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El amado telescopio de Arecibo, que aparece en la película de Bond GoldenEye, será demolido

Written by on November 19, 2020


La Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos anunció el jueves que cerrará el enorme telescopio del reconocido Observatorio de Arecibo en Puerto Rico en un golpe para los científicos de todo el mundo que dependen de él para buscar planetas, asteroides y vida extraterrestre.

La agencia independiente, financiada con fondos federales, dijo que es demasiado peligroso seguir operando el radiotelescopio de plato único, uno de los más grandes del mundo, dado el daño significativo que sufrió recientemente. Un cable auxiliar se rompió en agosto y abrió un agujero de 30 metros en el plato reflector y dañó la cúpula sobre él.

Luego, el 6 de noviembre, uno de los principales cables de acero del telescopio se rompió, lo que provocó más daños y llevó a los funcionarios a advertir que toda la estructura podría colapsar.

Los funcionarios de la NSF señalaron que incluso si las cuadrillas repararan todos los daños, los ingenieros encontraron que la estructura seguiría siendo inestable a largo plazo.

“Esta decisión no es fácil de tomar para NSF, pero la seguridad de las personas es nuestra prioridad número uno”, dijo Sean Jones, subdirector de la agencia para la Dirección de Ciencias Físicas y Matemáticas.

“Entendemos lo mucho que Arecibo significa para esta comunidad y para Puerto Rico”.

Dijo que el objetivo era preservar el telescopio sin poner a las personas en riesgo, pero “no hemos encontrado ningún camino a seguir que nos permita hacerlo de forma segura”.

El telescopio fue construido en la década de 1960 con dinero del Departamento de Defensa de los Estados Unidos en medio de un impulso para desarrollar defensas de misiles antibalísticos. En sus 57 años de funcionamiento, soportó huracanes, humedad interminable y una reciente serie de fuertes terremotos.

Cameos de Hollywood

El telescopio cuenta con un plato de 305 metros de ancho que aparece en la película de Jodie Foster Contact y la película de James Bond GoldenEye . Científicos de todo el mundo han utilizado el plato junto con la plataforma de 800 toneladas que cuelga 137 metros sobre él para rastrear asteroides en un camino hacia la Tierra, realizar investigaciones que llevaron a un Premio Nobel y determinar si un planeta es potencialmente habitable.

Esta foto proporcionada por el Observatorio de Arecibo, muestra el daño causado por un cable roto que sostenía una plataforma metálica, creando un 30- tajada del medidor en el plato reflector del radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, el martes 11 de agosto de 2020. (Observatorio de Arecibo / The Associated Press)

Alex Wolszczan, un astrónomo de origen polaco y profesor de la Universidad Estatal de Pensilvania que ayudó a descubrir los primeros planetas extrasolares y púlsares, dijo a The Associated Press que, si bien la noticia no fue sorprendente, fue decepcionante. Trabajó en el telescopio en la década de 1980 y principios de la de 1990

“Esperaba contra toda esperanza que encontraran algún tipo de solución para mantenerlo abierto”, dijo. “Para una persona que ha tenido gran parte de su vida científica asociada con ese telescopio, este es un momento bastante interesante y tristemente emocional”.

Ralph Gaume, director de la División de Ciencias Astronómicas de la NSF, destacó que la decisión no tiene nada que ver con las capacidades del observatorio, que han permitido a los científicos estudiar púlsares para detectar ondas gravitacionales y buscar hidrógeno neutro, lo que puede revelar cómo se forman ciertas estructuras cósmicas.

“El telescopio se encuentra actualmente en grave riesgo de colapso inesperado e incontrolado”, dijo. “Incluso los intentos de estabilizar o probar los cables podrían acelerar la falla catastrófica”.

Los funcionarios sospechan que un posible error de fabricación es el culpable del cable auxiliar que se rompió, pero dicen que están sorprendidos de que se haya roto un cable principal. tres meses más tarde, dado que sólo mantenía alrededor del 60 por ciento de su capacidad.

Los ingenieros habían evaluado la situación después de que se rompió el primer cable, señalando que alrededor de 12 de los aproximadamente 160 alambres del segundo cable que finalmente se rompieron ya se habían roto, dijo Ashley Zauderer, oficial de programas del Observatorio de Arecibo en NSF.

“Se identificó como un problema que debía abordarse, pero no se consideró una amenaza inmediata”, dijo.

El telescopio fue construido en la década de 1960 con dinero del Departamento de Defensa en medio de un impulso para desarrollar defensas anti-misiles balísticos. En sus 57 años de funcionamiento, soportó huracanes, humedad interminable y una reciente serie de fuertes terremotos. (Brennan Linsley / Associated Press)

Pérdida por ciencia, turismo

La noticia entristeció a muchos de los más de 250 científicos que han utilizado un telescopio que también se considera una de las principales atracciones turísticas de Puerto Rico, atrayendo a unos 90.000 visitantes al año. También ha servido durante mucho tiempo como campo de entrenamiento para cientos de estudiantes graduados.

La NSF dijo que tiene la intención de restaurar las operaciones en los activos restantes del observatorio, incluidas sus dos instalaciones LIDAR, una de las cuales está ubicada en la cercana isla de Culebra. Se utilizan para la investigación de la atmósfera superior e ionosférica, incluido el análisis de la cobertura de nubes y los datos de precipitación. Los funcionarios también apuntan a reanudar las operaciones en el centro de visitantes.

Wolszczan, el astrónomo, dijo que el valor del telescopio no desaparecerá instantáneamente para él y muchos otros científicos porque todavía están trabajando en proyectos basados ​​en observaciones y datos tomados del observatorio.

“El proceso de despedirnos de Arecibo ciertamente llevará algunos años”, dijo. “No será instantáneo”.


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