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El Ártico podría ver más lluvia que nieve en 30 años, sugiere un estudio

Written by on November 30, 2021


Podría haber más lluvia que nieve en el Ártico en tan solo 30 años debido al clima cambiante del mundo, según un nuevo estudio que predice que la transición ocurrirá décadas antes de lo anticipado.

Se espera que el cambio ocurra en algún momento entre 2050 y 2080, dice una investigación dirigida por la Universidad de Manitoba y publicada en la revista Nature Communications. Anteriormente, se esperaba que la transición a un Ártico dominado por la lluvia ocurriera en algún momento entre 2070 y 2090.

La autora principal Michelle McCrystall, becaria postdoctoral en el Centro de Ciencias de Observación de la Tierra de la universidad, dijo más del 50 por ciento de la precipitación en el Ártico que cae en forma de lluvia en lugar de nieve tendrá “implicaciones globales” y un “impacto muy directo” en los pueblos indígenas de todo el Ártico.

Los mayores cambios en las precipitaciones, agregó, ocurrirán durante el otoño. Todavía se esperan nevadas y precipitaciones de nieve predominantes en los meses de invierno, incluso a finales de siglo.

Algunas regiones harán la transición antes que otras, explicó, basándose en sus temperaturas y proximidad al Polo Norte.

Michelle McCrystall, becaria postdoctoral en la Universidad de Manitoba, dirigió el estudio. Ella dice que es probable que el Ártico sea dominado por eventos de lluvia si el mundo permanece en su trayectoria actual, y que tendrá un “impacto muy directo” en los pueblos indígenas. (Michelle McCrystall)

Las proyecciones del estudio provienen de una agregación de datos de todo el mundo.

McCrystall dijo que el rango de 2050 a 2080 en el que podría ocurrir la transición refleja la variabilidad de todos los datos que se usaron, pero el promedio apunta a que ocurrirá, más específicamente, alrededor del año 2070.

Hambruna animal

McCrystall dijo que más lluvia en el Ártico también conduciría a más eventos de lluvia sobre nieve, cuando la lluvia cae sobre una capa de nieve existente y se congela, formando capas de hielo sobre la nieve o dentro de ella. lo que sería “muy perjudicial” para los mamíferos forrajeros como el reno, el caribú y el buey almizclero.

Debido a ese hielo, los animales en busca de alimento tendrán más dificultades para llegar a la pradera que se encuentra debajo de él.

“Puede causar una gran hambruna y morir en muchas de estas poblaciones”, dijo.

Mark Serreze, coautor del estudio y director del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, dijo en un comunicado que “el Ártico está cambiando tan rápido que la vida silvestre del Ártico podría no estar capaz de adaptarse.

“No es solo un problema para los renos, el caribú y el buey almizclero, sino también para la gente del Norte que también depende de ellos”.

La cabeza montada de un buey almizclero mira hacia dos exhibiciones árticas en los Museos Militares de Calgary en febrero de 2016. Los animales que buscan alimento, como el buey almizclero, tendrán problemas para llegar a las fuentes de alimento debajo de las capas de hielo en la nieve causada por lluvias más frecuentes en el Ártico, dijo McCrystall. (Jeff McIntosh / The Canadian Press)

Kent Moore, un profesor de física atmosférica en la Universidad de Toronto, que está fuera del equipo de investigación, dijo a CBC News que la lluvia sobre la nieve e Los respiraderos también causarían un estrés “increíble” en animales peludos como el buey almizclero.

“Si llueve y luego se congela, se les pone una especie de hielo congelado en el cuerpo, y eso puede ser muy, muy estresante para ellos. Pueden perder calor más rápidamente”.

Es probable que la transición ocurra durante nuestra vida, según un estudio

Moore dijo que no le sorprende que el Ártico reciba más lluvias en el futuro, pero se sorprende cuando los investigadores predicen la transición a más lluvias que la nieve va a pasar.

“Un par de décadas es bastante significativo”, dijo. “Los animales tienen que adaptarse rápido, pero también tenemos que adaptarnos más rápido. Y eso siempre es un desafío, esa adaptación”, dijo.

Walt Meier, científico investigador principal del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de la Universidad de Colorado Boulder, que tampoco es uno de los autores del estudio, dijo que una diferencia de algunas décadas significa que esta transición es más probable que suceda en la vida de las generaciones actuales.

“Para mucha gente, no se convierte en algo que tal vez vean mis hijos o nietos, sino en algo que yo puedo vivir para verlo”, dijo, y agregó que a él tampoco le sorprendió por la nueva predicción.

Aumento del nivel del mar, deshielo del permafrost

Meier y McCrystall dijeron que un aumento de las precipitaciones en el Ártico contribuiría al aumento del nivel del mar, en particular porque provocará que más glaciares a lo largo de la costa de Groenlandia caigan en el agua.

Cayó lluvia en la cima de Groenlandia, un lugar donde las precipitaciones siempre habían caído como nieve o hielo, por primera vez registrada este año.

En esta foto de archivo de agosto de 2019, grandes icebergs flotan mientras sale el sol cerca de Kulusuk, Groenlandia. McCrystall dijo que las temperaturas más cálidas y más precipitaciones en el Ártico significan que más glaciares a lo largo de la costa de Groenlandia caerán al agua. (Felipe Dana / The Associated Press)

La lluvia también podría provocar el deshielo del permafrost, dijo McCrystall.

“Con más calentamiento y más lluvia, ese tipo de filtración a través del suelo permitirá que el suelo se caliente”, dijo. El permafrost almacena carbono, señaló, y si se descongela “obtendrá muchos más gases de efecto invernadero que se emitirán a la atmósfera”.

McCrystall dijo que el aumento de carbono crea un impacto negativo, porque las emisiones de carbono contribuyen a un mayor calentamiento de la atmósfera.

“Los cambios que suceden en el Ártico realmente no se quedan dentro del Ártico”, dijo.

Aunque no ve su investigación como un llamado a la acción, McCrystall quiere que la gente ejerza más presión sobre los políticos para que realicen cambios tangibles que tendrán un gran impacto en la lucha contra el cambio climático.

El equipo de investigación, que también incluía miembros de University College London, University of Colorado Boulder, University of Lapland y University of Exeter, dijo que si el mundo puede permanecer por debajo de 1,5 C de calentamiento global, el La transición a una precipitación dominada por lluvias podría no ocurrir en algunas regiones árticas.

Pero, si el mundo permanece en su trayectoria actual, la transición es probable.