Crecen las demandas para que la policía en Canadá use cámaras corporales

Written by on June 6, 2020


Una petición en línea que pide que los agentes de policía de Toronto estén equipados con cámaras corporales se acerca a las 100.000 firmas, lo que pone de relieve la presión renovada sobre la policía canadiense para que emplee los dispositivos.

Pero los altos costos asociados con la tecnología, y las advertencias de que los dispositivos solo capturan parte de una intervención policial, hasta ahora han dejado las cámaras corporales en gran parte ausentes de las ciudades canadienses.

“[The petition] básicamente me muestra que todos quieren que la policía rinda cuentas por sus acciones”, dijo Kate Jandl de Waterloo, Ontario, quien creó la petición. “Y me mostró la gran cantidad de personas que están detrás de esto”.

Jandl decidió tomar medidas después de la muerte de Regis Korchinski-Paquet, quien cayó 24 pisos desde el balcón de su apartamento en Toronto el mes pasado en el presencia de policia. La Unidad de Investigaciones Especiales, el perro guardián de la policía de Ontario, está investigando la muerte del joven de 29 años.

“No hay absolutamente ninguna duda o pregunta de que hubiera sido beneficioso para los oficiales de policía de Toronto haber sido equipados con cámaras corporales”, dijo Knia Singh, la abogada que representa a la familia de Korchinski-Paquet.

El jefe de la policía de Toronto, Mark Saunders, prometió acelerar el programa de cámaras corporales, diciendo que le gustaría lanzarlo en septiembre.

“He estado presionando mucho. Quiero que esto se haga ahora”, dijo Saunders a los periodistas el jueves. “La gente habla, quieren esto. Yo quiero esto”.

Pero hay razones para cuestionar si la línea de tiempo de Saunders es realista. Toronto aún no ha elegido la compañía que equipará a aproximadamente 5,000 oficiales uniformados con cámaras corporales.

Regis Korchinski-Paquet, quien murió a causa de una intervención policial, es recordado en un improvisado monumento en Toronto, visto aquí el 30 de mayo. (Mark Bochsler / CBC)

De acuerdo con las minutas de la Junta de Servicios de Policía de Toronto, se suponía que la decisión debía tomarse en Septiembre del año pasado, pero se ha retrasado. El Servicio de Policía de Toronto no respondió a una solicitud de CBC News para saber qué compañías están en la lista corta o por qué se retrasó la selección de proveedores.

Hasta que se seleccione un proveedor, Saunders dijo que no puede decir cuánto costará el programa, pero la solicitud del presupuesto operativo 2020 del Servicio de Policía de Toronto incluye $ 2.5 millones en dinero nuevo para un programa de cámara corporal este año.

Han pasado más de cinco años desde que la policía de Toronto comenzó a investigar los dispositivos. En 2016, después de completar un programa piloto con dos modelos de cámara diferentes en 85 oficiales, se recomendó que el departamento de policía avanzara con cámaras corporales.

En ese momento, la junta proyectó que el programa podría costar $ 85 millones en 10 años, y había dudas sobre cómo almacenar los videos. En 2018, la fuerza comenzó a buscar un proveedor, después de que el almacenamiento basado en la nube estuviera más disponible.

Singh dijo que tiene serias preocupaciones sobre el hecho de que las cámaras corporales aún no se han implementado.

“Las demoras presupuestarias y las demoras técnicas a nivel de la Junta de Policía de Toronto son triviales en comparación con la importancia de responsabilizar a los oficiales”, dijo. “Las cámaras usadas en el cuerpo protegen a los oficiales y al público. Es una situación en la que todos ganan”.

Jefe de policía de Toronto Mark Saunders dice que sus oficiales podrían estar equipados con cámaras corporales en los próximos meses. (Michael Wilson / CBC)

Mike McCormack, presidente de la Asociación de Policía de Toronto, apoya el uso de cámaras corporales y dijo que la decisión de implementarlas no ha sido apresurado y no es una reacción a los acontecimientos recientes.

“Esta es una discusión que hemos tenido durante varios años. Ya está horneada. La tinta se ha secado”, dijo.

Pocos servicios de policía canadienses usan cámaras corporales

A pesar de una serie de programas piloto en las fuerzas policiales de Canadá, muy pocos oficiales están equipados con la tecnología.

Calgary es la única gran fuerza policial en Canadá con cámaras corporales en todos sus oficiales de primera línea. Aproximadamente 1.100 oficiales han estado usando las cámaras desde el verano pasado.

Pero el programa no fue sin demora.

La policía de Calgary se había comprometido previamente a tener cámaras en los oficiales para 2016. Pero, debido a lo que la fuerza llama “problemas técnicos que comprometen la seguridad de los oficiales”, decidió retirar las cámaras, terminar su contrato con el proveedor de cámaras corporales y comienza el proceso de adquisición nuevamente.

El servicio de policía de Montreal ejecutó un programa piloto en 2016-2017, pero se negó a avanzar con la tecnología, lo que costaría aproximadamente $ 24 millones al año. Esta semana, la alcaldesa de Montreal Valérie Plante cambió de rumbo y dijo que la ciudad obtendrá cámaras corporales para el servicio lo antes posible.

La investigación del Departamento de Policía de Vancouver sobre cámaras corporales se remonta a 2012, pero la fuerza actualmente no tiene cámaras corporales en sus oficiales, y no tiene planes de implementarlas, en parte porque dice que la tecnología es “en gran parte costo prohibitivo. “

Pero la fuerza también tiene otras preocupaciones.

“Continuamos preocupados por la eficacia con que las cámaras usadas en el cuerpo pueden capturar con precisión las interacciones policiales con el público”, Const. Tania Visintin dijo en un correo electrónico a CBC News. “El video puede obstruirse o mostrar solo un punto de vista parcial cuando un oficial está involucrado en una lucha o en una situación dinámica”.

El Servicio de Policía de Toronto llevó a cabo un proyecto piloto de un año, anunciado en 2015, para probar las cámaras del cuerpo. (Christian Noël / Radio-Canada)

Visintin dijo que el uso de cámaras corporales ha aumentado en América del Norte, en gran parte debido a “disparos controvertidos “en los Estados Unidos que llevó a la demanda de responsabilidad policial.

“La policía en Canadá no ha experimentado el mismo nivel de demanda pública de videos usados ​​en el cuerpo”, dijo.

Las cámaras no necesariamente son una solución para todos

Las llamadas a la policía para usar cámaras corporales en Canadá han aumentado. Esta semana, más de 70,000 personas firmaron una petición en línea solicitando los dispositivos para los oficiales en Halifax, citando la necesidad de responsabilidad policial y haciendo referencia a las recientes protestas en los Estados Unidos después de la muerte de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado mientras era arrestado. en Minneapolis, Minn.

Uno de los policías despedidos involucrados ha sido acusado de asesinato en segundo grado, y tres de sus antiguos colegas enfrentan cargos de ayuda e instigación.

“Si bien nuestra situación puede no ser tan visible …


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