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COVID-19 retraso, desafío de derretimiento de hielo temprano Misión científica del Ártico

Written by on May 19, 2020


Se prepararon para el frío helado y se entrenaron para vigilar a los osos polares, pero una pandemia simplemente no era parte del programa.

Ahora, decenas de científicos esperan en cuarentena a que todo esté listo para unirse a una misión de investigación del Ártico de un año de duración destinada a mejorar los modelos utilizados para pronosticar el cambio climático, justo cuando la expedición alcanza una fase crucial.

Durante un tiempo, parecía que la misión internacional tenía que ser suspendida, ya que país tras país se cerró debido al nuevo coronavirus, planes de destrucción para llevar suministros y tripulación frescos al alemán buque de investigación Polarstern que ha estado atracado en el Alto Ártico desde el año pasado.

La noticia de la pandemia causó nerviosismo entre los que ya estaban a bordo, dijo Matthew Shupe, un científico atmosférico de la Universidad de Colorado y co-líder de la expedición MOSAiC.

“Algunas personas solo querían estar en casa con sus familias”, dijo a The Associated Press en una entrevista en video desde el puerto alemán de Bremerhaven, donde él y otros 90 científicos y tripulantes se han mantenido aislados para asegúrese de que estén libres de virus.

Los organizadores del Instituto Alfred Wegener para la Investigación Polar y Oceánica lograron volar a un puñado de personas a través de Canadá el mes pasado. El resto de la tripulación se intercambiará con la ayuda de otros dos barcos de investigación alemanes que se encontrarán con el Polarstern en el borde del hielo marino.

{194515} {194515} En realidad, es uno de los lugares más seguros de la Tierra en este momento. – Matthew Shupe, Universidad de Colorado atosférica científico

Esa próxima cita obligará al Polarstern a abandonar su posición actual durante tres semanas en un momento crítico del ciclo ártico.

“Estamos en la cúspide en este momento del inicio de la temporada de derretimiento del hielo marino y esa es una transición realmente importante”, dijo Shupe.

“Eso podría suceder cuando la nave se haya ido”, dijo. “Es un riesgo distinto al que nos enfrentamos”.

Para evitar perder datos clave, los investigadores dejarán atrás algunos instrumentos, incluida una torre de 11 metros utilizada para mediciones atmosféricas, y esperan que aún esté allí cuando regresen. .

“El hielo podría unirse y destruir todo”, dijo Shupe. “Esperemos que eso no suceda”.

El problema es el hecho de que el hielo marino se está agrietando y moviendo antes de lo anticipado, una señal de posibles cambios futuros en el Ártico si el calentamiento global continúa.

“Es un desafío”, dijo Shupe. “Pero debemos enfrentar ese desafío para obtener este tipo de mediciones”.

En esta foto proporcionada por Alfred- Wegener-Institut y tomada el 6 de mayo de 2020, Anna-Lena Bohlen, derecha y Eberhard Kolhberg entran en la sala de un científico del MOSAiC para hacerse una prueba de coronavirus, en Bremerhaven, Alemania. (Alfred Wegener / Institute / The Associated Press)

Los científicos en la expedición de 140 millones de euros ya han reunido datos valiosos desde su lanzamiento en septiembre pasado con 100 investigadores y tripulantes de 17 naciones, incluidos Estados Unidos, Francia, China y Gran Bretaña.

Shupe dijo que las mediciones que los científicos pudieron realizar durante el largo invierno ártico mejorarán los modelos que usan para calcular cómo la nieve aísla el hielo marino y afecta el movimiento de la energía.

“Conceptualmente lo sabemos, por supuesto, pero ahora tenemos observaciones que nos dirán cómo está funcionando”, dijo.

Interés en la investigación del coronavirus

Las mediciones de pequeñas partículas en el aire también pueden ayudar a arrojar luz sobre el papel que juegan en atrapar el calor o reflejar la luz solar, especialmente si hay menos hielo y más océano abierto a medida que las temperaturas suben El Ártico sigue aumentando.

El intenso interés en la investigación sobre el coronavirus podría tener un efecto positivo en campos como la ciencia del clima, dijo Shupe.

“Todo el mundo está mirando los nuevos modelos de cómo se propaga este (coronavirus)”, dijo. “Quizás esto realmente abra la puerta a más personas para comprender el problema climático”.

Aún así, los investigadores de MOSAiC esperan tratar un problema a la vez, de ahí la estricta cuarentena para evitar cualquier posibilidad de llevar El coronavirus en el Ártico.

“Definitivamente no queremos que nadie se enferme y no queremos llevar eso a la nave”, dijo Shupe. “Siendo realistas, en realidad es uno de los lugares más seguros de la Tierra en este momento”.