Debates presidenciales: momentos memorables mezclan verdad y mito

Written by on September 28, 2020


EE. UU. El presidente Donald Trump y el retador demócrata Joe Biden se enfrentan para el primero de los tres debates programados el martes, un evento que seguramente producirá una serie de momentos sonoros.

En los debates de 2016 con Hillary Clinton, Trump inspiró memes con su negación “sin títeres” de la influencia rusa, y su afirmación de que “alguien sentado en su cama que pesa 400 libras” podría haber estado detrás de los ciberataques contra los demócratas a menudo se ha citado.

Los debates presidenciales, aunque a menudo son entretenidos, son más importante que una oportunidad para que los votantes se animen y aprendan sobre los problemas. Pero ya en 1976, al comienzo de la historia de los debates presidenciales televisados, una encuesta de NBC News-Boston Globe indicó que solo el tres por ciento de los encuestados dijo que los debates cambiaron su voto.

Los debates ocurren demasiado tarde en la campaña para que usualmente hagan una gran mella en el resultado final de las elecciones, argumenta el profesor de ciencias políticas James Stimson.

“No hay ningún caso en el que podamos rastrear un cambio sustancial en los debates”, escribe Stimson en Tides of Consent: How Public Opinion Shapes American Politics . Sostiene que las convenciones suelen tener más consecuencias cuando se trata de encuestas en movimiento que de debates, basándose en casi 40 años de datos de encuestas.

Los primeros debates han demostrado ser un indicador electoral particularmente pobre. El candidato considerado el ganador del primer debate en las encuestas de Gallup ha ganado la presidencia solo cuatro de 12 veces.

Lo que no quiere decir que los debates no importen, solo que su impacto es difícil de aislar. La cobertura de noticias de televisión a menudo injerta momentos memorables de debate en paquetes retrospectivos de elecciones pasadas, ya sea que haya una conexión real con el resultado o no. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunos de esos momentos:

Narrativa perezosa

El moderador Howard K. Smith se sienta entre Sen . John Kennedy, a la izquierda, y luego vicepresidente Richard Nixon durante el primer debate presidencial televisado en Chicago el 26 de septiembre de 1960. (AP)

El candidato demócrata John F. Kennedy parecía bronceado y juvenil durante los primeros debates presidenciales televisados ​​en 1960, mientras que el entonces vicepresidente Richard Nixon, quien aplicó un producto llamado Lazy Shave para cubrir su sombra de las cinco en punto, miró pálido y sudoroso.

Es una gran historia, pero según los profesores de ciencias políticas Christopher Wlezien y Robert Erikson, el promedio de las encuestas de Kennedy al comienzo del primer debate fue proporcional al apoyo que obtuvo en las elecciones.

VER | Kennedy brilla, Nixon fracasa en el primer debate televisado:

En el primer debate presidencial televisado de Estados Unidos, RIchard Nixon y la plaza John F. Kennedy apagado. 1:00

También hay una narrativa repetida de que Nixon fue la opción preferida de los radioescuchas del debate. Joseph Campbell en Getting It Wrong: Ten of the Greatest Misreported Stories in American Journalism y académicos como David Vancil y Sue Pendell en 1987 detallaron cuánto de esa narrativa fue alimentada por informes anecdóticos.

En una encuesta de investigación de mercado conocida de oyentes de radio autoidentificados, no estaba claro que la muestra más pequeña fuera representativa en términos de factores como la geografía o las creencias religiosas. Elegir a Lyndon Johnson de Texas como su compañero de fórmula probablemente tuvo más consecuencias para Kennedy.

Por su parte, Nixon decidió no debatir sobre Hubert Humphrey (1968) y George McGovern (1972). Si quedó marcado por la experiencia de 1960 o vio el debate como un escenario sin salida dada su ventaja en las encuestas, está abierto a la especulación.

Gaffe no derribó a Ford

EE. UU. El presidente Gerald Ford y su esposa Betty celebran después de obtener la nominación republicana en Kansas City el 19 de agosto de 1976. (Karl Schumache / Gerald Ford Library / Reuters)

El momento decisivo de la televisión de 1976 ocurrió cuando el entonces presidente Gerald Ford insistió en el segundo debate del 6 de octubre que “no hay dominación soviética en Europa del Este”.

Un error grave para los periodistas y los expertos en política , pero no hay evidencia en las encuestas de debate de que los votantes le presten mucha atención. Los estadounidenses estaban lidiando con una recesión, una alta inflación, el aumento de los precios de la gasolina y algunas de las peores tasas de criminalidad en Estados Unidos: el destino de Polonia y Hungría a la sombra de una potencia nuclear mundial probablemente no era muy importante.

VER | El error de Ford en la cuestión soviética:

Además, la encuesta de Gallup del sept. 30 mostró a Jimmy Carter disfrutando de una ventaja de 11 puntos en las encuestas, y para el 12 de octubre, seis días después del error de Ford, eran solo dos puntos. El estado de la carrera no cambió drásticamente después de un tercer debate.

Ford se había quedado atrás en una encuesta por 33 puntos en el verano, pero Carter luego cometería algunos pasos en falso y errores verbales propios en la campaña electoral.

Ford perdió la elección por solo 57 votos del colegio electoral y dos puntos porcentuales. Su desliz en el debate eclipsó el hecho de que estaba a la distancia de un increíble regreso.

Uno y listo

Luego, el presidente Jimmy Carter y el retador republicano Ronald Reagan se dan la mano en Cleveland antes del único evento presidencial debate de 1980. El comportamiento tranquilo y relajado de Reagan durante el debate fue visto como clave para su victoria. (Bettmann Archive)

Los cambios legislativos de la década de 1970 ayudaron a asegurar que los debates presidenciales se desarrollaran regularmente, pero las negociaciones entre los directores fueron tensas en 1980. Hubo sólo un debate Carter-Ronald Reagan, celebrado apenas una semana antes de las elecciones.

Durante el debate, los candidatos difirieron en sus respuestas a las preguntas sobre el manejo de la actual crisis de rehenes en Irán. Carter también trató de pintar las posiciones del republicano como superficiales e inconsistentes, pero su persistente punzada en un momento hizo que Reagan sonriendo se encogiera de hombros, “ahí tienes de nuevo”.

VER | La relajada frase de Reagan:

Un momento clave del debate presidencial estadounidense de 1980 entre Ronald Reagan y Jimmy Carter. 0:53

La frase única vino a cristalizar el optimismo y la soltura del ex actor frente a la cámara.

Reagan luego terminó su noche preguntando a los estadounidenses: “¿Están mejor que hace cuatro años?”

Esa conclusión fue favorecida 45-33 sobre Carter en una encuesta, con el Harris Poll muestra que de los encuestados que vieron un claro ganador del debate, fue Reagan 44-26.

Con poco tiempo para que Carter se recupere antes del día de las elecciones, el debate ha sido


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