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El béisbol está roto, pero puede haber una forma de solucionarlo

Written by on May 4, 2021


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El béisbol está en una encrucijada

En 1968, el béisbol se rompió. Al final de esa temporada, el promedio de bateo acumulado de las ligas mayores había caído a un mínimo histórico de .237 y las carreras eran más difíciles de anotar que en cualquier otro momento desde la Era de la Bola Muerta. Afortunadamente, todos pudieron identificar el problema. Llamaron al 68 “El año del lanzador” y decidieron que ya era suficiente. A partir del 69, el béisbol bajó el montículo de 15 pulgadas a 10 (un ángulo de lanzamiento más plano es más fácil de golpear) y redujo la zona de strike al tamaño que tenía seis años antes. Esos movimientos y la llegada de cuatro equipos de expansión ayudaron a restablecer el equilibrio lanzador / bateador de inmediato.

Medio siglo después, el béisbol vuelve a romperse. A un mes de la temporada 2021, los jugadores de las grandes ligas están bateando .233, incluso peor que el nadir del Año del Lanzador, y se ponchan un promedio asombroso de 18 veces por juego. Eso es aproximadamente un 150 por ciento más que en 1968, y significa que aproximadamente una cuarta parte de todas las apariciones en el plato ahora terminan en un soplo. Por cuarto año consecutivo, hay más ponches que hits en el juego promedio de las Grandes Ligas. Y el béisbol está en camino de establecer un nuevo récord de ponches en una temporada de 162 juegos por 13º año consecutivo .

Cualquiera que sintonice un juego de Grandes Ligas en estos días puede ver que el problema es el mismo que en 1968: los lanzadores son simplemente demasiado buenos. Solía ​​ser que Nolan Ryan era el único tipo con una bola rápida de 100 mph. Hoy, parece que todos los equipos tienen al menos uno en su bullpen. Hay demasiados tipos lanzando demasiado fuerte y poniendo demasiados movimientos perversos en la pelota para que cualquier bateador pueda esperar razonablemente hacer contacto de manera constante. En cada viaje al plato, básicamente te enfrentas al Terminator: Schwarzenegger, no Henke.

La única razón por la que el béisbol ha podido ignorar este problema durante tanto tiempo es la brillantez de los bateadores modernos. Cada vez más superados por las máquinas en el montículo, han descubierto la única respuesta lógica: balancearse hacia las cercas cada vez. Oye, probablemente vas a atacar de todos modos, así que también puedes apuntar a la luna. Los bateadores han hecho un gran esfuerzo para que esto funcione, fortaleciendo sus cuerpos y reinventando sus columpios utilizando principios de vanguardia como planos óptimos y ángulos de lanzamiento. Y, hasta cierto punto, ha valido la pena. Están promediando un jonrón más por juego que sus pobres contrapartes de 1968, manteniendo la puntuación a un nivel aceptable.

El problema es que no todo el mundo ama esta versión mutante del béisbol. Un deporte diseñado para exhibir una variedad de talentos atléticos – poder en el plato, sí, pero también velocidad en las bases, agilidad en el infield, armas de cañón en los jardines – se ha convertido en un juego de dos hombres donde todos menos el bateador y lanzador (y, de acuerdo, el receptor) en su mayoría se queda de pie mirando. Pregúntele a un fanático del béisbol qué le pasa al juego de hoy y la mayoría le dirá: la pelota nunca está en juego.

Las personas que dirigen béisbol son lo suficientemente inteligentes como para entender esto. Pero solo han tomado medidas a medias para tratar de mejorar el juego, cosas como el mínimo de tres bateadores para los lanzadores, poner un corredor en la segunda base para comenzar entradas adicionales y amortiguar ligeramente la pelota este año. Claramente, nada de eso está funcionando. Hasta que el béisbol aborde el mismo problema de raíz que lo plagó en 1968, que los lanzadores son demasiado buenos, el juego no se jugará de la manera en que debe ser.

Sin embargo, hay indicios de que el deporte finalmente podría hacer algo significativo al respecto. El mes pasado, Major League Baseball y una de sus ligas menores afiliadas, la Atlantic League of Professional Baseball, anunciaron algunos cambios experimentales en las reglas para la temporada 2021 de ALPB. Una es otra medida a medias: los equipos perderán a su bateador designado por el resto del juego después de retirar a su lanzador abridor. Pero el otro podría ser el verdadero camino a seguir: durante la segunda mitad de la temporada, la goma de lanzar se moverá un pie hacia atrás. Además de ordenar a todos los lanzadores que se lo tomen un poco más tranquilo (obviamente no es una opción), esta podría ser la única forma real de darles a los bateadores una sacudida justa, y tal vez diseñar un reinicio al estilo de 1968.

Shane Bieber de Cleveland tiene 68 ponches en 42 entradas este año. (Jason Miller / Getty Images)

Rápido …

Tom Wilson vuelve a enloquecer a la gente. El jugador más sucio de consenso en el hockey volvió a jugar el lunes por la noche. Primero, provocó una pelea después del silbato cerca de la red de Washington al golpear a un Ranger que estaba tendido en el hielo. Luego derribó a la estrella sin casco de los Rangers Artemi Panarin, lo que provocó una lesión en la parte inferior del cuerpo que obligó a Panarin a abandonar el juego. Dado el extenso historial de Wilson, muchos fanáticos del hockey esperaban una suspensión. En cambio, la NHL le dio una palmada en la muñeca con una multa de $ 5,000 dólares estadounidenses, el máximo permitido, pero no lo suficiente para aquellos a quienes les gustaría ver a Wilson expulsado de la liga. Lea más sobre la última controversia de Wilson, vea lo que hizo y vea algunos de sus otros momentos peligrosos aquí.

Canadá aguanta el campeonato mundial de curling femenino. Después de una racha de cuatro derrotas consecutivas, la pista de Kerri Einarson ganó su segunda consecutiva hoy, aplastando al último lugar Italia 10-4. Con 3-5, Canadá está un juego y medio detrás de Estados Unidos (4-3) por el último puesto en los playoffs de seis equipos. El enfrentamiento de esta noche con Escocia (4-2) es otro crucial para los canadienses, que aún tienen que vencer a un equipo por encima de ellos en la clasificación actual. Desafortunadamente, no puede verlo porque no se televisan juegos hasta al menos el jueves por la tarde después de que varios miembros del equipo de transmisión dieron positivo por el coronavirus.

Canadá ganó otra medalla en la Copa del Mundo de Saltos. El bronce de hoy de Rylan Wiens de 19 años en la prueba masculina de 10 metros le dio a Canadá su cuarto podio en la prueba olímpica de Tokio. China no inscribió a ningún clavadista en los 10 metros masculinos, lo que suavizó la competencia, pero el dos veces campeón mundial y ex medallista olímpico de bronce Tom Daley de Gran Bretaña …


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