EE. UU. Plantea preocupación por la contaminación de los ríos de B.C. minas

Written by on May 11, 2020


El gobierno de los Estados Unidos está cada vez más preocupado por la contaminación de las minas de Columbia Británica, luego de una nueva investigación que muestra que los contaminantes en un río al sur de la frontera provienen de Canadá.

En una carta obtenida por The Canadian Press, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Exige que el gobierno provincial entregue datos que expliquen por qué las minas de carbón de Teck Resources en el sur de B.C. se les permite exceder las pautas para un metal pesado tóxico.

“La EPA … considera inaceptable que la provincia haya aceptado [a treatment plan] que permitirá excedentes estacionales de los objetivos de calidad del agua en el futuro”, dice la carta del 4 de febrero a BC Environment Ministro George Heyman.

“Una revisión independiente podría ayudar a facilitar la confianza de los interesados ​​estadounidenses en este nuevo enfoque”.

La contaminación de las minas de Teck en los ríos de la cuenca del río Elk es una larga historia problema. La minería del carbón libera selenio, un elemento que en grandes cantidades es tóxico para la vida silvestre y los humanos.

Los informes sobre las concentraciones de selenio en las vías fluviales del área muestran niveles de hasta cuatro veces el máximo de B.C. Las estaciones de monitoreo cerca de las minas han reportado niveles 50 veces superiores a los recomendados para la salud acuática.

Desaparición de trucha rara

La propia investigación de Teck informó recientemente la casi desaparición de la trucha de garganta rara de un tramo de 60 kilómetros del río Fording aguas abajo de las cuatro minas de la compañía.

Esa agua fluye hacia el embalse transfronterizo de Koocanusa. El embalse desemboca en el río Kootenai, que fluye a unos 200 kilómetros a través de Montana e Idaho.

La investigación realizada por el Servicio Geológico de EE. UU. Encontró selenio en ese tramo del Kootenai, pero ninguno en sus afluentes estadounidenses.

Una operación minera de carbón en Sparwood, B.C. La minería del carbón libera selenio, un elemento que en grandes cantidades es tóxico para la vida silvestre y los humanos. (Jeff McIntosh / The Canadian Press)

“El río Kootenai río abajo de la presa de Libby está siendo afectado por las minas de Elk Valley”, dice la carta de la EPA. “El estudio proporciona información validada que concierne a las agencias de los EE. UU. y a nuestros socios estatales y tribales”.

El portavoz de la agencia, Richard Mylott, dijo que los EE. UU. también están preocupados por un nuevo proceso de tratamiento de agua aprobado por la provincia.

“La efectividad de esta nueva tecnología … no se ha demostrado en la escala geográfica y la escala de tiempo de varias décadas necesarias para reducir la contaminación de las minas de carbón de Elk River”, dijo Mylott en un correo electrónico.

Estados Unidos, dijo, quiere juzgar por sí mismo.

“[The agency] … concluyó que sería importante contar con expertos técnicos estadounidenses en remediación de minas que revisen de manera independiente la probable efectividad de esta tecnología. ''

BC responde

En una respuesta escrita, B.C. El portavoz del gobierno Jeremy Uppenborn dijo que la provincia “está trabajando con la EPA de EE. UU. y Teck para proporcionar la información solicitada”.

Un portavoz de Teck dijo que la compañía planea gastar más de $ 1 mil millones para 2024 para limpiar su efluente, y que los niveles de selenio deberían comenzar a caer a finales de este año.

Algunos científicos dicen que hay preocupaciones similares sobre otros desarrollos mineros de Columbia Británica. Se están considerando varios proyectos para el noroeste de la provincia, incluido el cobre KSM / mina de oro, que cavaría uno de los agujeros más grandes y construiría una de las presas más altas de la Tierra.

En una carta reciente en la revista Science, 22 investigadores canadienses y estadounidenses advirtieron que cuando se trata de mitigación, la minería en Canadá a menudo promete demasiado y se entrega poco.

“Las evaluaciones ambientales de Canadá y BC han sido criticadas por ser débiles”, dijo Jonathon Moore, firmante y profesor de Simon Fr Universidad aser.

“Han sido ampliamente criticados por ser ineficaces y no contabilizar adecuadamente el riesgo”.

Es hora de reconsiderar cómo se evalúa la recompensa económica contra el riesgo ambiental, dijo Moore.

“Queremos reequilibrar esas escalas y la forma de reequilibrar eso es a través de la ciencia revisada por pares y procesos que son inclusivos e incorporan políticas transfronterizas”.


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