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& # x27; El cambio climático no esperará & # x27 ;: COVID-19 revoca ambiciosos proyectos canadienses de investigación oceánica

Written by on June 6, 2020


Las restricciones de COVID-19 están retrasando una investigación ambiciosa sobre el cambio climático oceánico y su impacto en las comunidades costeras del Atlántico de Canadá y el Norte.

Las medidas para detener la propagación del virus han retrasado o cancelado el trabajo de campo, la recopilación de datos y el despliegue de equipos en los enfoques del Atlántico noroeste y el Ártico.

El distanciamiento físico a bordo de los barcos ha desplazado a los científicos. El gobierno de Nunatsiavut no ha solicitado viajes no esenciales a la región, eliminando efectivamente el acceso al norte de Labrador.

“Simplemente no podemos hacer ciertos tipos de investigación en este momento y la investigación de campo no está ocurriendo”, dijo Anya Waite, directora científica del Instituto Ocean Frontier.

Esta semana, el instituto, un consorcio de la Universidad Dalhousie, la Universidad Memorial y la Universidad de la Isla del Príncipe Eduardo, anunció una financiación de $ 16 millones para seis proyectos de investigación hasta 2023.

El trabajo ha ha estado en marcha durante semanas, el tiempo suficiente para ser obstaculizado por la pandemia. Waite dijo que los “entregables” – jerga de lo que se espera en el producto final – pueden reducirse porque “algunos agujeros de datos” no pueden llenarse.

'El cambio climático no esperará'

El Instituto Ocean Frontier reunió a expertos de todo Canadá y de todo el mundo para examinar el clima en el noroeste del Océano Atlántico y los enfoques árticos.

Los investigadores se están adaptando lo mejor que pueden porque el trabajo es muy importante, dijo Waite.

“El cambio climático no esperará. Necesitamos continuar con estos proyectos y mantener a la gente enfocada en los grandes problemas que nos impactarán a todos en el futuro”, dijo.

Anna Metaxas de la Universidad Dalhousie lidera un estudio innovador que por primera vez intentará incorporar el conocimiento indígena tradicional en una investigación científica de los impactos del cambio climático en Nunatsiavut en el norte de Labrador.

El Southwest Brook desemboca en el brazo suroeste del fiordo Saglek. (Heiko Wittenborn / Parks Canada)

Los inuit ayudarán a diseñar el estudio e identificar preguntas, problemas y especies relevantes para ellos.

“La ciencia occidental tiene ciertas formas de hacer las cosas, de hacer preguntas y dominarlas. Es decir, estas son muy rigurosas científicamente, pero también son muy limitadas”, dijo Metaxas.

“Lo que la comunidad inuit aportará a este proyecto es miles de años de conocimiento de los ecosistemas y cómo han ido cambiando con el tiempo, algo que no tenemos”.

Metaxas acredita al Ocean Frontier Institute por aportar $ 4 millones para un proyecto que se sale del método científico tradicional.

'Con el objetivo de 2021'

“Si funciona, será genial. Pero es arriesgado porque algunos elementos pueden no funcionar”, dijo.

Es un esfuerzo ambicioso, pero se hizo más difícil porque en lo que va del año, ella y los demás científicos no pueden reunirse en persona con los inuit ni tomar las medidas que necesitan debido a las restricciones de Nunatsiavut.

“Ciertamente apuntamos a 2021 tan pronto como podamos llegar allí. Pero creo que 2020 sigue siendo difícil, pero depende totalmente de su gobierno”, dijo Metaxas.

Lago Kangalaksiorvik superior en Labrador. (Heiko Wittenborn / Parks Canada)

Ella ya perdió un viaje de julio a la zona.

Espera que Parks Canada, que está contribuyendo con el tiempo del barco, pueda llevar un equipo a las aguas costeras para la recolección de datos a finales de este año.

El tiempo de envío ya ha sido una decepción para Erin Bertrand, otro científico de Dalhousie, que está estudiando el mar de Labrador, conocido como los pulmones del océano por su papel en la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera y hundiéndolo profundamente el océano.

El distanciamiento físico obstaculiza la investigación

Ella es parte de un proyecto de $ 4 millones para estudiar cómo pequeños organismos microscópicos llamados fitoplancton capturan dióxido de carbono y, a través de la cadena alimentaria en el océano, lo eliminan de la atmósfera .

“Cuanto más carbono de esos plancton se hunde, menos queda en la atmósfera. Y ese hundimiento depende de muchas cosas. Depende de cuánto crezca el plancton. Cuán estresados ​​están, la forma y el tamaño de esos plancton, quién los está comiendo y cómo esos consumidores defecan, qué forma tiene su defecación “, dijo Bertrand.

La falta de buques de investigación canadienses significaba que su equipo confiaba en barcos irlandeses y alemanes para llevar a cabo investigaciones en el mar de Labrador, donde el buque alemán R.V. Maria S. Merian iba a desplegar instrumentos críticos en septiembre.

Caribú en Ramah Bay en Labrador. (Heiko Wittenborn / Parks Canada)

Pero los científicos canadienses fueron expulsados ​​de la lista del mar cuando los requisitos de distancia física redujeron los números permitidos a bordo.

Un coronavirus retrasó hasta 2022 un crucero planeado para junio de 2021 en el Irish Celtic Explorer.

Estos proyectos plurianuales y multimillonarios son grandes empresas.

Buscando soluciones alternativas

El estudio de la bomba de carbono del mar de Labrador y la plataforma escocesa, por ejemplo, involucra a Bertrand y otros 17 investigadores de Dalhousie y Memorial University compuestos por oceanógrafos y estudiosos indígenas y legales.

Además, otros 22 colaboradores de cinco países diferentes también están contribuyendo.

Bertrand se mantiene esperanzado.

Iceberg en la bahía de Saglek en Labrador. (Heiko Wittenborn / Parks Canada)

“Aunque hemos perdido parte de nuestro acceso al océano, vamos a estar capaz de hacer algunos avances nuevos e importantes en la comprensión de cómo nuestro océano en esta región responderá al cambio climático y lo que eso significa para los cambios que enfrentarán nuestras comunidades “, dijo.

Tanto la bomba de carbono como el estudio de Nunatsiavut obtienen más tiempo para completar su trabajo y buscan soluciones alternativas.

Metaxas dijo que su equipo está considerando aviones no tripulados para las evaluaciones de la costa, buscando gente local para realizar muestras cuando sea posible y celebrando seminarios web durante las próximas tres semanas con los socios de su proyecto.

“Pero Zoom solo puede hacer mucho”, dijo.

4 otros proyectos aprobados

Esta es la segunda ronda de financiación de proyectos del Ocean Frontier Institute, que comenzó en 2016 con $ 94 millones del gobierno de Trudeau.

Además de los estudios de Nunavaist y de la bomba de carbono biológica, se aprobaron otros cuatro proyectos:

  • $ 1.2 millones para examinar la conexión entre el océano, la vida marina y la salud humana.
  • $ 1.9 millones para explorar las aguas subterráneas de la Isla del Príncipe Eduardo.
  • $ 2 millones para el océano …

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