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De sirvientes a forajidos: 100 años de representación negra en las películas de Hollywood

Written by on April 5, 2021


Cuando se estrenó El nacimiento de una nación en 1915, marcó el comienzo de un siglo de representaciones profundamente racistas y dañinas de los negros en el cine.

Mientras que El nacimiento de una nación fue anunciada como una obra maestra cinematográfica, y todavía se la considera una de las películas más avanzadas y sofisticadas tecnológicamente de la época, en la época de su liberación, los grupos negros lo criticaron y protestaron abiertamente. Se organizaron, suplicaron a las juntas de censores que prohibieran la película y hubo disturbios.

Actores que retratan el paseo del Ku Klux Klan a caballo en un fotograma de la película de 1915 El nacimiento de una nación. (Hulton Archive / Getty Images)

“Una de las cosas esclarecedoras sobre el estudio de la historia de Hollywood … es que te das cuenta de que las representaciones que parecen problemáticas ahora … no fueron completamente aceptadas en ese momento “, dijo Cameron Bailey, director artístico y codirector del Festival Internacional de Cine de Toronto, a CBC's Ideas .

“No es que la gente fuera diferente o más ignorante o menos progresista hace 30, 40, 80 años … Esos actos de resistencia ocurrieron en ese momento … No es nuevo. Pero a veces esa resistencia se olvidó o simplemente desapareció o fue borrada con el tiempo “.

Desde los inicios de Hollywood, a los negros se les asignó principalmente papeles como sirvientas, mayordomos, esclavos y aparceros en películas con mensajes regresivos y racistas. Pero durante el último siglo, también ha habido movimientos, desde el Renacimiento de Harlem hasta la Rebelión de Los Ángeles, para presentar a los negros como seres humanos reales y matizados con historias que vale la pena contar en una película.

The Harlem Renaissance

Durante las décadas de 1920 y 1930, el Cotton Club, ubicado en la ciudad de Nueva York, contó con muchos de los artistas negros más populares de la época. (Hulton Archive / Getty Images)

En la década de 1920, el influyente resurgimiento de las artes y la cultura negras más tarde conocido como el Renacimiento de Harlem estaba en pleno apogeo . Los grupos de derechos civiles como la Liga Urbana Nacional y la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) estaban ganando prominencia.

Mientras tanto, directores como Oscar Micheaux avanzaban en el cine negro. Hijo de ex esclavos, Micheaux hizo 45 películas a lo largo de su carrera y fue llamado el Jackie Robinson del mundo del cine.

En lugar de presentar imágenes típicas de Hollywood de personas negras como esclavas, sirvientas y mayordomos, Micheaux contó historias que presentaban a maestros, ministros y abogados negros.

Su película muda de 1920 Within Our Gates el largometraje más antiguo conocido realizado por un director afroamericano, contaba la historia de un aparcero y su esposa que fueron engañados sin paga por su jefe blanco.

“Según algunos estudiosos, estaba hablando del nacimiento de una nación pero con frecuencia insto a que la gente proceda con cautela al asumir que cada vez que un afroamericano hizo una película, siempre fue una respuesta a lo que había hecho un cineasta blanco “, dijo Charlene Regester, profesora de estudios afroamericanos. en la Universidad de Carolina del Norte.

“A veces, hacían películas por el simple hecho de producir arte o para expresarse o exponer a la comunidad negra a una variedad de problemas”.

En 1929, MGM produjo Hallelujah la primera película de Hollywood con sonido que presenta un elenco completamente negro.

Sin embargo, estaba dirigida por un cineasta texano blanco llamado King Vidor, que no solo reflejaba el típico sur actitudes de la época, pero también la llamada “ciencia racial” de los Estados Unidos de la década de 1920, dijo Judith Weisenfeld, autora de Hollywood Be Thy Name.

Tras su lanzamiento, a los críticos blancos les encantó la película, pero las reacciones entre el público negro se dividieron. Algunos elogiaron la película, pero otros comentaristas y críticos culturales finalmente se sintieron decepcionados por sus mensajes.

El director King Vidor durante el rodaje de la producción de MGM Hallelujah. La película contó con un elenco completamente negro. (Hulton Archive / Getty Images)

“Fue un argumento para volver al tipo de ideal anterior a la guerra”, dijo Weisenfeld. “Entonces, en ese sentido, el argumento de la película es que esta película no intentará abrir el camino a reclamos de nuevos derechos, sino que realmente subrayará la necesidad de que los negros permanezcan en su lugar”.

'The Age of the Negro Servant'

Actriz y cantautora estadounidense Hattie McDaniel, junto con Olivia de Havilland y Vivien Leigh, en un anuncio publicitario de Lo que el viento se llevó. (Wikimedia / MGM)

En la década de 1930, una vez que la novela Lo que el viento se llevó tuvo la opción de convertirse en un película, la NAACP comenzó a presionar a MGM para que no la hiciera, porque temían que fuera una repetición de El nacimiento de una nación dijo Jill Watts, profesora de historia en la Universidad Estatal de California.

Sin embargo, MGM y el ejecutivo del estudio David O. Selznick comenzaron a hacer la película, mientras aseguraban a la NAACP que harían una mejor versión de Lo que el viento se llevó que el libro.

“Puedo decir que Selznick hablaba mucho sobre el antisemitismo y estaba muy a la defensiva sobre Lo que el viento se llevó pero no lo veo contribuyendo mucho a los esfuerzos de los negros para luchar por la igualdad racial y el derecho al voto “, dijo Watts.

Ella piensa que Selznick estaba ciego a la idea de que, en general, Lo que el viento se llevó terminaría, en esencia, defendiendo la esclavitud y promoviendo la inferioridad negra.

El personaje interpretado por la actriz negra Hattie McDaniel fue un ejemplo de una caricatura negra que impregnaba el cine en ese momento: la criada.

McDaniel, quien interpretó el papel de Mammy, se convirtió en la primera ganadora del Premio de la Academia Negra después de ganar como mejor actriz de reparto.

La interpretación de McDaniel de Mammy obtuvo una respuesta mixta. En algunos círculos negros, fue acusada de interpretar a un “tío Tom”. Otros fanáticos y críticos del cine, tanto blancos como negros, calificaron aspectos de su actuación como “poderosos” o incluso “magistrales”. En 1940, McDaniel se llevó a casa un Premio de la Academia a la mejor actriz de reparto, convirtiéndola en la primera persona negra en ganar un Oscar.

El crítico Donald Bogle ha llamado al Hollywood de la década de 1930 la “Era del sirviente negro”, mientras que la cineasta negra Julie Dash ha dicho que durante todo el período, “Fuimos accesorios en sus películas”.

El Negro Soldier

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