El extraordinario mundo interior de Charles R. Saunders, padre de Black & # x27; Sword and Soul & # x27;

Written by on September 17, 2020


Aquellos que conocían a Charles R. Saunders desde fuera nunca habrían adivinado los vastos universos contenidos en él.

Un hombre corpulento y sólido con una melena de barba y cabello de león, se movía por su vecindario de Dartmouth, N.S. como un gato, aparentemente capaz de hacer desaparecer su cuerpo terrenal. Un ex colega describió a Saunders como “el segundo periodista más silencioso que he conocido”. Otro pensó que estaba tratando con un mago.

Nacido en Elizabeth, Pa., En 1946, obtuvo un título en psicología de la Universidad de Lincoln. En 1969, el reclutamiento de Estados Unidos lo convocó a luchar en Vietnam. En cambio, se mudó a Canadá, viviendo en Toronto y Hamilton antes de establecerse en Ottawa durante 15 años. En 1985, se mudó a Nueva Escocia, donde vivió el resto de su vida.

Trabajó como funcionario y docente hasta 1989, cuando inició la carrera de periodismo. Saunders murió en mayo a los 73 años, aunque la noticia de su fallecimiento solo se hizo pública este mes.

En sus últimos años, vivió en un apartamento modesto en Primrose Street en Dartmouth, sin conexión a Internet, sin teléfono fijo, sin teléfono móvil. Una vez a la semana, se dirigía a la biblioteca local y usaba sus computadoras para ponerse al día con sus amigos de todo el mundo. Vivía con poco dinero y contaba a pocos sobre su mala salud.

Las personas que lo conocieron en Nueva Escocia conocieron su periodismo periodístico en el Halifax Daily News y en libros de no ficción como Black and Bluenose un perfil de la vida contemporánea de África y Nueva Escocia. También contribuyó a The Spirit of Africville en 1992, un libro histórico sobre la comunidad destruida. Pocos canadienses conocían su otro mundo.

En el interior, Saunders era una sinfonía de espadas, bestias, héroes y villanos, que desarrollaba una aventura épica de un guerrero africano llamado Imaro en un mundo llamado Nyumbani, que en swahili significa “hogar”. Primero pensó en la idea de Imaro en 1969, el año en que fue reclutado, y trabajó durante décadas en novelas de fantasía con el personaje. El primer libro se publicó en 1981 y se reimprimió a principios de la década de 2000.

Troy Wiggins, que vive en Memphis, Tenn., Y es el editor de FIYAH una revista estadounidense que publica ficción especulativa de autores negros, leyó por primera vez a Saunders en los libros de Imaro reimpresos.

“Cómo lo describo es un hombre negro genio que escribe fantasía sobre espadas y hechicería ambientada en África”, dijo a CBC News por teléfono desde su casa. “Es el padre de la espada y el alma”.

Troy Wiggins sostiene su preciado ejemplar de Imaro frente a su casa en Tennessee. (Enviado por Troy Wiggins)

Wiggins creció leyendo y releyendo J.R.R. Tolkien y otros clásicos de la fantasía. Pero justo cuando estaba totalmente inmerso en esos mundos, las creencias raciales subyacentes, y a menudo racistas, de los escritores blancos lo arruinaron.

“Dejé de leer ciencia ficción y fantasía en la escuela secundaria porque estaba cansado de no ver gente negra”, dijo.

“Si en ellos aparecían negros o morenos, éramos el antagonista, o el alivio cómico, o los personajes secundarios que no contribuían mucho a la historia. O moríamos”.

Mundo totalmente negro

Imaro cambió todo eso. Wiggins podría estar trabajando en su trabajo diario como funcionario público, pero su mente estaría en Nyumbani, el escenario inspirado en África Occidental para los libros Imaro de Saunders. Todos eran negros: los héroes, los villanos, el alivio cómico y los personajes secundarios. A Wiggins le encantó.

“Era un mundo lleno de personas que podrían ser mis antepasados. Soy un hombre afroamericano y recuerdo haber sentido vívidamente la información sensorial: cómo olía el aire, cómo se veían las personas, cómo eran muy regios y muy humanos “, dijo Wiggins.

Corrió a través de la aventura épica mientras Imaro luchaba contra demonios y bestias, y la creciente duda de que nadie podía ver “que era un hombre destinado a grandes cosas”.

Wiggins comenzó a escribir su propia ficción y, sintiéndose audaz un día, se la envió a Saunders. “De hecho, leyó mi historia y me hizo comentarios. Para un fanático como yo, eso fue bastante sorprendente”.

Su consejo, remodelar una pieza de tecnología anacrónica, resultó ser una de las partes más populares. de la historia publicada.

“Tenía la capacidad de ver a través de lo que estaba tratando de hacer y me dio consejos sobre cómo reelaborarlo para que sirviera mejor a mi historia, que es algo que hacen los grandes editores”.

George Elliott Clarke ayudó a iniciar la carrera de periodismo

Saunders comenzó su carrera de periodista a fines de la década de 1980. George Elliott Clarke, el célebre poeta, había escrito una columna del Halifax Daily News centrada en temas negros, pero recientemente se había mudado a Ontario.

Le dijo al editor Doug MacKay que debería contratar a Saunders para reemplazarlo. Saunders no tenía experiencia en periodismo, pero MacKay lo conoció y decidió arriesgarse. Lo contrató en 1989.

“Charles era un hombre grande, bondadoso y muy gentil con un gran interés en el boxeo. Y era un escritor talentoso. Lo vimos de una manera pequeña en su columna semanal en el Daily News “, dijo MacKay desde su casa en Toronto.

“Hizo un trabajo brillante en eso. Estaba cubriendo Black Nova Scotia, en parte, pero también estaba haciendo un trabajo notable al explicar la vida de Black Nova Scotia a lectores predominantemente blancos. Lo estaba haciendo en cierto modo qué ha estado haciendo Black Lives Matter este año al tratar de explicar la experiencia de los negros a los blancos “.

MacKay dijo que Saunders nunca tuvo miedo de escribir sobre cuestiones raciales que dominan los titulares del día. Sabía cómo transmitir su mensaje, dijo MacKay: “El tipo de don que tiene un boxeador: sabes cuándo golpear y cuándo no”.

Bill Turpin, otro colega del Daily News, dijo que Saunders a menudo también escribió el sin firmar …


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