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Descubriendo la historia: el Museo del Ejército busca ayuda para identificar a los bomberos negros de la Segunda Guerra Mundial en Halifax

Written by on February 25, 2021


Una foto teñida de sepia de una brigada de bomberos voluntarios totalmente negros posando en un umbral de Halifax durante el Segundo Mundo ha provocado una oleada de investigaciones en línea para identificar a los 16 hombres y tres mujeres que aparecen.

Las mujeres jóvenes usan vestidos y abrigos mientras que los hombres mayores y los adolescentes usan traje y corbata o uniforme. Cada una de las mujeres sostiene una bomba conectada a una manguera. Todos llevan cascos y brazaletes, lo que significa que se han ofrecido como voluntarios para proteger su vecindario si estallara un incendio mientras los bomberos estaban peleando en la guerra.

Una ampliación del artefacto es parte de una exhibición titulada Ciudadanos de Halifax en acción en el Museo del Ejército en Citadel Hill. La gerente de colecciones, Chara Kingston, dijo que la narrativa detrás de la “hermosa fotografía” está incompleta sin poner nombres en las caras.

Chara Kingston es la administradora de colecciones en el Museo del Ejército, una organización sin fines de lucro ubicada en el Sitio Histórico Nacional Halifax Citadel. (Elizabeth Chiu / CBC)

“Puedes mirar cualquier cosa, ya sea un par de botas o un trozo de papel, y no Realmente tengo contexto hasta que comienzas a sumergirte en la historia “, dijo Kingston, quien lanzó una llamada en las redes sociales esta semana pidiendo a la gente que ayudara a identificar a los miembros del pelotón de defensa civil.

“Quiero meterme dentro de esa fotografía y conocer realmente a algunas de esas personas en esos rostros”, dijo.

Se cree que la foto fue tomada en 1943 en lo que ahora se llama Buddy Daye Street. En ese momento, los residentes de la ciudad estaban soportando el racionamiento de alimentos, las sirenas de los ataques aéreos y el temor de que la guerra llegara a la ciudad portuaria.

También fue una época de segregación racial y décadas antes de que el vecindario de Halifax en el extremo norte se aburriera.

Kingston agregó #BlackHistoryMonth a su publicación con la esperanza de atraer más ojos.

Missy Searl, de Eastern Passage, N.S., es una ex empleada del Museo del Ejército. Inmediatamente notó que la mujer del medio tenía un gran parecido familiar.

“Estaba mirándolo y mirándolo, y pensé, la dama de la bata blanca se ve realmente familiar. Y le envié un mensaje a mi tío Wayne Adams y le dije: '¿Quién es esta dama? ' Y él dijo, es tu tía Pearl “, dijo Searl.

Missy Searl es una aficionada militar y ex empleada del Museo del Ejército. Vio la publicación del museo y quiso saber más sobre la mujer en el medio de la foto. (Elizabeth Chiu / CBC)

Pearl Brown, la tía abuela de Searl, probablemente tenía poco más de 20 años en la foto.

“Fue como una sorpresa realmente hermosa ver a esta mujer que obviamente se parece tanto a mi tía, ya sabes, a medida que crecía”, dijo Searl.

El presidente de la Halifax Fire Historical Society, Jeff Brown, dijo que los guardias civiles de incendios eran parte del Air-Raid Precautions Group, que fue formado por el gobierno federal en 1939 y se disolvió en 1945.

En Halifax, dos capitanes proporcionaron entrenamiento a las brigadas. Brown dijo que los civiles que se inscribieron para defender sus vecindarios merecen ser felicitados por sus esfuerzos.

“Es sólo otra forma de llamado a las armas, básicamente estás ahí para tu comunidad, al igual que nuestros voluntarios de hoy”, dijo Brown. “Eso es lo que hacemos, es la naturaleza humana querer ayudar, en su mayor parte”.

Esta no es la primera vez que se realiza un trabajo de detective para identificar a las personas en esta imagen.

Una ampliación de la foto sirve como telón de fondo para la exhibición titulada Ciudadanos de Halifax en acción. (Elizabeth Chiu / CBC)

Sin el conocimiento del personal del Museo del Ejército, Cyril Clayton, un suboficial jubilado de unos 70 años y miembro de la junta del museo, recientemente dediqué tiempo a la fotografía y los nombres. Dijo que todos han sido identificados como miembros de la Sección E del Pelotón 7.

Searl publicó su descubrimiento en Facebook y ya un amigo se ha presentado diciendo que su pariente también está en la foto.

Kingston espera que los descendientes de todos los que aparecen en la foto puedan reunirse.

Searl dijo que sería increíble, y este esfuerzo ya la ha dejado sintiéndose “empoderada”.

Su bisabuelo fue miembro del Segundo Batallón de Construcción de Nueva Escocia, el único batallón totalmente negro en la historia militar canadiense.

Ahora ha aprendido acerca de otro antepasado que también mostró valentía en un momento de confusión.

“Esta es una mujer que es parte de mi composición, mi genética”, dijo Searl. “Son cosas como esta de las que siempre digo, 'Está bien, así es de quien soy descendiente'”.

Para obtener más historias sobre las experiencias de los canadienses negros, desde el racismo contra los negros hasta Historias de éxito dentro de la comunidad negra: consulte Ser negro en Canadá, un proyecto de CBC del que los canadienses negros pueden estar orgullosos. Puede leer más historias aquí.

(CBC)

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