer ministro Justin Trudeau.

El ministro de Industria, Navdeep Bains, dijo en la conferencia de prensa del martes que la capacidad de producir las máscaras en Canadá sigue siendo “un objetivo central nuestro”.

Solo máscaras quirúrgicas

Pero El sitio de fabricación de Medicom propuesto no estará en funcionamiento durante meses. Según la compañía, no se ha decidido ni la ubicación ni la cantidad de instalaciones que producirán máscaras. Su objetivo es comenzar la producción a principios del verano.

En el corto plazo, Medicom tiene un acuerdo separado con el gobierno federal para suministrar “decenas de millones” de máscaras quirúrgicas solamente.

El director de operaciones de Medicom, Guillaume Laverdure, dijo a CBC News que no ha habido discusiones en el pasado con los gobiernos de Canadá sobre la producción nacional de máscaras protectoras.

“La fabricación local es más cara que la importación desde China. Eso es un hecho”, dijo. “Entonces, en tiempos en que los presupuestos de los hospitales provinciales son ajustados, existe una tendencia natural a recurrir al producto más barato posible”.

Los trabajadores inspeccionan máscaras quirúrgicas recién hechas en una fábrica en Hong Kong. (Isaac Lawrence / AFP a través de Getty Images)

Laverdure dijo que el nuevo paradigma es que los gobiernos están dispuestos a pagar un poco más siempre que lo hayan hecho acceso a productos localmente.

Los trabajadores de la salud han estado confiando en parte en donaciones corporativas de equipo de protección personal para ayudar a cerrar la brecha de oferta.

El gobierno canadiense ha dicho que varias compañías han donado equipos de protección y seguridad personal y suministros de desinfección, incluidos: Magna, General Motors, Toyota Canadá, Ford, Linamar, Shell, Suncor, Alibaba Group y Home Depot


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