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El aclareo de bosques podría servir para múltiples propósitos en la batalla del N.W.T. Contra el cambio climático

Written by on November 29, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es la primera de una serie, de CBC North, que examina el almacenamiento de carbono con el entorno natural del N.W.T. También es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Justo al sur del N.W.T. border, un equipo de seis personas de Smith's Landing First Nation están talando árboles, sacándolos del bosque y prendiendo fuego a montones de matorrales podados.

La estrategia se llama aclareo de bosques y la comunidad recibió fondos de la Asociación de Mejoramiento de Recursos Forestales de Alberta para usarla en 7 hectáreas de tierras boscosas en Fort Fitzgerald, según Becky Kostka, la Primera Nación administrador de tierras y recursos.

Ella dijo que el área fue priorizada para el programa FireSmart de la asociación debido a la densidad de abetos de combustión rápida en el área y su proximidad a los hogares de las personas.

Desde finales de octubre, dijo que los miembros de la tripulación han estado talando árboles para que sus copas estén separadas por tres metros, podando árboles hasta seis metros y eliminando los combustibles de las escaleras, que son vegetación altamente inflamable, viva o muerta, eso permitiría que el fuego subiera desde el suelo del bosque hasta el dosel de los árboles y se volviera más intenso.

Smith's Landing First Nation recibió fondos de la Asociación de Mejoramiento de Recursos Forestales de Alberta para podar y esbeltas 7 hectáreas de tierra boscosa, destacada en este mapa, en amarillo – en Fort Fitzgerald. (Enviado por Becky Kostka)

El objetivo es crear espacio dentro del bosque que ralentizaría un incendio masivo, dijo.

“Antes, si te parabas en Fitzgerald y mirabas hacia el bosque, no podías ver a través del bosque”, dijo Kostka. “Ahora, lentamente, mientras la tripulación está trabajando, se puede ver más y más a través del bosque”.

El aclareo de los bosques tiene paralelos con las quemaduras de baja intensidad, conocidas como quemaduras culturales, que fueron encendidas intencionalmente por pueblos indígenas de todo el mundo para reequilibrar los ecosistemas.

“El conocimiento tradicional nos dice que la quema en algunos lugares nos ayuda a suprimir los incendios forestales a largo plazo”, dijo Kostka.

Una herramienta con un doble propósito

En Fort Fitzgerald, el aclareo de bosques se está utilizando como una herramienta para adaptarse al impacto de los incendios forestales, que son cada vez más frecuentes y severos como resultado de el clima cambiante del mundo. Se llama “manejo de la vegetación” en el N.W.T. y se usa con el mismo propósito en lugares como Hay River, Enterprise, Fort Liard y Fort Good Hope.

Pero el territorio también lo está probando como una herramienta que podría evitar que el clima cambie aún más.

Esta foto aérea muestra un área de aproximadamente 4 hectáreas en la que los pinos se ralearon a 2,000 tallos (árboles) por hectárea. El proyecto piloto al norte de Sandy Lake en el N.W.T. raleo 11 hectáreas de bosque en total, con el objetivo de secuestrar más carbono. (Enviado por Jakub Olesinski)

Tom Lakusta, gerente de recursos forestales del departamento de recursos naturales y medio ambiente del NWT, dijo que el territorio se redujo 11 hectáreas de tierra boscosa al norte de Sandy Lake, en la región de South Slave, como parte de un proyecto piloto este otoño.

La esperanza es que los árboles restantes crezcan más grandes y sean más saludables, y puedan absorber el doble de carbono de la atmósfera a lo largo de su vida.

Lakusta dijo que los pinos tienen conos cubiertos de cera que requieren el calor del fuego para liberar sus semillas. Cuando un incendio forestal atraviesa un bosque de pinos, muchas semillas echan raíces en un suelo recién fertilizado con ceniza.

Como resultado, dijo que un bosque de pinos puede crecer mucho más densamente y ahogar su propio crecimiento.

Un ejemplo de esto se encuentra en grandes franjas de pinos “muy cortos” al este de Hay River, en un área que fue afectada por un incendio forestal en 1981. Lakusta dijo que los árboles son cortos porque compiten entre sí, ellos “no hacen un buen trabajo al morir” y todos reciben menos nutrientes.

El área cubierta por el proyecto piloto se quemó en un incendio forestal hace 14 años.

Tom Lakusta, el administrador de recursos forestales de la NWT, dijo que los pinos pueden crecer muy densamente después de un incendio forestal y eventualmente ahogarse su propio crecimiento. El adelgazamiento de un rodal de pino permite que los árboles crezcan a lo largo de su vida, absorbiendo carbono a través del proceso de fotosíntesis. (Enviado por Jakub Olesinski)

Almacenamiento de carbono 'un nuevo objetivo'

El departamento de medio ambiente y recursos naturales se asoció con miembros de Deninue Kue First Nation en Fort Resolution para llevar a cabo el trabajo entre el 13 de septiembre y el 4 de octubre, dijo Lakusta. Con fondos del Fondo de Liderazgo de Economía Baja en Carbono del gobierno federal, Lakusta dijo que 11 hectáreas de tierras boscosas se redujeron a dos densidades diferentes: 6,8 hectáreas se aclararon, 2000 tallos por hectárea (pph) y 4,6 hectáreas se ralearon a 4,000 pph.

Un rodal de pino sin diluir en la misma área quemada podría oscilar entre 10,000 y 40,000 pph.

Lakusta dijo que para cuando los rodales de pinos raleados lleguen al final de sus vidas, a los 80 o 100 años, probablemente habrán secuestrado el doble de carbono que si no hubieran sido raleados y su el crecimiento estaba atrofiado.

El próximo año, se establecerán parcelas de muestreo en áreas aclaradas y no aclaradas para monitorear el crecimiento de los árboles y determinar si se alcanza esa meta, dijo.

Miembros de la tripulación con el equipo del departamento de medio ambiente y recursos naturales que redujeron 11 hectáreas de bosque entre el 13 de septiembre y el 4 de octubre. (Enviado por Jakub Olesinski)

Entre los incendios forestales y la extinción natural, los árboles a veces pueden emitir más carbono del que absorben. Lakusta dijo que todo el territorio secuestra más carbono del que emite durante los años en que los incendios forestales son leves, pero cuando hay un año de incendios intensos, se convierte en una fuente de carbono.

Comprender cuánto carbono se almacena en el entorno natural y comprender los riesgos que enfrentan esas tiendas, dijo, es “una especie de nuevo objetivo” para la gestión forestal en Canadá y el mundo.