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El cliente de Telco ve que la factura de internet se triplicó durante la pandemia, y no está sola

Written by on May 9, 2020


Rosette Okala esperaba que su factura de Rogers fuera más alta el mes pasado, porque trabaja desde su casa durante la pandemia y no tiene internet ilimitado, pero no cientos de dólares más.

Se disparó de alrededor de $ 160 por mes a $ 540.

“Casi me caigo”, dijo Okala, un empleado farmacéutico cuyo trabajo requiere estar en línea. Su hijo de 12 años también ha estado en línea, haciendo tareas escolares.

Okala vive en una parte de Pickering, a las afueras de Toronto, que se considera rural. Por lo tanto, tiene que conectarse a Internet de alta velocidad a través de una red celular porque su área carece de infraestructura de cable o fibra óptica. Ella paga $ 145 al mes por 100 gigabytes, cualquier cantidad superior a eso es $ 5 por GB.

“Esto es solo una bofetada”, dijo Okala. “[rural customers] pagamos enormes facturas solo para poder hacer algo básico que la mayoría de la gente da por sentado”.

Okala todavía está esperando saber de su empleador si una parte de su factura estará cubierta. pregunta para muchos empleados y empleadores en todo el país en este momento. Pero ella dice que está frustrada, no obstante.

“¿Cómo justifica este tipo de factura?” ella pregunta.

Go Public ha escuchado de docenas de clientes de telecomunicaciones que dicen que COVID-19 ha puesto al descubierto la brecha digital en este país: los cientos de miles de canadienses que no pueden acceder a Internet asequible y de alta velocidad.

Al igual que Okala, deben conectarse mediante un satélite o una red celular, que tienen mucha menos capacidad. Las compañías de telecomunicaciones dicen que los servicios de Internet que funcionan a través de cable pueden manejar de 50 a 200 veces más tráfico.

Muchos ahora están pagando excedentes de datos que son dos, tres, incluso cuatro veces más de lo habitual, lo que se traduce en facturas que son cientos de dólares más altas y agrega estrés financiero durante la pandemia.

“Es realmente triste escucharlo”, dijo Laura Tribe, directora ejecutiva de OpenMedia, una organización que aboga por el acceso equitativo a Internet asequible y que insta a las grandes empresas de telecomunicaciones de Canadá a eliminar todos los límites de datos en todos los servicios celulares.

Laura Tribe, directora ejecutiva de Open Media, dice que el gobierno federal debe acelerar un objetivo para proporcionar acceso de alta velocidad a todos los canadienses para 2030. (CBC)

“Los límites de datos son definitivamente innecesarios”, dijo Tribe. “Los vemos como un mecanismo punitivo para garantizar que las personas supriman la cantidad de datos que usan y paguen en exceso cuando repasan lo que quieren”.

En marzo, las grandes empresas de telecomunicaciones, Bell, Rogers y Telus, levantó los límites de datos en todos los servicios residenciales de Internet que usan cable o fibra óptica como un gesto de buena voluntad durante la pandemia. Esas gorras se han levantado hasta finales de junio.

Pero la medida no ayuda a las personas que dependen de los centros que utilizan redes celulares.

Cuando Okala se recuperó del impacto de su última factura, llamó a Rogers para negociar.

Ella dice que pasó horas hablando con un representante de Rogers que solo le ofreció un crédito de $ 30 y un plan de pago para su factura masiva.

Ella se negó, volvió a llamar unos días después y negoció un crédito de $ 100 y un 50 por ciento de descuento en sus tarifas mensuales de servicio durante los próximos dos años. Pero todavía dice que Rogers podría estar haciendo más por sus clientes durante este momento crítico.

“Recibo mensajes de ellos [Rogers] todos los días que dicen: 'Estamos juntos en esto. Estamos aquí para ayudar'”, dijo Okala. “Estaba muy decepcionado”.

John Burbidge dice que 'internet decente es un' derecho básico 'que Ottawa necesita hacer más para garantizar que se entregue a los canadienses rurales. (Enviado por John Burbidge)

Del mismo modo, John Burbidge recibió una sorpresa no deseada cuando su factura de marzo de Bell se disparó a $ 650, desde $ 280 el anterior mes.

El profesor de economía de la Universidad de Waterloo vive en North Dumfries, una ciudad rural de poco más de 10.000 personas cerca de Cambridge, Ontario. Entonces su internet también se conecta a través de un centro celular.

Había recibido un correo electrónico de Bell diciendo que no se cobrarían tarifas de uso adicionales para los clientes residenciales de Internet durante la pandemia. Asumió, incorrectamente, que esto incluía su cuenta.

“Si Bell está reduciendo las facturas por exceder los límites de datos en los planes para algunas personas y no para otras, eso es molesto”, dijo Burbidge.

“Si se espera que los canadienses rurales trabajen y trabajen en la escuela desde casa, el acceso decente y razonable a Internet es un derecho básico. No se debe permitir que Bell saquee a los clientes rurales”.

En respuesta a su queja, el portavoz de Bell, Nathan Gibson, dijo a Go Public que es “un desafío” proporcionar un mejor servicio en las zonas rurales, pero que Bell ha gastado “significativamente más” que otros proveedores para mejorar los servicios de comunicación en las zonas menos pobladas.

Durante la crisis de COVID-19, Bell ofreció 10 GB adicionales y un crédito de $ 10 a todos los clientes que usan un hub en una red móvil.

Después de que Go Public contactara a Bell sobre Burbidge, la compañía le ofreció un crédito adicional de $ 350 para marzo y un 60 por ciento de descuento en los excedentes para abril, pero dijo que será responsable de los cargos por excedentes futuros. Burbidge paga $ 180 por 100 GB al mes; cualquier cantidad superior a eso es $ 5 por GB.

Otros en las comunidades rurales sienten el aislamiento y la profunda frustración de no tener acceso a Internet de alta velocidad, en absoluto.

El cliente de Bell Jeremiah Gillett vive en White Lake, Ontario, una comunidad rural a 80 kilómetros de Ottawa. Su conexión DSL más antigua ni siquiera se acerca a la velocidad mínima prevista por el gobierno para todos los canadienses.

Jeremiah Gillett, de regreso, dice que él y sus hijos – Judah, Noah, Liam y Hannah – están frustrados por internet, eso es tan lento, solo una persona puede usarlo a la vez. (Enviado por Jeremiah Gillett)

Como piloto de una aerolínea, dice que el acceso a Internet es crucial para las actualizaciones de trabajo, y sus cuatro hijos van a la escuela trabajar desde casa.

Su conexión es tan lenta cuando uno de sus hijos está en línea que nadie más puede usar Internet.

“Agrega un gran nivel de frustración porque significa que no puedes hacer las cosas cuando lo necesitas y significa que todos están coordinando”, dijo Gillett.

“Estoy hablando por teléfono cada pocos meses con las telecomunicaciones para tratar de mejorar las cosas”, dijo. “Me han estado diciendo durante años que la fibra óptica está a solo unos años de distancia. Y queda quién sabe a cuántos años de distancia”.

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