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Después de la fiebre del oro: por qué Neil Young y otros rockeros envejecidos están sacando provecho de la publicación de canciones

Written by on January 8, 2021


En la canción de 1979 de Neil Young Hey Hey, My My el músico canadiense cantó que el rock nunca muere, y agregó: “De la nada a lo negro, pagas por esto, pero te dan eso “.

Con la venta del 50 por ciento de su catálogo de 1,180 canciones al Hipgnosis Song Fund esta semana por un estimado de $ 150 millones de dólares, el rockero canoso está en números negros y algo más.

Si bien la noticia tomó por sorpresa a algunos fanáticos, Young es el último de una lista creciente de leyendas de la música que están cobrando sus derechos de canciones por millones. Bob Dylan vendió su catálogo de canciones a Universal Music por $ 300 millones. Hipgnosis también ha comprado el 100 por ciento de los derechos de publicación de las canciones de la cantante y guitarrista de Fleetwood Mac Lindsey Buckingham y posee una amplia gama de títulos de Debbie Harry de Blondie, RZA de Wu-Tang Clan, Dave Stuart de Eurythmics y más.

El hombre que acumula la enorme colección de canciones es el CEO y fundador de Hipgnosis, Merck Mercuriadis. Nacido en Schefferville, Que., Creció en Nueva Escocia y recordó con el New York Times los viajes regulares a Halifax para comprar discos. Ahora con sede en Londres, el ex ejecutivo de una compañía discográfica está creando una nueva fiebre del oro en la publicación de música.

¿Por qué ahora? Quizás sea el momento adecuado, con el envejecimiento de los rockeros y los cambios fiscales en los Estados Unidos en marcha, o tal vez, dice la consultora musical Jane Dyball, el dinero sí.

“¿Está alto el mercado porque Hipgnosis ha entrado y está pagando más? ¿Acaban de entrar al mercado en un momento en que los precios están subiendo? Eso es lo que dirá el tiempo”.

El ejecutivo de la industria musical canadiense-estadounidense Merck Mercuriadis compró la mitad del catálogo de Neil Young a principios de esta semana. Su compañía, Hipgnosis, ha adquirido los derechos de autor de numerosos éxitos en las listas de éxitos de los últimos 50 años. (Matt Winkelmeyer / Getty Images)

Una reputación de precios altos

Mercuriadis dice que está en el negocio de administración de canciones y ha estado exitoso en convencer a los músicos de que él está de su lado. Nikki Sixx de Motley Crue, quien también llegó a un acuerdo con Hipgnonis, la describe como una “compañía con visión de futuro y amigable con los artistas”.

Cuando se anunció la venta de Neil Young, Mercuriadis trató de calmar el miedo de los fanáticos. le preocupaba que la música de Young apareciera pronto en los jingles de McDonalds diciendo que él y Young “tienen una integridad común” y “trabajaremos juntos para asegurarnos de que todos lleguen a [the songs] en los términos de Neil”.

A medida que Mercuriadis continúa haciendo negocios por millones, Dyball dice que está atrayendo el tipo de atención adecuado. “Lo que está haciendo bien es persuadir a la gente para que venda y se está ganando la reputación de pagar precios bastante altos, lo que a su vez anima a la gente a acudir a él para vender”.

El tiempo es parte de lo que impulsa las fuerzas del mercado, pero también es la oferta limitada de la generación del rock clásico, dice el analista musical Bob Lefsetz.

“Hay un número limitado de estas cosas disponibles. Los actos de rock clásico están empezando a caer como locos. Gerry Marsden, de Gerry and the Pacemakers cayó. Paul McCartney tiene 80 años”, dijo.

“Estamos viendo el ocaso de una era”.

La cantante de Fleetwood Mac, Stevie Nicks, vendió el 80 por ciento de sus derechos de publicación a la compañía de inversión Primary Wave en diciembre. Su canción de 1977, Dreams, volvió a estar en las listas de Billboard en 2020 después de un video viral en TikTok. (Kevin Winter / Getty Images para iHeartMedia)

Pero Margaret McGuffin, directora ejecutiva de Music Publishers Canada (MPC), está entusiasmada con la atención sobre lo que ella dice es el secreto mejor guardado de la industria de la música: “No se trata solo del artista y el sello, se trata de la canción”.

Ella ve las ventas como una señal de un creciente interés en las canciones y la publicación.

McGuffin dice que si bien la pandemia ha borrado la oportunidad de actuar en vivo, muchos músicos con los que trabaja MPC están girando para centrarse en sus derechos fundamentales como compositores.

Una prisa antes de los cambios de impuestos

Para leyendas del rock como Neil Young y Stevie Nicks, puede haber una razón más práctica que impulse las ventas: cambios de impuestos en los Estados Unidos.

El presidente electo Joe Biden ha propuesto aumentar el impuesto a las ganancias de capital para aquellos que ganan más de $ 400,000 del 37 al 39,6 por ciento. La medida tiene bufetes de abogados que asesoran a los clientes para cerrar acuerdos antes de que entren en vigor las nuevas leyes.

Para los artistas sin el portafolio de Neil Young, estas cifras estratosféricas pueden parecer un problema envidiable.

Los ingresos por servicios de transmisión por secuencias son muy bajos para la mayoría y la pandemia ha empeorado la situación. El músico de Victoria, Aidan Knight, dice que lo que realmente duele es la falta de música en vivo. Para Knight, quien lanzó un nuevo álbum durante el verano, está casi a punto de conseguir un segundo trabajo y le preocupa una mayor consolidación en la escena de la música en vivo después de la pandemia.

VER | Aiden Knight de Victoria canta Julia in the Garden:

“Yo no Quiero ser frívolo cuando digo, ¿a quién le importa que otro músico multimillonario gane un poco más de dinero? Es como, ¿cómo va a sobrevivir el resto de la industria? ” preguntó Knight.

Knight dice que estuvo de gira con músicos que vieron cambiar sus carreras gracias a la aparición de una canción en el programa de televisión Grey's Anatomy . Pero dice que ese tipo de trato requiere publicistas y el tipo de tiempo y dinero que simplemente no tiene en este momento.

Las ventas tienen un costo

Con la aparición de plataformas como TikTok y Spotify, Bob Lefsetz dice que existen enormes oportunidades para los artistas que logran abrirse camino.

“Si estás en la cima del terreno de Spotify, estás ganando más dinero en dólares ajustados que nunca en el negocio de la música”.

De hecho, muchos observadores del sector ve la prisa por invertir en la publicación de canciones como una señal de optimismo para el negocio de la música.

Lo que lo frustra no es que los artistas vendan sus canciones, sino su independencia artística.

“Si quieres decirle la verdad al poder, esa es tu ventaja”, dijo Lefsetz.

“Puedes decir …


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