¿Cuántos presos condenados a pena de muerte federal hay en EE. UU.?

Written by on July 16, 2020



Este martes, Estados Unidos adelantó su primera ejecución federal contra un preso luego de 17 años.  Se trata de Daniel Lewis Lee, a quien le aplicaron la inyección letal, según informó la localidad de Terre Haute, en Indiana.

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Y este jueves se produjo la segunda ejecución. Se trata de Wesley Ira Purkey, de 68 años y originario de Kansas. Purkey fue declarado culpable en 2003 de haber violado y asesinado a una joven de 16 años

Además de estos dos casos, otras dos ejecuciones están previstas el viernes y el 28 de agosto. Actualmente hay 60 presos condenados a la pena capital por el Gobierno federal, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte (DPIC, por sus siglas en inglés)

Daniel Lewis

Foto de archivo de Daniel Lewis.

¿Cuáles son los antecedentes?

Una jueza federal estadounidense había bloqueado este lunes la intención del Gobierno del presidente Donald Trump de reanudar la aplicación de la pena de muerte, cuando faltaban unas horas para la primera ejecución federal desde 2003.

En respuesta a la apelación de cuatro condenados a muerte, la jueza federal de Washington Tanya Chutkan emitió una orden en la que asegura que el nuevo protocolo para la ejecución de la pena capital probablemente viola la Octava Enmienda de la Constitución.

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Dicha enmienda establece que a los presos no se les puede someter a “castigos crueles o inusuales”. La magistrada aseguró en su fallo que hay pruebas suficientes de que el fármaco letal que se pretende emplear en la ejecución, el pentobarbital, “produce sensaciones de ahogamiento y asfixia” y causa “dolor extremo, terror y pánico”.

Sin embargo, la Corte Suprema de ese país autorizó las ejecuciones. Según informaron medios estadounidenses, la decisión fue tomada en una ajustada votación de los miembros de la Corte, por cuatro votos contra cinco, en la que se acordó que “las ejecuciones pueden proceder según lo planeado”.

En la sentencia, que fue hecha pública este martes, el tribunal determina que los prisioneros en el corredor de la muerte “no habían hecho la presentación requerida en su recurso para justificar una intervención de último minuto” que paralizara las ejecuciones.

Terra Haute

Prisión federal de Terra Haute, en Indiana (EE. UU.)

¿Qué se sabe de los presos?

La última ejecución federal antes que la de Lewis Lee y Wesley Purkey había tenido lugar en 2003 y actualmente quedan 60 presos condenados a la pena capital por el Gobierno federal.

Entre los 60 figuran el condenado por los atentados del maratón de Boston de 2013, Dzhokhar Tsarnaev y Dylann Roof, sentenciado a muerte por el asesinato de nueve feligreses afroestadounidenses en una iglesia de Charleston, en Carolina del Sur, en 2015; aunque ambos se encuentran en el proceso de apelación legal.

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La reanudación de la aplicación de la pena capital federal contrasta con la tendencia registrada en EE. UU. en los últimos años, con la reducción progresiva de las ejecuciones, cada vez más concentradas en los estados conservadores del sur del país.

De hecho, varios estados han abolido recientemente la pena de muerte, hasta llegar a los 22 de los 50 que tiene el país. El último fue Colorado, que la suspendió en marzo.

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Después de que el Gobierno de Donald Trump anunciara la vuelta de la pena capital a nivel federal, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, en inglés) criticó la decisión al asegurar que el Departamento de Justicia está “de nuevo en el lado equivocado de la historia”.

“El sistema federal de la pena de muerte no funciona y es racista, inefectivo y cruel (…) y esta decisión nos devuelve el país décadas atrás”, afirmó en un comunicado. El DPIC, que recopila información sobre la pena de muerte, aseguró que “desde 1973 más de 160 personas que fueron acusadas erróneamente y condenadas a muerte en EE. UU. han sido posteriormente exoneradas“.

INTERNACIONAL
*Con información de agencias



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