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El fallecido expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing ayudó a remodelar Europa

Written by on December 3, 2020


Nadie que lo haya visto olvidará la imperiosa salida de Valéry Giscard d'Estaing del palacio del Elíseo . Sentado solo en su escritorio, ofreció una rígida despedida televisada a los franceses que lo habían dejado fuera del cargo por votación, luego se levantó y salió de la habitación. Durante 45 segundos, la cámara siguió rodando sobre una silla vacía.

Con el tiempo, el ex presidente francés se transformó en un anciano estadista de una Europa unida, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que se hizo amigo de los cancilleres alemanes y ayudó a sentar las bases de la moneda euro compartida. Los homenajes llegaron desde Francia y Europa el jueves después de que murió el miércoles por complicaciones del COVID-19 a los 94 años.

“Francia ha perdido a un estadista, Alemania un amigo y todos nosotros un gran europeo “, Dijo la canciller alemana, Angela Merkel, en un tuit, a través de su portavoz.

Francia transformada

El presidente Emmanuel Macron elogió los logros en el país y en el extranjero del hombre cuyo “mandato de siete años transformó Francia”.

“Permitió que los jóvenes votaran a partir de los 18 años, las mujeres para interrumpir legalmente los embarazos no deseados, el divorcio por mutuo consentimiento, consiguieron nuevos derechos para las personas con discapacidad “. Pero también “trabajó por una Europa más fuerte, una pareja franco-alemana más unida, y ayudó a estabilizar la vida política y económica internacional al fundar el G7”.

El primer ministro Jean Castex elogió su liderazgo durante la turbulencia económica de la década de 1970, durante la cual “hizo avanzar significativamente la construcción de Europa y la influencia internacional de Francia, cuya historia marcó”.

NOS El presidente Jimmy Carter, a la derecha, y la reina Isabel de Gran Bretaña son fotografiados con Giscard en el Palacio de Buckingham en Londres en mayo de 1977. (The Associated Press)

Conocido cariñosamente en Francia simplemente por las iniciales VGE, su nombre a veces demasiado largo para pronunciarlo, Giscard fue presidente desde 1974-1981. Fue el modelo de un presidente francés moderno, un conservador con puntos de vista liberales sobre cuestiones sociales.

Estaba lleno de contradicciones. Como un monarca electo con la habilidad de un tecnócrata y un sentimiento por el zeitgeist, tocaba su acordeón en los barrios de clase trabajadora. Una mañana de Navidad, invitó a cuatro basureros que pasaban a desayunar en el palacio presidencial. Calmó un motín en la prisión de Lyon charlando con los presos en sus celdas.

Pero después de prepararse durante mucho tiempo para un cargo que ganó a los 48 años, Giscard pareció perder el contacto con preocupaciones comunes. Cuando dos periódicos informaron que había aceptado diamantes del autoproclamado emperador centroafricano Bokassa I, Giscard se negó a hacer comentarios y dejó de leerlos. Después de que la policía francesa detuviera al hombre que había presentado documentos relacionados con el escándalo, el influyente Le Monde comentó: “Francia ya no es una democracia”.

El presidente de un mandato

Giscard finalmente contrarrestó la cargos. Pero para entonces se acercaba una nueva elección y Francia quería un cambio. Perdió ante Francois Mitterrand en 1981, después de solo un mandato.

Nacido en 1926 en Coblenza, Alemania, donde su padre era director financiero de la administración de ocupación francesa posterior a la Primera Guerra Mundial, creció con una visión paneuropea. Después de unirse a la Resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, vio a Alemania como comandante de tanque en el ejército francés en 1944.

En 1952, se casó con Anne-AymoneIt de Brantes, la hija de un conde y heredera a una fortuna de acero. Tuvieron cuatro hijos: Valérie-Anne, Louis, Henri y Jacinte.

Giscard estudió en el prestigioso Instituto Politécnico y luego en la élite Escuela Nacional de Administración, antes de obtener una maestría en economía en Oxford.

El presidente Charles de Gaulle lo nombró ministro de Finanzas a la edad de 36 años.

Segunda vocación

Después de su derrota en las elecciones presidenciales de 1981, Giscard se retiró temporalmente de la política.

En los dos volúmenes de Giscard Life and Power reveló que durante siete años después de 1981, no leyó periódicos franceses ni vio noticieros por temor a verse atacado.

“Mi energía se aplicó instintivamente al único propósito de proteger mi vida, descuidando la realidad externa”, escribió.

Luego encontró una segunda vocación en la Unión Europea. Trabajó en la redacción de una Constitución europea, que se presentó formalmente en 2004, pero que fue rechazada por los votantes franceses y holandeses. Sin embargo, allanó el camino para la adopción del Tratado de la Unión Europea en 2007.

Era un esquiador experto y un gran cazador. Décadas después de que dejó el cargo, una foto de su héroe, John F. Kennedy, permaneció a la vista de su escritorio, junto con las de Giscard y los líderes mundiales que conoció durante su presidencia. Los estadistas respetaron su visión del mundo, expuesta con el tono de un francés clásico educado para gobernar. Cuando su escenario se amplió para incluir a toda Europa, escucharon.

En esta foto del 4 de febrero de 1977 tomada cuando era presidente de Francia, Giscard, a la izquierda, habla con el canciller alemán Helmut Schmidt dentro del Palacio del Elíseo en París. (Michel Lipchitz / The Associated Press)

Ayudó a integrar Gran Bretaña en lo que se convirtió en la UE en la década de 1970 y ayudó a escribir el artículo sobre la UE carta que permitió que Gran Bretaña se fuera.

En vísperas del Brexit de este año, Giscard dijo a The Associated Press en una entrevista: “Me arrepiento mucho”. Lo llamó un “paso atrás” geopolíticamente, pero adoptó una perspectiva a largo plazo.

“Funcionamos sin Gran Bretaña durante los primeros años de la Unión Europea … Así que redescubriremos una situación que ya conocíamos”, dijo a AP.

Giscard permaneció infaliblemente optimista en el proyecto europeo y pronosticó que la UE y el euro se recuperarían a pesar de los desafíos de perder a un miembro importante.

A principios de este año, un periodista alemán acusó a Giscard de agarrarla repetidamente durante una entrevista y presentó una denuncia por agresión sexual ante los fiscales de París. El abogado francés de Giscard dijo que el expresidente no recordaba el incidente.

Diana, princesa de Gales, se gira y se ríe con Giscard en esta foto del 28 de noviembre de 1994, tomada cuando los dos asistieron al teatro y cena en el Chateau de Versailles en Francia. (John Schults / Reuters)

A los 83 años, publicó una novela romántica llamada La princesa y el presidente que dijo que estaba basado en la princesa Diana, con quien dijo que habló sobre escribir una historia de amor.

Cuando se le preguntó sobre la naturaleza de su relación, solo dijo: “No exageremos. La conocí un poco en un …


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