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El acuerdo de solicitantes de asilo entre EE. UU. y Canadá no detendrá el drama en la frontera, dicen los defensores

Written by on March 26, 2023

PLATTSBURGH, Nueva York –

Alrededor de una docena de solicitantes de asilo que esperaban comenzar una nueva vida en Canadá vieron que sus planes se vieron frustrados el sábado por la tarde cuando se enteraron de que un cruce no oficial entre la frontera canadiense y estadounidense ya no ofrecía el paso seguro que esperaban.

Una expansión del tratado de 2004 conocido como Acuerdo de Tercer País Seguro entró en vigor mientras se dirigían al cruce de Roxham Road de Nueva York a Quebec, por lo que es ilegal reclamar el estatus de refugiado en el punto de entrada donde miles habían tenido éxito anteriormente.

Las nuevas reglas entraron en vigor el sábado por la mañana, sorprendiendo a los recién llegados cuando desembarcaron de un autobús que los llevó a Plattsburgh, Nueva York, solo para enterarse del cambio por los medios de comunicación reunidos.

“Wow”, dijo un hombre de Colombia con una mirada de incredulidad en su rostro. No dio su nombre, pero dijo en español que viajaba con su esposa y su hijo pequeño. Unos minutos más tarde, se acercó a The Canadian Press y preguntó si Roxham Road estaba realmente cerrada.

Hasta el viernes, filas de taxis estarían estacionadas en la parada de autobús esperando para llevar a los solicitantes de asilo a Roxham Road. El sábado por la tarde, solo apareció una camioneta.

El conductor, que se negó a dar su nombre, llevó a dos familias colombianas al cruce y solo se encogió de hombros cuando le preguntaron si sabía que sus pasajeros corrían el riesgo de ser arrestados una vez que llegaran a su destino.

Un letrero adornado con tales advertencias para los solicitantes de asilo ilegales ahora se cierne sobre el cruce de Roxham Road. Pero los expertos que trabajan directamente con quienes buscan el estatus de refugiado en Canadá dicen que dudan de tales precauciones, y las nuevas reglas migratorias que pretenden respetar harán mucho para disuadir el tráfico transfronterizo.

Restringir el acceso a la frontera e impedir que los migrantes accedan a un camino seguro hacia el país solo incentivará a los actores de mala fe, dijo Abdulla Daoud, director ejecutivo de The Refugee Centre, con sede en Montreal.

“Este tipo de toma de decisiones… en el pasado, ha llevado a la creación de muchos traficantes de personas y redes de contrabando”, dijo Daoud en una entrevista el viernes. “Canadá nunca tuvo que lidiar demasiado con eso. Pero ahora creo que vamos a ver cómo aumentan los números porque estas personas no van a desaparecer”.

Las nuevas reglas se anunciaron el viernes durante el viaje del presidente estadounidense Joe Biden a Ottawa.

Fue descrito en documentos estadounidenses como un “suplemento” del Acuerdo de Tercer País Seguro. Ese tratado impide que las personas en Canadá o Estados Unidos crucen la frontera y presenten una solicitud de refugio en cualquiera de los dos países, pero hasta ahora, solo cubría los puntos de entrada oficiales.

El acuerdo ahora se aplica a lo largo de la frontera de casi 9.000 kilómetros, incluso en cruces no oficiales como Roxham Road.

Todo estaba tranquilo allí el sábado, con la mayoría de los miembros de los medios esperando la llegada de nuevos solicitantes de asilo.

El letrero instalado el viernes y presentado a la medianoche cuando entró en vigencia el nuevo acuerdo ahora advierte a los recién llegados que es ilegal ingresar a Canadá a través de Roxham Road.

“Será arrestado y puede ser devuelto a los Estados Unidos. Los solicitantes de refugio deben solicitar protección en el primer país seguro al que lleguen”, dice.

El director ejecutivo de Home of the World, un refugio para solicitantes de asilo y migrantes en Montreal, dijo que es posible que los posibles refugiados decididos a cruzar a Canadá terminen muriendo al tomar rutas peligrosas hacia el país.

“Es muy posible que la gente intente cruzar utilizando lugares más ocultos y se quede atrapada en el bosque durante dos semanas y termine perdiendo la vida”, dijo Eva Gracia-Turgeon en una entrevista. “Estamos hablando no solo de individuos, sino también de familias, mujeres embarazadas y niños pequeños que van a cruzar. Entonces, potencialmente, habrá más drama en la frontera”.

Un oficial de policía canadiense habla con una familia migrante de Afganistán que cruzó el cruce fronterizo no oficial de Roxham Road al norte de Champlain, Nueva York, el viernes 24 de marzo de 2023. Un nuevo acuerdo de migración entre Estados Unidos y Canadá cierra una laguna que ha permitido a los migrantes que ingresan a Canadá lejos de los puestos fronterizos oficiales para permanecer en el país mientras esperan una decisión de asilo. (Foto AP/Hasan Jamali)

Un funcionario estadounidense también expresó su preocupación por el impacto que tendría el nuevo acuerdo en los residentes del lado estadounidense de la frontera.

“Esto se convierte en un problema local cuando todavía hay una afluencia de personas que vienen aquí”, dijo Billy Jones, miembro de la asamblea en la legislatura del estado de Nueva York. “Si se les niega la entrada, ¿adónde van? ¿Qué están haciendo? Además de la parte humanitaria. No queremos personas varadas a lo largo de la frontera, que a menudo no están preparadas para las condiciones que tenemos aquí”.

El Acuerdo de Terceros Seguros ampliado también hará que Canadá se comprometa a dar la bienvenida a 15.000 inmigrantes de todo el Hemisferio Occidental este año, más de tres veces el número previsto anteriormente.

Pero Jenny Kwan, la crítica de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de los Nuevos Demócratas, dijo que ampliar las vías oficiales hacia el estatus de refugiado hará poco para aliviar las presiones en la frontera.

“En 2022, casi 40.000 inmigrantes ingresaron al país a través de Roxham Road”, dijo en un comunicado en el que condenó rotundamente el acuerdo ampliado. “Esta medida ineficaz no protegerá a los canadienses, solo pondrá en peligro y marginará aún más a los solicitantes de asilo que huyen de la persecución y tratan de encontrar un lugar seguro en Canadá”.

Tanto Kwan como el Consejo Canadiense para los Refugiados también criticaron al gobierno liberal por continuar con la expansión mientras el tribunal supremo del país todavía lidia con preguntas sobre la constitucionalidad del acuerdo original.

“Se espera que la Corte Suprema (de Canadá) se pronuncie pronto sobre si el Acuerdo de Tercer País Seguro existente viola la Carta Canadiense de Derechos y Libertades; es impactante que el gobierno canadiense esté prorrogando el Acuerdo mientras la cuestión de la constitucionalidad del El acuerdo está ante la Corte”, dijo el consejo en un comunicado.

Al menos un solicitante de asilo indicó que planeaba seguir adelante con los esfuerzos para venir a Canadá.

Un hombre que se identificó solo como Herman dijo que llegó a Nueva York el viernes después de huir del Congo y espera reunirse con familiares que actualmente viven en Ottawa.

Su esposa y sus cuatro hijos permanecen en su país de origen, pero Herman, hablando en francés, dijo que no hay más remedio que seguir adelante con la búsqueda de un nuevo hogar.

“Los extraño, pero las condiciones allí son terribles”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de marzo de 2023.


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