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COVID-19 ha succionado el oxígeno de la habitación sobre la economía climática

Written by on November 30, 2020


Los comunicados de prensa de las Cataratas del Niágara en la bandeja de entrada de cualquier periodista dan fe de que siempre hay mucha contención por el foco en movimiento de la atención de los medios.

Ya en marzo de este año, el Pew Research Institute, un grupo de expertos que estudia las tendencias de los medios, observó que las personas se habían “ inmersas en las noticias de COVID-19 “.

Y mientras que otros problemas ocasionalmente han empujado la pandemia y su impacto económico fuera del centro del escenario, es difícil pensar en muchos temas que han acaparado el centro de atención durante tantos meses seguidos.

Según uno de los principales economistas ambientales de Canadá, ese enfoque decidido ha desviado y retrasado la atención sobre un tema que esperaba que en 2020 finalmente tuviera su momento en el sol: el cambio climático.

Excluidos por la pandemia

“Durante dos meses o incluso tres, personas como yo fueron excluidas porque los ministros estaban lidiando con aspectos de COVID en el gabinete”, dijo Mark Jaccard, uno de los canadienses Los principales científicos del clima que a menudo se describen como el arquitecto del esquema pionero de fijación de precios del carbono introducido por la Columbia Británica. Liberales en 2008.

Con lo que pudo haber resultado ser un mal momento, el manual político del profesor de la Universidad Simon Fraser, The Citizen's Guide to Climate Success finalmente llegó a las librerías en febrero, justo antes de que la pandemia comenzara a dominar la agenda de noticias.

Aunque inevitablemente decepcionado, el asesor de los gobiernos desde hace mucho tiempo sobre la política económica climática práctica sigue siendo filosófico. La idea más grande de Jaccard, una que algunos activistas climáticos pueden encontrar frustrante, es que el único camino realista para derrotar el cambio climático es la acción política para instalar políticos y gobiernos “climáticos sinceros” y luego mantener los pies en el fuego.

Se suponía que este era un año de acción climática en Canadá, pero la directora de salud pública, la Dra. Theresa Tam, izquierda, obtiene más puntos de reconocimiento que el ministro de Medio Ambiente y Cambio Climático, Jonathan Wilkinson. (Blair Gable / Reuters)

Si bien los intentos personales de comer menos carne, por ejemplo, o comprar un automóvil eléctrico, hacen que las personas se sientan bien consigo mismas y pueden Para influir en algunos otros, Jaccard insiste en que las ventajas económicas a corto plazo de agregar carbono a la atmósfera son tan lucrativas que requieren una acción gubernamental concertada para impulsar las cosas en sentido contrario.

Y ejercer presión política sobre los gobiernos significa atraer la atención de los medios y del público, algo más difícil de hacer cuando todo el mundo está preocupado por algo que parece mucho más urgente, a saber, una profunda recesión económica causada por una mortal crisis de salud que acaba de no se irá.

“Tienen ventanas de políticas”, dijo Jaccard, refiriéndose a esos momentos como después del huracán Katrina, que azotó Nueva Orleans y sus alrededores en 2005, o después de los devastadores incendios forestales del año pasado en Australia y Estados Unidos. oeste, cuando el público y los políticos se ven obligados a tomar en serio los problemas climáticos.

Dijo que COVID-19 es solo la versión 2020 de una serie de eventos globales que han desviado la atención del tema del cambio climático justo cuando comenzaba a despegar.

'Nos emocionamos mucho'

“Nos emocionamos mucho con el Protocolo de Kioto a fines de la década de 1990, y luego llegó el 11 de septiembre, y todos se desviaron de que los EE. UU. Quisieran invadir países del Medio Oriente “, dijo Jaccard, refiriéndose a los ataques terroristas en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001.

” Y luego podría decir lo mismo cuando nos entusiasmamos con el huracán Katrina, y usted había republicanos y demócratas a mediados de la década de 2000 elaborando políticas … y China comenzó a decir: 'Oh, será mejor que nos vayamos'. Y luego vino la [2008] crisis financiera “.

A medida que el mundo, y especialmente Canadá, parecía estar controlando la pandemia durante el verano, los defensores del clima esperaban que su problema llegara a la cima de la agenda. Pero las oleadas posteriores de la enfermedad llevaron una vez más las historias de COVID-19 a la parte superior de las columnas “más leídas”, reduciendo el agujero de noticias para la cobertura climática.

Si bien los analistas políticos esperaban un guiño al gasto verde en la actualización fiscal del lunes, dicen que las asignaciones a corto plazo se desviarán en su mayoría, de manera bastante razonable, para rescatar partes de la economía canadiense devastadas por una nueva ronda de pandemia encierros.

Los agricultores usan el fuego para limpiar la tierra en la cuenca del Amazonas. El economista Mark Jaccard dice que los esquemas para bloquear el carbono en los sistemas biológicos no garantizan que permanecerá allí a largo plazo. (Rickey Rogers / Reuters)

Jaccard dice que eso se ha sumado a los retrasos, como el último plan del gobierno, utilizar el gasto de recuperación económica posterior a la pandemia para Avanzar en la agenda verde de una manera que finalmente pondrá a Canadá en un camino hacia París 2030 – ha significado que los planes de política y el gasto anteriores se hayan aplazado.

A pesar del último aplazamiento, Jaccard mantiene la esperanza. Las conversaciones con los conservadores le han dejado con la impresión de que incluso un cambio de gobierno no evitaría que Canadá avance en la agenda del cambio climático.

Y aunque cree que el gobierno de Trudeau sigue siendo “sincero con respecto al clima”, dice que la atención de los medios es esencial para mantener la presión sobre los liberales para que no gasten demasiado dinero en planes políticos para sentirse bien, como plantar árboles, a expensas de medidas reales para reducir la producción de carbono. Como The Economist informó recientemente cultivar árboles en un lugar no significa que no se vayan a talar en otro lugar, y los sistemas naturales tienden a devolver su carbono a la atmósfera.

“Si permites que alguien siga contaminando y luego te estás convenciendo de que lo has compensado o compensado”, dijo Jaccard, “la evidencia cuidadosa no lo respalda”.

Parte del optimismo continuo de Jaccard se debe a la elección de lo que parece un gobierno demócrata climáticamente sincero al sur de la frontera que, incluso sin el apoyo de un Senado republicano, puede comenzar a establecer regulaciones para limitar los gases de efecto invernadero.

La elección de una presidencia de Joe Biden puede haber creado una nueva “ventana política”, dijo, a medida que Estados Unidos avanza hacia esquemas canadienses existentes, como la regulación de eliminación gradual del carbón donde Canadá está un líder. Mientras tanto, Jaccard espera un impulso de EE. UU. Hacia cosas como el estándar de combustible limpio que convencerá a Canadá para que siga su ejemplo como …


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