El almacenamiento de nitrato de amonio en Canadá está tan estrictamente regulado que una explosión similar a la de Beirut es poco probable aquí

Written by on August 9, 2020


Los funcionarios libaneses han atribuido una poderosa explosión en Beirut a miles de toneladas de nitrato de amonio, que habían sido almacenados y descuidados en el puerto de la capital. La explosión arrasó secciones enteras de la ciudad el martes, matando al menos a 145 personas, hiriendo a 5.000 y dejando a más de un cuarto de millón sin hogar.

Un experto canadiense dijo que la devastación que ocurrió en Beirut no es probable que ocurra en Canadá, ya que la venta, el transporte y el almacenamiento del compuesto químico están cuidadosamente controlados por las regulaciones federales.

“Estoy bastante seguro de que contamos con procedimientos para limitar el riesgo”, dijo Mario Tenuta, profesor de ecología aplicada del suelo en la Universidad de Manitoba, a CBC Manitoba.

Una vista parcial del devastado puerto de Beirut se muestra arriba desde el cercano barrio de Mar Mikhael el jueves, dos días después de una masiva La explosión sacudió la capital libanesa, matando al menos a 145 personas. (Patrick Baz / AFP / Getty Images)

Natural Resources Canada, que regula el almacenamiento de la sustancia química, no identificó específicamente en qué lugar de Canadá el nitrato de amonio se almacena en gran parte hoy cuando CBC News lo solicita. Sin embargo, la agencia dijo que la sustancia química está regulada en el país desde 2008.

¿Dónde se puede almacenar el nitrato de amonio en Canadá?

El nitrato de amonio se usa tanto para fertilizantes como para voladuras controladas en minas y canteras en Canadá y en todo el mundo. El compuesto se considera relativamente seguro si se almacena adecuadamente, pero puede ser extremadamente peligroso si se contamina o almacena incorrectamente. Se pueden desencadenar explosiones si se expone una gran cantidad de nitrato de amonio a calor extremo.

En Canadá, el almacenamiento de nitrato de amonio está regulado por el gobierno federal.

Las reglas establecen que una sola instalación de almacenamiento en Canadá puede almacenar un máximo de 200 toneladas de nitrato de amonio, que es menos de una décima parte de las 2.750 toneladas que explotaron en Beirut.

El producto químico no se puede almacenar a menos de 91 metros de una escuela, hospital, hotel, estadio deportivo, torre de condominios, edificio de oficinas y edificios similares de varios pisos donde la gente podría reunirse, de acuerdo con el Reglamento de instalaciones de almacenamiento de nitrato de amonio .

El almacenamiento también debe estar a al menos 45 metros de un edificio de una sola planta, como una casa familiar o una estación de tren.

Las bolsas que contienen 55 libras de nitrato de amonio cada una se almacenan en un depósito de fertilizantes en Sydney el 1 de noviembre de 2004. (Tim Wimborne / Reuters)

Regulaciones desde 2008

Las reglas requieren, entre otras cosas, que todas las áreas de almacenamiento estén cerradas cuando no haya nadie trabajando en ellos, que un vendedor informe a la policía local de todas sus áreas de almacenamiento y que el vendedor realice controles semanales para asegurarse de que nadie haya manipulado su suministro.

“Environment and Climate Change Canada (ECCC) requiere el registro de los sitios de almacenamiento de AN [ammonium nitrate] en sus planes de emergencia ambiental, incluida la notificación a los departamentos de bomberos locales y cualquier negocio / residencia dentro de los 800 m de los sitios de almacenamiento de AN, y 'prueba' de los planes de seguridad contra incendios para los sitios de almacenamiento de AN “, se lee en un comunicado de Natural Resources Canada.

Ambientalmente, las minas en Columbia Británica, por ejemplo, tienen planes de manejo de nitrógeno específicos para todas las fases de uso, desde el almacenamiento hasta la manipulación y la detonación, con el fin de proteger el medio ambiente circundante de las consecuencias de una explosión.

“El almacenamiento de grandes cantidades de AN [ammonium nitrate] no está exento de peligros y riesgos concomitantes, especialmente en lugares remotos como sitios mineros o comunidades del norte donde la respuesta de emergencia o la evacuación pueden verse complicadas por la ubicación y los elementos, “, dijo un conjunto de directrices de 2014 para instalaciones explosivas de Natural Resources Canada.

Los agricultores optan por alternativas

Tenuta, el profesor de Manitoba, dijo que más agricultores se han alejado del nitrato de amonio como fertilizante en los últimos años ya que las reglas los han empujado a usar alternativas, como la urea, nitrato amónico de urea y nitrato amónico cálcico.

“Tienes que pasar por algunos obstáculos si quieres usar el producto, y simplemente no es conveniente”, dijo Tenuta.

“Hay otros productos que pueden ser más baratos y no tienen problemas”.

También existen requisitos de seguridad para el transporte de nitrato de amonio por tierra, por ferrocarril o por mar en Canadá.

Según la Ley federal de transporte de mercancías peligrosas, Ottawa no permite que se cargue ni descargue nitrato de amonio en los puertos canadienses.

“Los operadores de terminales portuarias que manejan mercancías peligrosas son encuestados regularmente por Natural Resources Canada para determinar las cantidades seguras que se almacenarán en las terminales”, se lee en un comunicado del Puerto de Vancouver.

Incidentes anteriores

Quince personas murieron cuando una explosión causada por nitrato de amonio arrasó una planta de fertilizantes en West, Texas, el 17 de abril de 2013. La explosión dañó un área equivalente a 37 cuadras de la ciudad , destruyendo más de 500 hogares.

Los incidentes en Canadá no se acercaron a la misma magnitud.

Una docena de casas a lo largo de la autopista Trans-Canada al oeste de Kamloops, B.C., fueron evacuadas en 2014 después de que un semirremolque que transportaba 40.000 kilogramos de nitrato de amonio se incendiara. El conductor, que viajaba desde Alberta a la mina Gibraltar cerca del lago Williams, desenganchó el remolque de la cabina en llamas para evitar que las llamas alcanzaran la carga explosiva. Las llamas finalmente se extinguieron por sí solas.

Años antes, el pánico se extendió entre los funcionarios cuando Kinder Morgan informó que faltaban dos toneladas de nitrato de amonio en un envío que viajaba desde Surrey, BC y Vancouver, dos meses antes de que los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 se celebraran en la ciudad costera. . Una investigación de la RCMP del incidente concluyó que la discrepancia de carga fue el resultado de un error administrativo.


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