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Descendientes de jugadores negros en el equipo de Ontario saliendo al campo en el último lanzamiento del Salón de la Fama del Béisbol Canadiense

Written by on October 2, 2021


Trece años antes de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en la MLB, Chatham Colored All-Stars se convirtió en el primer equipo de béisbol con jugadores negros en competir en un campeonato en Ontario.

El equipo jugó contra Penetang Shipbuilders en el campeonato provincial de Ontario Baseball Amateur Association en 1934 en su segundo año en la liga.

Los All-Stars ganaron el juego, en una victoria histórica que también resonó fuera del campo.

El legado de los All-Stars se conmemorará el sábado con un juego de béisbol benéfico en Chatham-Kent, en el suroeste de Ontario, en el Fergie Jenkins Field, que lleva el nombre del lanzador estelar de la MLB nacido en Chatham que se retiró en 1983, y se convirtió en el primer canadiense en ingresar al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, NY

Blake Harding es uno de los descendientes de los miembros del equipo que participarán en un evento llamado Field of Honor, parte de los esfuerzos continuos para obtener el equipo en el Salón de la Fama del Béisbol Canadiense en St. Marys, Ontario.

Harding, de 73 años, no nació cuando su padre, Wilfred (Boomer) Harding, era el jardinero central y una de las estrellas del equipo, pero creció escuchando las historias, incluso sobre los desafíos de los jugadores. enfrentados por el color de su piel.

“Hablaba sobre las cosas con las que se encontraban, la adversidad y los problemas, pero sin embargo, la camaradería que compartían en el campo y fuera de él”, dijo Harding, quien también tenía algunos tíos en el campo. equipo.

Wilfred (Boomer) Harding era un jardinero central en las Estrellas de colores de Chatham. Su hijo jugará en el juego Field of Honor del sábado en Fergie Jenkins Field. (Foto suministrada)

Cuando los jugadores fueron a Penetanguishene para el juego del campeonato de Ontario, no pudieron encontrar un lugar para quedarse. Tuvieron que conducir unos 100 kilómetros, casi hasta Meaford, Ontario, donde encontraron algunas cabañas.

El propietario permitió que el equipo se quedara, pero les dijo que tenían que irse antes del amanecer.

“Esto fue en el 34, y parece que fue hace mucho tiempo, pero eso fue aquí, al sur de Ontario, al suroeste de Ontario”, dijo Harding. “Y jugaron”.

'Lucha para salir de la ciudad'

Era bastante común que el equipo tuviera que “luchar para salir de la ciudad” si ganaban. Si perdían, eran ridiculizados fuera de la ciudad, dijo Harding.

Recordó haber escuchado acerca de un juego en West Lorne, Ontario, donde niños de cinco y seis años arrojaron piedras, escupieron, insultaron y lanzaron la palabra N al equipo después de que dejaron el campo. alentado por sus padres.

“No tenían que jugar, pero les encantaba”, dijo Harding. “Esto es lo que saqué de él”.

Algunos de los All-Stars podrían haber jugado en las mayores, dijo Harding.

Brock Greenhalgh, organizador del juego el sábado y que escribió un libro para niños sobre el equipo, también se encuentra entre los que presionan para que el equipo sea admitido.

La historia de All-Stars resuena hasta el día de hoy, dijo Greenhalgh en una entrevista en Afternoon Drive de CBC Radio durante el verano.

“Tienes un grupo de personas, todo lo que quieren hacer es jugar béisbol, y el tipo de intolerancia, racismo y obstáculos que tuvieron que superar fueron increíbles”.

Para obtener más historias sobre las experiencias de los canadienses negros, desde el racismo contra los negros hasta las historias de éxito dentro de la comunidad negra, consulte Ser negro en Canadá, un proyecto de CBC del que los canadienses negros pueden estar orgullosos. Puede leer más historias aquí.

(CBC)