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Cuanto más rico, más verde: por qué los árboles son más comunes en los vecindarios de mayores ingresos

Written by on September 16, 2021


La tendencia es clara: cuanto más rico sea tu vecindario, más probabilidades tendrás de estar rodeado de árboles.

Un análisis de CBC News de datos de la ciudad de Montreal y Statistics Canada muestra que cuanto mayor es el ingreso medio de un vecindario, más extensa es la cubierta de árboles.

En otras ciudades canadienses y más allá, los investigadores están rastreando dinámicas similares entre los espacios verdes y el estatus socioeconómico, y buscan soluciones para abordar el desequilibrio.

“El patrón general es que las áreas más ricas, los vecindarios más privilegiados, tienden a tener no solo una mayor cobertura de árboles, sino también una mayor diversidad de especies”, dijo Carly Ziter, profesora de biología en la Universidad de Concordia en Montreal, quien se especializa en ecología urbana.

“Esos patrones parecen mantenerse en muchas de nuestras ciudades”.

La necesidad de árboles, y el aire más fresco y mejor que proporcionan, se ha vuelto cada vez más urgente a medida que el clima se calienta y las ciudades están sujetas a períodos más prolongados de calor extremo, dijo Ziter.

Los árboles no solo crean sombra, son como “mini acondicionadores de aire”, según la profesora Carly Ziter de Concordia. (Charles Contant / CBC)

Una nueva investigación ha señalado efectos de mayor alcance de los árboles, desde un aumento de turistas en áreas comerciales más frondosas hasta Mejoras tangibles en la salud mental de un individuo cuando está rodeado de espacios verdes urbanos.

Montreal soportó dos largas olas de calor el mes pasado, lo que llevó al agosto más caluroso registrado.

Ziter dijo que la cobertura de árboles mejorada en áreas más densas y de bajos ingresos ayudaría a mitigar el impacto de futuras olas de calor.

“Los árboles son como mini acondicionadores de aire. Reducen la temperatura no solo al proporcionar sombra, que creo que es lo que tendemos a pensar, sino también al evaporar el agua”, dijo.

“Lo que estamos viendo aquí es una especie de doble impacto, donde los vecindarios que probablemente tienen el mayor acceso a espacios frescos con aire acondicionado también tienen el mayor acceso a este enfriamiento natural proporcionado por los árboles”.

División clara

CBC News calculó el porcentaje de copa en cada tramo censal en la isla de Montreal a tres variables del censo: ingreso familiar medio, población de minorías visibles y por por ciento de las personas que viven por debajo del umbral de pobreza. Los ingresos mostraron la correlación más clara con la cobertura arbórea.

El gráfico a continuación ilustra la correlación entre el ingreso familiar y los árboles.

(En el nivel de ingresos más alto, hay una disminución porque algunos hogares ricos están situados cerca de grandes áreas industriales con poca cubierta de árboles, como el vecindario Bois-Franc de Saint-Laurent al norte del aeropuerto Trudeau de Montreal).

Una de las divisiones más pronunciadas de la isla de Montreal se desarrolla entre Parc-Extension, un vecindario diverso y de bajos ingresos, y la ciudad adyacente y más próspera de Mount Royal.

Un tramo censal en TMR tiene un ingreso familiar promedio de $ 110,000 y los árboles cubren aproximadamente el 30 por ciento de la superficie.

En el vecino Parc-Extension, donde el ingreso medio está entre $ 32,000 y $ 40,000, los árboles cubren un porcentaje mucho menor del vecindario, en algún lugar entre el seis y el 15 por ciento, dependiendo del tramo censal.

En toda la isla, existe una correlación entre la cobertura arbórea y el ingreso familiar medio.

Un área de Westmount, por ejemplo, tiene un ingreso familiar promedio de $ 270,000 y una cubierta de árboles del 39 por ciento.

La cercana Snowdon, por el contrario, tiene un ingreso familiar promedio de $ 34,000 y una cobertura del 19 por ciento.

El patrón también se extiende a áreas fuera del centro de la ciudad.

En los suburbios de West Island, Beaconsfield tiene más árboles que Pierrefonds, que tiene un ingreso medio más bajo y un área comercial más grande.

Más al este, en Cité-Jardin, una sección de Rosemont al norte de Maisonneuve Park, el dosel es mucho más exuberante que la mayoría de Hochelaga-Maisonneuve, que tiene un ingreso promedio más bajo.

¿Qué hay detrás de la disparidad?

Hay varias razones detrás del vínculo entre los ingresos y la cobertura arbórea, y se enfrentan entre sí para ampliar la división entre los vecindarios verdes y los que tienen más concreto, dijo Thi Thanh Hiên Pham, experto en vegetación urbana y profesor de la Universidad de Quebec en Montreal.

Las investigaciones han demostrado que las casas en vecindarios con más árboles son más atractivas en el mercado inmobiliario, lo que aumenta el valor.

Estas casas también tienden a tener lotes más grandes, donde los árboles pueden extender sus raíces y crecer.

Las aceras de la ciudad pueden ser un lugar difícil para que crezcan árboles, dicen los expertos, con las raíces confinadas a un pequeño cuadrado de tierra. (Charles Contant / CBC)

Al mismo tiempo, los vecindarios con casas más valiosas tienen más ingresos por impuestos a la propiedad para plantar y cuidar más árboles, mientras que las áreas de bajos ingresos tienen más edificios de apartamentos, donde es menos probable que los propietarios se sientan motivados a hacer lo mismo.

Pham dijo que hay excepciones, en particular el barrio histórico del Viejo Montreal, donde la propiedad es más cara pero la cubierta de árboles puede ser tan baja como cinco por ciento.

El área, gran parte del cual se remonta al siglo XVII, presenta calles estrechas y aceras que dificultan la plantación de árboles o la supervivencia de los que ya están en el suelo.

500,000 árboles prometidos

A fines del año pasado, la alcaldesa de Montreal, Valerie Plante se comprometió a “plantar, mantener y proteger” 500,000 árboles durante la próxima década como parte del 2020 de la ciudad -Plan climático 2030.

El plan se compromete, en particular, a colocar más árboles “en zonas vulnerables a las olas de calor”. También está destinado a mitigar la eliminación de miles de árboles barrenadores del fresno en terrenos públicos y privados en los últimos años.

En un comunicado, la portavoz de la ciudad, Karla Duval, dijo que Montreal está en camino de plantar 46,900 árboles junto con 6,000 arbustos en 2021. (Las iniciativas de los distritos locales no se incluyen en este recuento).

El Los datos de dosel de la ciudad disponibles públicamente se remontan a 2015. Se espera que los nuevos datos estén disponibles a finales de año, que muestren el estado del dosel en 2019.

Ziter dijo que el patrón se está desarrollando en Montreal y otros las ciudades pueden rectificarse gradualmente, pero no solo poniendo dinero en áreas de dosel bajo.

También deben cuidarse y mantenerse a medida que envejecen.

“Nos encanta plantar árboles y entonces no necesariamente pensamos tanto en el cuidado y mantenimiento de esos árboles y la ciudad, especialmente, ya sabes, un vecindario denso”, dijo.

“Es un lugar muy difícil para crecer. Si eres un árbol, …