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El club de comedia y artes de Vancouver hará una reverencia final a medida que aumentan las pérdidas ocasionadas por la pandemia

Written by on April 23, 2021


Los seis asientos del patio están muy lejos del piso con capacidad para 80 personas que el Kino Cafe estaba acostumbrado a llenar antes de la pandemia de COVID-19.

Alguna vez fue un bullicioso centro para bailarines de flamenco y comediantes emergentes, ahora es un pozo de dinero para el propietario Steve Allen: la tensión financiera lo suficiente como para hacerle ondear la bandera blanca después de años de promover actuaciones coloridas.

“Básicamente, mató al Kino”, dijo Allen. “Sin actuaciones aquí, el escenario es un lugar muy solitario”.

El Kino Cafe en Cambie Street es la última víctima de una creciente lista de restaurantes, pubs y clubes que no pueden llegar a fin de mes en medio de un público creciente medidas de salud en respuesta a la pandemia. Más recientemente, la provincia prohibió las comidas en interiores para frenar un aumento en los casos. Esas medidas se han extendido hasta al menos el 25 de mayo.

Los propietarios como Allen se enfrentan a una decisión difícil: tratar de capear la tormenta o cerrar la tienda.

“Simplemente no se vislumbra un final con esta pandemia y se está abriendo a plena capacidad nuevamente. No tengo ni idea de cuándo volverá a suceder, y no creo que nadie lo sepa”, dijo Allen.

El propietario Steve Adams en el Kino Cafe en Vancouver, Columbia Británica, el jueves 22 de abril de 2021. (Ben Nelms / CBC)

El café ya está a la venta y ya ha llamado la atención de posibles compradores. Pero Allen dice que es poco probable que quien se haga cargo continúe con su larga tradición de arte escénico.

Décadas de baile y risas

El Kino Cafe ha estado abierto en Vancouver durante casi 30 años, una institución flamenca mucho antes de que Allen lo poseyera. El flamenco es un estilo de música y danza tradicional que se originó en España.

Allen era un cliente habitual, y finalmente promocionó un programa de comedia semanal en el lugar.

Los dueños anteriores del restaurante lo pusieron a la venta, pero los compradores se retiraron debido a problemas de licencia, dijo Allen. Fue entonces cuando saltó.

“Pensé, sabes qué, puedo arriesgarme y, con suerte, salvar la comedia y el flamenco”, dijo. “Realmente sentí que este lugar debería salvarse. Este es el escenario más grande para el flamenco fuera de España, en el mundo. Y no lo supe hasta que compré el lugar”.

El comediante Ivan Decker comenzó su carrera actuando en el Kino Cafe. (Ben Nelms / CBC)

Allen mantuvo viva la tradición, junto con su programa de comedia semanal donde muchos cómicos han perfeccionado su oficio, una lista que incluye Graham Clark, Ivan Decker y Dino Archie.

'No va a ser suficiente'

Sin embargo, las restricciones de salud han afectado al club durante el año pasado. Primero, la provincia impuso restricciones a la música en vivo y la danza. El club trató de llegar a fin de mes organizando eventos de comedia stand-up para un público reducido, pero luego también se restringieron.

En un intento por ayudar a mantener las puertas abiertas, los comediantes locales organizaron una recaudación de fondos para “Save the Kino”.

En ese momento, Suzy Rawsome, que dirige las noches de comedia en el Caveman Cafe en el centro de Vancouver, dijo a CBC News que Kino ha sido una de las instituciones más importantes de la ciudad, ya que otros lugares han ido y venido a lo largo de los años.

“El Kino es uno de esos lugares que es como el OG de la comedia en Vancouver”, dijo Rawsome en diciembre de 2020. “Me siento muy mal por tener que lidiar con un cierre inminente cuando se está ocupando de todo esto , básicamente solo por el amor a las artes “.

Martha Villa Martin es una artista habitual en el Kino Cafe de Vancouver, que celebra 25 años de flamenco. (Maryse Zeidler / CBC)

Recaudaron alrededor de $ 17,000 de su objetivo de $ 50,000.

“Por mucho que haya ayudado, no va a ayudar lo suficiente”, dijo Allen.

Abajo pero no fuera

Hasta que el negocio se venda, Allen mantendrá el patio abierto en los días soleados.

Aún equipado con un sistema de megafonía y decenas de obras de arte originales que se alineaban en las paredes, Allen dice que espera abrir un nuevo club una vez que la pandemia se asiente.

Incluso podría traer de vuelta el nombre de Kino, siempre y cuando quienquiera que venda su negocio no lo use.

“Tengo tanta pasión por el stand-up. Tengo muchas ganas de seguir haciendo esto”.


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