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El calor provoca 470 muertes y 225 hospitalizaciones cada verano en Quebec: estudio

Written by on June 19, 2024

Las altas temperaturas tienen un impacto perjudicial para el sistema sanitario de Quebec, pero es probable que estos fenómenos meteorológicos continúen debido al cambio climático, según una investigación del Instituto Nacional de Investigaciones Científicas.

Los investigadores descubrieron que los impactos en el sistema de salud se sienten durante todo el verano, y no sólo cuando la provincia se ve afectada por tres días consecutivos de calor.

“Realmente atacamos el problema con temperaturas altas durante todo el verano, y no sólo durante tres días”, explicó el autor principal del artículo, Jérémie Boudreault.

Específicamente, los científicos querían cuantificar la mortalidad y la morbilidad relacionadas con el calor basándose en cinco métricas de salud: mortalidad, hospitalizaciones, visitas a urgencias, transportes en ambulancia y llamadas a Info-Santé.

Midieron que durante cada verano en Quebec, las altas temperaturas se asocian con 470 muertes, 225 hospitalizaciones, 36.000 visitas a urgencias, 7.200 transportes en ambulancia y 15.000 llamadas a Info-Santé.

Según la investigación, estos problemas de salud se produjeron durante el cinco por ciento de los días más calurosos del verano, con cerca de 200 muertes, 170 hospitalizaciones, 6.200 visitas a urgencias, 1.500 transportes en ambulancia y 3.300 llamadas a Info-Santé.

Boudreault añadió que el calor afecta a todos los componentes del sistema de salud, sin excepción alguna.

“Es importante tener esta información en un contexto de cambio climático, por ejemplo para contar con personal adecuado para afrontar periodos de calor prolongado”, afirmó. “Si sabemos que aumentarán las llamadas a Info-Santé, esto nos permitirá planificar y evitar la escasez de personal”.

Estudios anteriores sobre el tema en Quebec no midieron los impactos durante los períodos de calor extremo que duraron menos de tres días, aunque los datos mostraban que todavía afectaba al sistema de salud.

Boudreaul dijo que es importante mirar el panorama más amplio.

“¿Qué mensaje podemos enviar al Ministerio de Salud o incluso al gobierno?”, explicó. “Estos son los impactos que tenemos y cuáles serán los impactos en el futuro. Creo que esto realmente proporciona un argumento sólido para decir que necesitamos implementar medidas para reducir esta carga, que será cada vez mayor”.

Los hallazgos de este estudio fueron publicados por la revista científica Environmental Research.

–Este informe de La Presse Canadienne fue traducido por CityNews


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