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El canadiense Larry Walker, un montón de nervios después de recorrer el Salón de la Fama

Written by on March 27, 2020


La mano derecha de Larry Walker temblaba ligeramente mientras alcanzaba para firmar el espacio donde colgaría su placa en el Salón de la Fama del béisbol. La realidad todavía se estaba hundiendo, un mes después de su selección.

“No parece legítimo. Siento que acabo de ganar un boleto de lotería”, dijo Walker el martes después de un recorrido por el santuario de béisbol en Cooperstown, Nueva York, para prepararse para su inducción en el verano. “Estoy temblando por dentro ahora mismo. Nada parece real al respecto. Todavía estoy tratando de absorberlo todo. Todavía no ha sucedido. No sé cuándo va a suceder. Tal vez va a ser en julio. Tal vez sea más tarde hoy. Simplemente no lo sé, pero es una locura pensar lo que acabo de hacer “.

Ahora 53, Walker obtuvo el honor más alto del béisbol en enero en su Décima y última aparición en la boleta de los escritores. Recibió 304 votos, seis por encima del 75 por ciento necesario, y será incluido el 26 de julio junto con el ex campocorto de los Yankees de Nueva York Derek Jeter, el receptor Ted Simmons y el ex jefe de la asociación de jugadores Marvin Miller.

Nacido en Maple Ridge, B.C., a las afueras de Vancouver, Walker se une al lanzador Ferguson Jenkins como los únicos jugadores nacidos en Canadá elegidos para el Salón de la Fama, y ​​es un motivo de orgullo.

“Para tener este honor y ser del norte de la frontera, ser el jugador de la primera posición, el segundo canadiense, no puedo encontrar las palabras”, dijo Walker. “Estoy tartamudeando por aquí”.

Eso es fácil de entender considerando el pasado de Walker. Sus sueños de infancia estaban llenos de patines y palos de hockey, no de murciélagos y guantes. Su hermano mayor, Carey, era un portero diseñado por los Montreal Canadiens en 1977, y Larry iba a seguir sus pasos.

Walker sostiene un bate que usó durante su temporada de MVP de 1997. (Milo Stewart, Jr./Nation Baseball Hall of Fame and Museum vía AP)

“Mi sueño era jugar hockey. Eso era lo que quería que hacer “, dijo Walker. “Un niño canadiense que creció jugando al hockey, el Salón de la Fama para mí fue el Salón de la Fama del Hockey. No fue el Salón de la Fama del Béisbol”.

Walker intentó durante dos años en el hockey Junior A y encontró poco éxito. Ese fue el punto de inflexión.

“Fallé los dos años”, dijo. “Mi último año me iban a enviar a Junior B en Swift Current (Saskatchewan). Recuerdo haber conducido a Swift Current, vi la pista y … decidí empacarlo. El béisbol me encontró después de eso”.

Introducido al juego por su padre, quien jugó pelota semipro en la década de 1950 para los viejos Vancouver Mounties de la Liga de la Costa del Pacífico, Walker aterrizó en una liga de aficionados en casa. También se destacó en el softbol de lanzamiento rápido.

“Ahí es donde realmente, creo, aprendí a golpear”, dijo. “Los muchachos estaban lanzando softball de molino de viento a 40 pies de distancia. El año antes de que firmara un contrato profesional, eso es lo que jugué. Era el MVP de la liga masculina a los 16 años”.

Walker firmó con el Expos de Montreal por $ 1,500 en 1984, tan crudo como un jugador con aspiraciones profesionales podría ser. La primera parada fue en la cercana Utica de la Clase-A New York-Penn League y ese tiempo está siempre incrustado en su mente.

“Tuve que aprender, y mi aprendizaje se realizó no solo en los entrenamientos de primavera y las ligas de instrucción a las que asistí, sino en las ligas menores”, dijo Walker. “Recuerdo que fui muy, muy malo. Bateé .223 con dos cuadrangulares. Utica fue … algo así como enviaron a los rechazados de alguna manera, y fui uno de ellos durante los primeros dos años de mi carrera profesional. . Pero comienza en alguna parte “.

Walker hizo su debut en las Grandes Ligas en agosto de 1989 a los 22 años y jugó 17 años en las mayores con Montreal (seis), Colorado (10) y San Luis. Bateó .313 con 383 jonrones y 1.311 carreras impulsadas y es uno de los cuatro jugadores con un promedio de bateo de por lo menos .300, 300 jonrones y 200 bases robadas. Los otros tres son el miembro del Salón de la Fama Hank Aaron, Willie Mays y George Brett.

Un jugador de cinco herramientas que sufrió lesiones que lo dejaron marginado dos veces durante más de 70 juegos, Walker ganó el título de jonrones de 1997 con 49 en 1997 cuando era el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, tres campeonatos de bateo, cinco Guantes de Oro , y fue un All-Star cinco veces. También registró 150 asistencias como jardinero derecho, 18º de todos los tiempos en la posición, según Baseball Reference, antes de retirarse después de la temporada 2005.

Recorrer el Salón de la Fama para los inducidos siempre incluye tiempo en el sótano, donde los jugadores pueden sostener artefactos como un murciélago que alguna vez fue empuñado por Babe Ruth, y arriba un lento paseo por la Galería de la Placa deja una impresión duradera.

“Es casi como el día que recibí la llamada telefónica”, dijo Walker, cuya placa tendrá una gorra de los Rockies. “Estás asombrado, agradecido, aprecias todo lo que ha sucedido. Hoy fue un gran día, y simplemente se cerró firmando la pared donde irá mi placa. Todavía no parece correcto, pero yo simplemente lo hizo “.