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El cambio climático podría significar que algunos animales del Ártico serán más vulnerables a las enfermedades transmitidas por insectos: investigador

Written by on December 20, 2021


Un clima cálido podría significar que algunos animales del Ártico serán más vulnerables a los parásitos y patógenos causantes de enfermedades, dice un investigador que estudia las enfermedades transmitidas de insectos a animales.

Si bien todavía hay más preguntas que respuestas sobre el tema, el clima cambiante podría tener un impacto dramático en la transmisión de enfermedades en la vida silvestre del Ártico, en parte porque muchos patógenos causantes de enfermedades se propagan por insectos, que tienden a funcionan mejor en condiciones más cálidas – dijo Kayla Buhler, investigadora veterinaria de la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon.

“Vemos aumentos en la temperatura, así como también estamos viendo cambios en las precipitaciones en el norte”, dijo Buhler. “Esas dos cosas son muy importantes para los insectos”.

Buhler estudia a los zorros árticos y ha estudiado a los osos polares en la región occidental de la Bahía de Hudson. Gran parte de su investigación actual se basa en y alrededor de las comunidades de Nunavut de Cambridge Bay y Gjoa Haven, donde trabaja con miembros de la comunidad allí para rastrear la salud de la vida silvestre y la presencia de enfermedades.

“A veces, con algunos virus en los mosquitos, cuanto más cálidas son las temperaturas, más fácil es que un mosquito pueda transmitir esos virus”, dijo. “Entonces, la temperatura es un factor muy importante cuando se trata de enfermedades transmitidas por insectos”.

Varias formas de transmisión

A principios de este año, Buhler y un equipo de investigadores publicaron un artículo sobre patógenos , el clima y la población de osos polares del oeste de la Bahía de Hudson. Los investigadores estudiaron datos de las décadas de 1980 y 1990 y encontraron una correlación entre la prevalencia de patógenos entre los osos y los veranos más cálidos.

Buhler dijo que los veranos más cálidos significan que los osos pasan menos tiempo cazando en el hielo marino y más tiempo en tierra, donde están más expuestos a las bacterias que causan enfermedades.

Un oso polar macho camina por la orilla de la bahía de Hudson cerca de Churchill, Man. (Sean Kilpatrick / The Canadian Press)

“Por supuesto, si pasan más tiempo en tierra, probablemente estarán expuestos a más picaduras de insectos “, dijo. “Así que esa es la primera forma en que podría transmitirse”.

La enfermedad también podría transmitirse a través del contacto con agua infectada en la tierra u otras especies transmisoras de bacterias como los roedores, dijo.

Buhler dijo que el cambio climático y la disminución del hielo marino del Ártico, por lo tanto, “definitivamente afectarán la cantidad de patógenos a los que se exponen los osos”, forzándolos a aterrizar con más frecuencia.

El cambio climático también afectará la vegetación en el norte y, por lo tanto, la salud y el tamaño de las poblaciones de aves migratorias, dijo, y agregó que las aves migratorias también pueden ser “casi como un vehículo” para insectos como las pulgas .

El año pasado, Buhler y otro equipo de investigadores publicaron un artículo que describe cómo se encontró una bacteria que causa la fiebre por arañazo de gato en la sangre recolectada de zorros árticos cerca del lago Karrak, Nunavut. Esos zorros se aprovechan de los gansos migratorios en esa área, y los investigadores plantearon la hipótesis de que una pulga encontrada en los nidos de los gansos era la fuente probable de transmisión de la bacteria.

Kayla Buhler, investigadora veterinaria de la Universidad de Saskatchewan, haciendo trabajo de campo en el oeste de Nunavut. (Robin Owsiacki)

“Es realmente importante observar la relación entre las aves migratorias y sus impactos en la transmisión de enfermedades en el Ártico”, dijo. . “Y ese es el siguiente paso y eso es en lo que esperamos enfocarnos este verano”.

'Una gran brecha' en algunas investigaciones sobre poblaciones de vida silvestre

Buhler dijo que un propósito principal de su investigación es ayudar a crear una línea de base de datos sobre enfermedades en la vida silvestre del Ártico y realizar un seguimiento de los cambios futuros.

“Es prácticamente imposible mirar hacia atrás, ya sabes, 20 o 30 años, si no tienes las muestras para volver”, dijo. “Por eso estamos tratando de crear una línea de base para que los futuros científicos puedan ver nuestros datos y ver si hay algún cambio”.

Gran parte del trabajo de Buhler involucra poblaciones de zorros árticos en el oeste de Nunavut. (Kayla Buhler)

Susan Kutz, profesora de veterinaria en la Universidad de Calgary que ha investigado parásitos en caribúes y bueyes almizcleros en el Ártico canadiense , estuvo de acuerdo en que hay “una historia muy incompleta de lo que hay ahí fuera”.

“Los patógenos en general se han descuidado profundamente en el manejo de la vida silvestre y, en gran parte, creo que eso se debe a que no los entendemos”, Kutz dicho.

Dijo que se han realizado muchas investigaciones a lo largo de los años sobre las poblaciones de caribúes y cómo están cambiando, “pero una gran brecha en esos modelos ha sido la ausencia de considerar el papel de los patógenos”.

Kutz dijo que se sabe aún menos acerca de los patógenos entre las especies consideradas de menor prioridad para las necesidades de subsistencia en las comunidades del norte, como las liebres árticas o los lemmings.

Al igual que Buhler, Kutz ha trabajado mucho en el área de la bahía de Cambridge, así como en Kugluktuk, Nunavut y Ulukhaktok, N.W.T.

Ella confía en el conocimiento y la experiencia de los norteños, y dijo que los datos de las encuestas y las muestras proporcionadas por los cazadores son invaluables para ayudar a construir una línea de base de datos sobre la salud de la vida silvestre.

Susan Kutz, de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Calgary, ha estado estudiando caribú y buey almizclero en el norte. Ella dice que se sabe relativamente poco sobre los patógenos en la vida silvestre del Ártico. (CBC)

“Tienen una conexión cercana con la tierra, una larga historia con la tierra”, dijo. “Entonces, cuando las cosas cambien, lo verán y reconocerán.

” Tendrán el contexto para verlo y reconocerlo mucho mejor que un investigador que va allí una vez al año “.

Kutz dijo que espera ver más énfasis en la comunidad científica en los patógenos y las enfermedades de la vida silvestre, particularmente en el Ártico. Allí, el medio ambiente está cambiando más rápido que en muchos lugares de la tierra, pero también es un ambiente relativamente simple de estudiar y monitorear. en comparación con los ecosistemas tropicales o aquellos más afectados por otros cambios causados ​​por el hombre, dijo Kutz.

“Entonces, lo que nos permite investigar realmente el impacto del cambio climático en las interacciones huésped-patógeno”, dijo.

“La ciencia que hacemos en el Ártico, ya sea sobre parásitos o patógenos, o en otros campos, es realmente importante para comprender el cambio climático global”.

Kutz dijo “a pesar de todo lo malo ya está hecho “, la pandemia de COVID-19 m Podemos cambiar algunas prioridades en el mundo científico.

“La pandemia actual definitivamente ha elevado el perfil de las enfermedades infecciosas”, …