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El cambio climático es el culpable del 37% de las muertes por calor, estima un estudio

Written by on May 31, 2021


Más de un tercio de las muertes por calor en el mundo cada año se deben directamente al calentamiento global, según el último estudio para calcular el costo humano del cambio climático.

Pero los científicos dicen que eso es solo una pequeña parte del costo total del clima – incluso más personas mueren por otro clima extremo amplificado por el calentamiento global como tormentas, inundaciones y sequías – y las cifras de muertes por calor crecerán exponencialmente con el aumento de las temperaturas.

Decenas de investigadores que observaron las muertes por calor en 732 ciudades de todo el mundo entre 1991 y 2018 calcularon que el 37 por ciento fueron causadas por temperaturas más altas por el calentamiento causado por los humanos, según un estudio del lunes en el revista Nature Climate Change.

Eso equivale a aproximadamente 9,700 personas al año solo de esas ciudades, pero es mucho más mundial, dijo el autor principal del estudio.

“Estas son muertes relacionadas con el calor que en realidad se pueden prevenir. Es algo que causamos directamente”, dijo Ana Vicedo-Cabrera, epidemióloga del Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna en Suiza. .

1,100 muertes al año en EE. UU.

Los porcentajes más altos de muertes por calor causadas por el cambio climático se registraron en ciudades de América del Sur. Vicedo-Cabrera señaló el sur de Europa y el sur de Asia como otros puntos calientes de muertes por calor relacionadas con el cambio climático.

Sao Paulo, Brasil, tiene la mayor cantidad de muertes por calor relacionadas con el clima, con un promedio de 239 al año, encontraron los investigadores.

Aproximadamente el 35 por ciento de las muertes por calor en los Estados Unidos pueden atribuirse al cambio climático, encontró el estudio. Eso es un total de más de 1,100 muertes al año en unas 200 ciudades de EE. UU., Superadas por 141 en Nueva York. Honolulu tuvo la mayor proporción de muertes por calor atribuibles al cambio climático, 82%.

Un trabajador camina a través de una presa seca durante una larga sequía que afectó al estado brasileño de Sao Paulo en enero de 2014. (Nacho Doce / Reuters)

Los científicos utilizaron décadas de datos de mortalidad en las 732 ciudades para trazar curvas que detallan cómo cambia la tasa de mortalidad de cada ciudad con la temperatura y cómo el calor -Las curvas de muerte varían de una ciudad a otra. Algunas ciudades se adaptan al calor mejor que otras debido al aire acondicionado, factores culturales y condiciones ambientales, dijo Vicedo-Cabrera.

Luego, los investigadores tomaron las temperaturas observadas y las compararon con 10 modelos de computadora que simulaban un mundo sin cambio climático. La diferencia es el calentamiento causado por los humanos. Al aplicar esa técnica científicamente aceptada a las curvas individualizadas de muerte por calor para las 732 ciudades, los científicos calcularon las muertes por calor adicionales por el cambio climático.

“La gente sigue pidiendo pruebas de que el cambio climático ya está afectando nuestra salud. Este estudio de atribución responde directamente a esa pregunta utilizando métodos epidemiológicos de vanguardia y la cantidad de datos que los autores han recopilado. El análisis es impresionante “, dijo el Dr. Jonathan Patz, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin.

Patz, que no formó parte del estudio, dijo que fue uno de los primeros en detallar las muertes por calor relacionadas con el cambio climático ahora, en lugar de en el futuro.


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