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Cúpulas térmicas, incendios forestales e inundaciones: prepárese ahora para la próxima emergencia, dicen los expertos

Written by on December 23, 2021


Jackie Kloosterboer ha trabajado con personas atrapadas en emergencias durante más de dos décadas, y una y otra vez ha visto cómo una simple planificación podría haberlos ayudado a superar la catástrofe.

Kloosterboer, quien es la planificadora de emergencias de la ciudad de Vancouver, pasó su verano trabajando en Chilliwack con su personal para ayudar a las personas que se vieron obligadas a huir debido a los incendios forestales. Unos meses más tarde, estaba trabajando en Abbotsford para ayudar a los afectados por las inundaciones.

“Había una familia que había sido evacuada de Merritt este verano y la mamá con los dos niños fue en una dirección, papá fue en la otra dirección y se divirtieron muchísimo tratando de encontrar unos a otros “, dijo.

Ella y otros dicen que los últimos seis meses en B.C. han proporcionado un claro recordatorio de la importancia de contar con planes de emergencia en el hogar cuando ocurren peligros como olas de calor, incendios forestales e inundaciones.

Jackie Kloosterboer, una planificadora de emergencias de la ciudad de Vancouver, es fotografiada con el horizonte del centro de la ciudad al fondo el 10 de diciembre , 2021. (Ben Nelms / CBC)

Ryan Reynolds, de UBC, que estudia la planificación de emergencias y la preparación del hogar, dijo que los efectos del cambio climático en el clima los patrones están sucediendo como se predijo y ahora afectan a lugares como Columbia Británica.

“No quiero decir que te lo dije, pero es lo que muchos de nosotros estábamos pensando en el fondo de nuestras mentes”, dijo.

“Sabíamos que esto estaba sucediendo y la gente no estaba escuchando”.

El año pasado a. C. Hydro publicó un informe que decía que el 20 por ciento de los habitantes de Columbia Británica se sienten más preparados para un corte de energía relacionado con la tormenta después de abastecerse de suministros domésticos para la pandemia, a pesar de no tener un kit o plan de emergencia.

El informe, incluida una encuesta realizada por Ipsos Reid, se tituló Abastecido pero no preparado: cómo la preparación del COVID-19 ha creado una falsa sensación de seguridad durante la temporada de tormentas.

Los datos de la empresa de servicios públicos dijeron que hubo un aumento del 117 por ciento en las tormentas que dañaron la electricidad en la provincia, de 52 tormentas en 2014 a un promedio de 113 en cada uno de los últimos tres años.

Dice que un promedio de un millón de clientes se ven afectados por interrupciones relacionadas con las tormentas cada año.

Kloosterboer dice que a pesar de años de promoción para hacer planes de emergencia a nivel del hogar, solo alrededor del 20 por ciento de los hogares tienen planes establecidos.

Tiene la esperanza de que las historias del domo de calor de este verano, las evacuaciones de incendios forestales y las miles de personas que se vieron obligadas a huir de las inundaciones catastróficas de noviembre proporcionarán la motivación para actuar.

“Eso espero”, dijo. “Creo que las personas que se han visto afectadas definitivamente comenzarán a prepararse para ello. Han visto cómo es, han visto cómo podría ser diferente si estuvieran preparados”.

Reynolds dice que sus estudios han mostró un efecto psicológico llamado escenario de “decepción” donde las personas creen que debido a que no se vieron afectadas por el evento, o lo superaron sin tener ningún plan establecido, están lo suficientemente preparadas y no necesitan tomar medidas adicionales.

“Realmente lo desaliento porque solo porque tuviste suerte esta vez, enfatizo que la palabra suerte no significa que tendrás suerte la próxima vez”, dijo.

Tanto Reynolds como Kloosterboer no quieren que las personas se sientan abrumadas al hacer planes de emergencia, sino que lo aborden de maneras pequeñas, como hacer una lista de los medicamentos que necesitan todos los miembros de la familia o poner un alimento favorito como un chocolate barra a un lado para un kit para llevar.

“Hay muchas pequeñas cosas que las personas podrían estar haciendo y que podrían facilitarles la vida en caso de una emergencia”, dijo Reynolds.

El sitio web PreparedBC de la provincia tiene información detallada sobre cómo construir equipos de emergencia y elaborar planes de seguridad.