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Don & # x27; t Look Up advierte sobre un posible & # x27; asesino de planetas & # x27; golpeando la Tierra. ¿Qué tan probable es eso?

Written by on December 31, 2021


“Este cometa es lo que llamamos un asesino de planetas”.

Eso dice uno de los personajes en el avance de Don't Look Up la nueva película de ciencia ficción sobre desastres de Netflix que comienza a transmitirse el 24 de diciembre, en la que la basura espacial amenaza con acabar con nuestro planeta.

Es una escena que hemos visto antes en la pantalla: un objeto gigante se precipita hacia nosotros, los científicos hacen sonar las alarmas, todo el mundo entra en pánico tratando de averiguar cómo evitar una catástrofe total. Un par de thrillers de 1998 se basaron en una premisa similar. Recuerda Deep Impact y Armageddon ¿alguien?

Pero si bien es un tropo común en las películas, ¿cómo ¿Es probable que experimentemos el impacto de un cometa o asteroide que acabe con la Tierra durante nuestra vida?

Los expertos dicen que, a diferencia de los dinosaurios que nos precedieron, la humanidad puede respirar tranquilamente por ahora.

“Existe una mínima, muy mínima posibilidad de que podamos descubrir un asteroide cuyo camino podría cruzarse con el de la Tierra en el futuro”, dijo Paul Wiegert, profesor del departamento de física y astronomía de Western University de Londres, Ontario.

“Pero el riesgo es notablemente pequeño”.

MIRAR | ¿Qué pasa si los cientistas descubren un cometa que se dirige a la Tierra y a nadie le importa?

25.000 asteroides pueden representar un riesgo para la Tierra

En nuestro sistema solar masivo y un universo aún más expansivo, hay muchos objetos girando por el cosmos en un día cualquiera.

“Anticipamos que probablemente solo hay alrededor de 25,000 asteroides que representan un riesgo, lo que suena como un número realmente grande”, dijo Wiegert. “Pero cuando se considera cuán grande es el espacio de nuestro sistema solar, estos asteroides son realmente muy, muy pocos y distantes entre sí”.

La mayoría de las rocas espaciales tampoco son lo suficientemente grandes como para destruir nuestro planeta.

“Con la extinción de los dinosaurios, por ejemplo, eso requeriría algo realmente grande en tamaño”, explicó Sara Mazrouei, científica planetaria de la Universidad Ryerson en Toronto. “Un asteroide que tiene un kilómetro de diámetro y que solo ocurre una vez cada medio millón de años, tal vez, o una vez cada millón de años”.

Los asteroides y meteoritos de menor tamaño son más comunes y pasan a través del La atmósfera de la Tierra con bastante frecuencia, de forma mensual o incluso semanal.

“A veces los vemos como estrellas fugaces, pedimos un deseo”, continuó Mazrouei. “Así que es más probable que veamos eso que algo que acabará con la humanidad en la Tierra”.

La misión DART de 330 millones de dólares de la NASA – Abreviatura de Prueba de redireccionamiento de doble asteroide: despegó en noviembre con el objetivo de desviar una roca espacial a toda velocidad. (NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben)

Misión DART en curso para golpear el asteroide

A pesar de una crisis en el El nivel de Don't Look Up probablemente no ocurra pronto, los científicos todavía se están preparando para esa posibilidad.

La misión DART de 330 millones de dólares de la NASA, abreviatura de Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, despegó en noviembre con el objetivo de desviar una roca espacial a gran velocidad.

La esperanza es que en septiembre de 2022, se estrelle de frente contra Dimorphos, un asteroide de 160 metros de diámetro, a una velocidad de aproximadamente 24.000 km / h.

Wiegert dijo que el enfoque podría resultar familiar para los fanáticos del hockey en Canadá.

“Un asteroide que se acerca a nosotros podría no ser tan diferente a un golpe fuerte en el hockey, e incluso una punta relativamente pequeña puede desviar el disco de manera bastante efectiva”, explicó. “Así que tenemos que aprender a desviar el disco, por así decirlo, en lo que respecta a los asteroides”.

En otras palabras, no se trata de usar fuerza explosiva para hacer estallar las amenazas entrantes; se trata de empujarlos fuera del camino.

VER | Nave espacial de la NASA en ruta para estrellarse contra el asteroide:

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La nave espacial de la NASA en ruta para estrellarse contra un asteroide

La NASA ha lanzado una nave espacial que alcanzará un asteroide en 10 meses y chocar contra él, a propósito, para ver si es posible cambiar la órbita de la roca espacial. 3:52

Los científicos también están explorando otros enfoques novedosos, según Mazrouei, como enviar naves espaciales masivas para ofrecer un tirón gravitacional sobre asteroides para sacarlos de su curso o disparar láseres a rocas espaciales lejanas.

Y aunque esos conceptos se sienten arraigados en una película de ciencia ficción, enfatizó que una línea de la trama que vemos en las películas es muy poco probable: ser tomados por sorpresa por un objeto gigante que se dirige hacia nosotros.

Investigadores de todo el mundo están constantemente escaneando los cielos, y aunque solo conocemos aproximadamente el 40 por ciento de los objetos cercanos a la Tierra, Mazrouei dice que la NASA y otros equipos han catalogado hasta el 90 por ciento de los grandes. – la mayoría de los cuales aún faltan años o décadas, lo que le da a la humanidad tiempo para prepararse.

“Si detectamos un asteroide que viene a por nosotros mañana, no hay forma de que podamos hacer nada al respecto con una misión como DART”, dijo. “Así que tenemos que planificar con anticipación”.