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De mu a C.1.2, aquí están las últimas variantes de coronavirus que los científicos están observando de cerca

Written by on September 5, 2021


Los científicos han advertido que el coronavirus seguirá evolucionando a medida que se propague por todo el mundo, y ahora hay múltiples variantes nuevas que los equipos de investigación globales están observando de cerca.

Uno de ellos, B.1.621, también conocido como mu, ha sido denominado la última variante de interés por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otro, C.1.2, es el tema de nueva investigación que hace titulares que explora cómo se comporta. Es probable que otras variantes estén esperando entre bastidores, pero aún no se han detectado.

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Entonces, ¿por qué son importantes estas nuevas variantes? ¿Qué pueden hacer y cuánto deberían importarles a los canadienses?

En este momento, la variante delta altamente contagiosa, considerada una variante de preocupación por la OMS en mayo, está dominando los casos de COVID-19 en Canadá, lo que representa más más del 90 por ciento de las infecciones recientes notificadas según datos federales.

Pero eso no significa que otras variantes emergentes no justifiquen una observación cercana.

“Al observar este virus, es obvio que tendremos nuevas variantes”, dijo Alyson Kelvin, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas (VIDO) de la Universidad de Saskatchewan.

“Lo que tenemos que hacer es estar preparados para identificar casos … así como otras variantes que inevitablemente empezarán a surgir en todo el mundo”.

Esto es lo que los canadienses deben saber:

¿Qué es la variante B.1.621 o mu?

B.1.621 es la última variante de interés, según el OMS, y recibió la designación, y un nombre más pegadizo basado en el alfabeto griego, “mu”, el 30 de agosto.

“La variante mu tiene una constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico”, dice la última actualización epidemiológica semanal de la OMS.

Eso significa que aquellos con algún nivel de inmunidad a cepas anteriores, ya sea por infección previa o vacunación, podrían ser susceptibles a la infección por mu, pero eso es solo de acuerdo con datos preliminares y “debe ser confirmado por más estudios, “continuó la actualización.

Las personas hacen fila frente a un centro de vacunación en Melbourne, Australia, en agosto, cuando la ciudad experimenta su sexto cierre mientras lucha contra un brote de la variante delta del coronavirus. (William West / AFP / Getty Images)

La variante se detectó por primera vez en Colombia en enero y, desde entonces, el país ha experimentado cientos de casos y la variante también se ha informado en otros 39 países alrededor del mundo.

Aquí en Canadá, apenas está causando sensación: Se han informado casos de Mu durante semanas pero hasta ahora, la variante no ha representado más del tres por ciento de los casos en ningún semana dada y recientemente totalizó solo 0.3 por ciento, aunque los datos federales desde mediados de julio aún se están acumulando y podrían cambiar.

¿Qué es la variante C.1.2?

La OMS aún no considera que la variante C.1.2 sea una variante de interés o preocupación, pero los investigadores están presionando a la organización para que la vigile de cerca .

Un equipo de científicos de Sudáfrica detectó la nueva variante, que se observó por primera vez en mayo y desde entonces se ha extendido a otros siete países de África, Europa, Asia y Oceanía, según un estudio de preimpresión que aún no ha sido revisado por pares.

“Aún no está claro de dónde vino esto”, señaló el Dr. Zain Chagla, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McMaster en Hamilton. “Se identificó por primera vez en Sudáfrica, pero la gente debe saber que Sudáfrica tiene redes de secuenciación bastante buenas, por lo que puede que no sea el origen”.

Un trabajador de la salud llena una jeringa con una dosis de la vacuna AstraZeneca COVID-19 en Bogotá, Colombia, el 15 de agosto. El país detectó por primera vez la variante mu en enero. (Luisa Gonzalez / Reuters)

Richard Lessells, especialista en enfermedades infecciosas y uno de los autores de la investigación sobre C.1.2, dijo a Reuters que la variante puede tener incluso más propiedades de evasión inmunológica que delta según su patrón de mutaciones, y que los hallazgos se habían comunicado a la OMS.

Sin embargo, aún no se sabe si la variante es en realidad más contagiosa o más capaz de evadir la inmunidad proporcionada por las vacunas o una infección previa por coronavirus.

“Estas cosas necesitan tiempo para verse”, dijo Chagla. “Delta está increíblemente en forma y es increíblemente virulento y reemplaza [other strains] agresivamente. Todavía no hemos visto sugerencias de esto [with C.1.2]”.

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Hablando con Power & Politics, la asesora científica en jefe de Canadá, Mona Nemer, dice que la inmunidad colectiva es un objetivo en movimiento, pero que será difícil de lograr debido a la aparición de nuevas variantes de COVID. 2:02

¿Cuán preocupados deberían estar los canadienses en este momento?

Dado que delta constituye la mayor parte del COVID de Canadá 19 casos y todavía hay mucho que no sabemos sobre mu o C.1.2: las preocupaciones sobre las variantes emergentes deben contextualizarse.

Chagla dijo que es importante seguir estudiando y monitoreando la variante C.1.2, pero “todavía no hay necesidad de entrar en pánico”.

Ha habido una mayor propagación de C.1.2, y es un porcentaje creciente de casos secuenciados en varios países fuera de Sudáfrica, dijo Chagla, pero nada en la escala del delta y queda por ver si experimentaremos una mayor propagación global.

“Aún no está claro si eso solo significa que hay mucha propagación local entre grupos particulares que parece estar sobrerrepresentada, o si es un patrón de crecimiento legítimo”, agregó.

“Aún no sabemos, si pones las cosas en el mismo grupo, si Delta va a ser mucho más virulento o no”.

Chagla dice que, al igual que otras variantes que han surgido durante el transcurso de la pandemia, incluidas variantes preocupantes como alfa, beta, lambda y, ahora, mu, podrían ser superadas por delta o “quemarse” con el tiempo “.

“En este momento, parece que no hay una gran cantidad de casos para [C.1.2]”, dijo Kelvin. “Pero ahora que tenemos esto identificado, los centros de vigilancia de todo el mundo pueden comenzar a determinar si también están viendo números de estos casos”.

Para averiguar con qué frecuencia aparecen casos variantes aquí, la Agencia de Salud Pública de Canadá trabaja con las provincias, territorios y la Red canadiense de genómica COVID (CanCOGen) para secuenciar un …