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Con más ballenas jorobadas en B.C. aguas, los enredos también están aumentando

Written by on October 23, 2021


Se necesita un pueblo para desenredar una ballena jorobada o, en el caso de una madre y su cría frente a la costa de la isla de Vancouver la semana pasada, una comunidad de observadores de ballenas, investigadores, Mounties, Parks Personal de Canadá y un equipo de profesionales altamente capacitados de Fisheries and Oceans Canada (DFO).

Estas operaciones se están volviendo mucho más comunes en B.C. aguas a medida que aumenta el número de ballenas jorobadas y de personas en el agua que ven ballenas en peligro.

“Hay tantos ojos y oídos ahí afuera”, dijo Paul Cottrell, del rescate de mamíferos marinos en el DFO y experto mundial en el desenredo de ballenas.

La ballena y su cría fueron vistos por primera vez enredados en artes de pesca el 7 de octubre cerca de Barkley Sound frente a Ucluelet por Sydney Dixon, director de investigación de la Sociedad de Investigación Marina Strawberry Isle con sede en Tofino.

“Esta es una ballena jorobada hembra que es muy conocida y querida en Barkley Sound”, dijo Dixon, quien también es patrón de Zodiac para Jamie's Whaling Station, un operador turístico en la costa oeste de la isla.

La ballena, conocida como Pinky por los lugareños, ha migrado a las aguas de Barkley Sound de manera bastante constante desde principios de la década de 2000, dice Dixon.

“Ella trajo varios bebés a nuestra área también a nuestra área”, dijo.

Dixon dijo que estaba realizando una gira de observación de ballenas cuando notó que los flotadores de lo que parecía ser una trampa para cangrejos o langostinos seguían a la pareja.

“Me di cuenta de que ella o su cría estaban enredados en algunos aparejos de pesca”, dijo.

Un problema creciente

Los enredos se han vuelto más comunes durante la última década, dice Cottrell.

“En los últimos cinco años, hemos visto un aumento de tres a 10 enredos confirmados a … de 10 a 25 animales enredados al año”, dijo.

Parte de la razón, dice, es que hay muchas más ballenas jorobadas en aguas costeras. Por ejemplo, la población de ballenas jorobadas frente al noreste de la isla de Vancouver llegó a 86 en 2018, frente a solo siete en 2004.

“Recuperar a estos animales es una gran noticia, pero hay más enredos porque tenemos [fishing] equipo en el agua “, dijo.

Los efectos del enredo en las ballenas dependen de cuánto y qué tipo de equipo esté involucrado, y en qué parte del cuerpo se encuentre.

Algunas ballenas pueden transportar equipo durante años, migrando a través del océano sin gran efecto. Pero si interfiere con su alimentación o si se clava en la piel de una ballena y causa una infección, el enredo puede ser fatal.

El tipo de equipo encontrado en Pinky y su pantorrilla, dijo Cottrell, era una cuerda de polysteel, un tipo particularmente abrasivo que puede cortar la piel y tensarse y causar un daño significativo.

Cottrell dijo que se está realizando un trabajo significativo para reducir los enredos mediante modificaciones de engranajes, tecnología sin cables y librar al océano de equipos abandonados.

“Nunca los detendrá a todos”, dijo. “Cualquier línea de cuerda vertical u horizontal en el agua es un posible enredo. Hemos tenido líneas de ancla, redes de enmalle, todo tipo de cuerdas de artes de pesca … realmente son muchas cosas diferentes en las que estos animales quedan atrapados”.

Trabajo altamente calificado y peligroso

Cottrell es parte de un pequeño grupo de profesionales que están especialmente capacitados para desenredar ballenas. Cottrell es parte de la Red Global de Respuesta al Enredo de Ballenas de la Comisión Ballenera Internacional que está trabajando para crear capacitación y mejores prácticas para el desenredo de ballenas.

“No hay muchos de nosotros en todo el mundo que hacemos esto. Probablemente hay menos de 25 personas”, dijo.

El equipo de Fisheries and Oceans Canada posa con el equipo que pudieron quitarle a la madre y al par jorobado de la cría el 13 de octubre . (Enviado por Paul Cottrell)

El trabajo es altamente calificado y peligroso. El equipo de Cottrell se ocupa de algunos de los animales más grandes del planeta, muchos de los cuales están extremadamente agitados y angustiados por sus circunstancias. En 2017, un rescatador de ballenas voluntario murió en New Brunswick después de ser golpeado por la ballena franca que estaba desenredando.

“[In my experience]estos animales no se dan cuenta en absoluto de que estamos ayudando. Están tratando de alejarse de nosotros, están agitados, definitivamente no nos ayudan en absoluto”, dijo Cottrell, quien ha realizado este trabajo durante los últimos 15 años.

Una madre y un ternero presentan un desafío adicional.

“Nunca se sabe cómo va a reaccionar la mamá cuando trabajas con el ternero”, dijo. “Hemos tenido animales en los que las mamás actúan de forma agresiva y otras mamás que no lo hacen, pero por lo general están allí tocando la cría mientras rescatamos la cría y cortamos el equipo”.

Sin equipo y atados para Hawaii

En el caso de Pinky y su cría, ni siquiera estaba claro cuál se había enredado.

Dixon alertó a las autoridades de Pesca y Océanos a través de la línea directa de mamíferos marinos y los mantuvo a la vista hasta que llegó la ayuda.

Pero, como suelen hacer las ballenas, la pareja se sumergió en las profundidades del océano y dejó a sus posibles rescatadores luchando por encontrarlas.

“Es realmente importante vigilar una ballena enredada si puedes, para no perderla. Porque si la pierdes, las posibilidades de que se vuelva a encontrar y se desenrede disminuyen drásticamente. “, Dijo Dixon.

Fueron necesarios días de búsqueda por parte de RCMP, investigadores, oficiales de pesca y equipos de observación de ballenas antes de que la pareja fuera detectada nuevamente y etiquetada con un rastreador satelital. Luego, se hizo un intento de rescate.

El 13 de octubre, el equipo de Cottrell pudo liberar a las ballenas colocando un freno en el tren de arrastre que comenzó a soltarlo mientras los animales viajaban.

La madre y la cría ahora migrarán a sus áreas de invernada en Hawái.

“La buena noticia es que no tienen equipo y las lesiones que tienen parecen menores en general en términos de lo que podrían haber sido los daños”, dijo.

Las jorobadas han aumentado en número en B.C. aguas. Por ejemplo, la población de ballenas jorobadas frente al noreste de la isla de Vancouver llegó a 86 en 2018, frente a solo siete en 2004. (Enviado por Sydney Dixon)

Este desenredo fue el decimoquinto incidente de este año, dice Cottrell, y uno de los tres que se informaron la semana pasada a lo largo de la isla de Vancouver.

Si bien el trabajo de desenredar en sí es especializado, el equipo de Cottrell ha estado capacitando a diferentes grupos sobre cómo conectar un rastreador satelital a las ballenas para ahorrar tiempo y permitir que un equipo especializado los siga …


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