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Dé un paseo por el pasado prehistórico de P.E.I.

Written by on August 28, 2021


Enterrado en los icónicos acantilados de arenisca roja de la Isla del Príncipe Eduardo hay una historia que lleva millones de años en desarrollo.

A medida que se expone más roca debido a la erosión costal, el pasado prehistórico de P.E.I. se revela capa por capa.

En 290 millones a. C., cuando el mundo estaba conectado en un único supercontinente, conocido como Pangea, P.E.I. estaba cerca del centro.

Bienvenido al período Pérmico, una época millones de años antes de que los dinosaurios deambularan por la Tierra.

MacNeil creó este mapa para mostrar dónde la tierra que se ha convertido en la Isla del Príncipe Eduardo encaja en Pangea en el período Pérmico. (Laura MacNeil / Prehistoric Island Tours)

“Toda la Isla del Príncipe Eduardo está formada por arenisca roja, conglomerado de lutitas y arcilla fue depositado durante el período Pérmico, hace unos 300 millones de años “, dijo la geóloga Laura MacNeil.

Es la fundadora de Prehistoric Island Tours, que ofrece recorridos por lo que MacNeil llama los sitios de fósiles más importantes de P.E.I.

MacNeil incluso descubrió el primer conjunto de huellas de Dimetrodon en la isla, en 2018 en P.E.I. Parque Nacional.

Para ayudar a comprender la historia prehistórica de la provincia, nos mostró algunos de los hallazgos de fósiles y su historia conocida.

Walchia fossil

Puede parecer un montón de rocas, pero MacNeil estima que este es uno de los fósiles más grandes de P.E.I. que aún se conocen.

Son los restos fosilizados de aproximadamente 10 metros de un árbol de Walchia.

VER | Conoce el árbol que vivió en P.E.I. Hace 300 millones de años:

Conoce el árbol que vivía en PEI Hace 300 millones de años

La geóloga Laura MacNeil nos lleva a través del pasado prehistórico de P.E.I. y nos muestra un árbol fosilizado encontrado a lo largo de la costa. 1:44

“Es una de las primeras coníferas en el registro de rocas”, dijo MacNeil. “Este árbol no tiene nada del material arbóreo restante. Ha sido completamente reemplazado por minerales”.

Ella dice que Walchia se había adaptado al clima del período Pérmico en el interior de Pangea.

“Cuando el continente comenzó a ensamblarse, el clima realmente comenzó a cambiar”, dijo MacNeil.

“El clima se estaba volviendo más cálido y seco, y a las plantas no les gustó mucho esto. Así que tuvieron que adaptarse y evolucionar, y esto es lo que llevó a la evolución de las coníferas”.

Primer fósil de PEI

Un molde del primer fósil encontrado en PEI es una herramienta de enseñanza utilizada en un aula de biología de la Universidad de la Isla del Príncipe Eduardo: los restos parciales de un cráneo de Dimetrodon encontrado en 1845.

“Este es probablemente el fósil más famoso de la Isla del Príncipe Eduardo, y tiene una historia realmente interesante “, dijo MacNeil.

El granjero Donald MacLeod estaba cavando un pozo cerca de New London, P.E.I., cuando desenterró parte de una mandíbula superior, incluidos varios dientes afilados y curvos.

VER | Obtenga más información sobre el primer fósil de PEI encontrado en 1845:

Más información sobre el primer fósil de PEI encontrado en 1845

Un granjero estaba cavando un pozo en 1845 y encontró el primer fósil de PEI. Aprendemos un poco más de la geóloga Laura MacNeil sobre la criatura que llamó hogar al área hace 300 millones de años. 1:44

“Para ponerlo en perspectiva, hace cuánto tiempo fue esto, el término dinosaurio solo se había acuñado cuatro años antes”. Dijo MacNeil.

El granjero vendió el fósil a la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia, para que pudiera ser examinado por Joseph Leidy, uno de los únicos paleontólogos que estudiaba fósiles de animales en América del Norte en ese momento.

Un equipo de científicos canadienses lo identificó positivamente como parte de un cráneo de Dimetrodon en 2015

El hallazgo y la historia del cráneo de Dimetrodon fueron honrados con un sello de Canada Post en 2016.

Algo de historia

Durante el período Pérmico, hace 300 millones de años, PEI estaba ubicado cerca del ecuador.

MacNeil dijo que el clima habría sido muy diferente al de hoy, con el océano más cercano a unos 500 kilómetros de distancia.

VER | Acantilados rojos icónicos de P.E.I. contener pistas sobre la historia prehistórica de la isla:

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Los icónicos acantilados rojos de PEI contienen pistas sobre la historia prehistórica de la isla

Las capas de arenisca en P.E.I. puede revelar destellos de las criaturas y la vida vegetal que existieron hace 300 millones de años. La geóloga Laura MacNeil nos cuenta cómo. 2:13

“El área habría tenido muchos árboles, pero tú no habrías tenido césped. No habrías visto cualquier flor y eso es porque, literalmente, ni siquiera existían todavía “, dijo MacNeil.

“Los helechos eran la cubierta principal del suelo en el período Pérmico aquí en la Isla del Príncipe Eduardo, y sus fósiles se han encontrado aquí y en la costa oeste de PEI”

MacNeil dijo que un Muchos de los árboles encontrados en ese momento serían diferentes a los árboles de hoy.

Los icónicos acantilados de P.E.I. están formados por rocas sedimentarias, con sedimentos como arena y lodo depositados en capas.

Aproximadamente una pulgada de los acantilados en P.E.I. representan alrededor de 1.000 años de historia prehistórica, dice MacNeil. (Jane Robertson / CBC)

“Para darte una idea de cuánto tardan en formarse estas rocas y cuánto tiempo se representa aquí en la acantilados “, dijo MacNeil,” aproximadamente una pulgada equivale a aproximadamente mil años en el tiempo. Así que todo este acantilado junto al que estoy justo aquí representa decenas de miles de años en el tiempo “.

Dimetrodon footprints

Un fósil está cerca y es querido por el corazón de MacNeil. Es uno que ella misma descubrió a lo largo de las costas de P.E.I. National Park en 2018.

“Las primeras huellas de Dimetrodon encontradas en la Isla del Príncipe Eduardo”, dijo.

“Tuvimos mucha suerte con estas huellas porque acababan de desprenderse de los acantilados y, por suerte, pudimos ponernos en contacto con las personas adecuadas, ponerlas en las manos adecuadas y asegurarnos de que se recogieron de forma segura “.

Los fósiles encontrados en PEI El Parque Nacional se almacena de forma segura en el Centro de Interpretación de Greenwich del parque, que tiene una sala con clima controlado.

VER | Retroceda en el tiempo con estas huellas de Dimetrodon que se encuentran en PEI:

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Retroceda en el tiempo con estas huellas de Dimetrodon que se encuentran en PEI

La geóloga Laura MacNeil encontró estas huellas en P.E.I. National Park en 2018. Explica más sobre lo que muestran y qué hacer si encuentras alguno mientras exploras la isla. 2:20

“La habitación estaba bastante vacía hace cinco años”, dijo Kerry-Lynn Atkinson, ecologista paisajista de P.E.I. Parque Nacional. “Ha habido muchos hallazgos recientes”.

Se mantienen allí para que los investigadores puedan encontrarlos, pero los planos están en …


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