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Con las escuelas cerradas y la economía hecha jirones, los niños se convierten en una fuente de mano de obra barata en India

Written by on December 5, 2020


Ajay Tomar escanea regularmente los andenes de la estación de tren de Nueva Delhi, la más concurrida de la India, repasando mentalmente una lista de verificación.

El trabajador social está capacitado para detectar señales de niños que son objeto de trata para trabajos forzados. Una señal reveladora es ver a uno o dos niños rodeados por un grupo de adultos, los niños aislados. Siempre mira sus manos para comprobar si están gastadas, una pista de que el niño ha estado trabajando ilegalmente.

El trabajo infantil es ilegal en la India para cualquier persona menor de 14 años, excepto en circunstancias especiales, como trabajar para una empresa familiar. Pero es un problema que se ha visto agravado por la pandemia de coronavirus, con indicios que apuntan a un fuerte aumento en el número de niños explotados como mano de obra barata.

El último censo de India, en 2011, mostró que el país tenía casi 8,2 millones de niños trabajadores de entre cinco y 14 años, principalmente en los estados rurales pobres del país, como Bihar y Uttar Pradesh. Los grupos de derechos del niño dicen que el número mejoró significativamente en la última década, pero temen que la pandemia revierta gran parte de ese progreso.

Un niño de 10 años trabaja dentro de una fábrica de pasta de cal en un barrio pobre de Mumbai en noviembre de 2010. Los defensores de los niños dicen que el La situación del trabajo infantil ha mejorado en la última década, pero teme que el progreso se retrase ya que la economía pandémica obliga a los niños a volver al trabajo. (Danish Siddiqui / Reuters)

El bloqueo rápido y severo de la India para detener la propagación del COVID-19, impuesto en marzo con solo unas horas de antelación, empeoró una situación desesperada y creó un “terreno fértil” para los traficantes, según Sudarshan Suchi, director ejecutivo de Save the Children India.

Cerró abruptamente todas las escuelas del país y dejó sin trabajo a los trabajadores migrantes forzosos, dijo Suchi, y una vez que las medidas comenzaron a aliviarse, la industria recurrió a la mano de obra más barata disponible para compensar el déficit: los niños.

Los niños que han perdido sus clases en línea debido a la falta de servicios de Internet se sientan en el suelo y mantienen una distancia segura mientras escuchan lecciones pregrabadas por altavoces en la aldea de Dandwal en el estado occidental de Maharashtra. (Prashant Waydande / Reuters)

Las escuelas en muchas partes del país permanecen cerradas

El país tiene el segundo número más alto de casos de COVID-19 después de EE. UU., 9,6 millones, y el tercer número más alto de muertes, con casi 140.000.

Las órdenes de reapertura varían de un estado a otro, pero las escuelas de todo el país todavía están cerradas o funcionan a una capacidad muy reducida, y los niños de algunas de las comunidades más pobres de la India no están en clase porque no tienen acceso al aprendizaje en línea.

Los niños ven conferencias en línea dentro de una biblioteca de educación móvil digital en Mumbai configurada para que los niños sin acceso a teléfonos celulares puedan seguir clases virtualmente durante la pandemia. Las escuelas en muchas partes de la India están cerradas porque los casos de COVID-19 no muestran signos de desaceleración. (Francis Mascarenhas / Reuters)

Inmediatamente después del mes más mortífero por los casos de COVID-19, el viceministro principal de Delhi, Manish Sisodia, dijo que las escuelas permanecerían cerrar hasta que haya una vacuna disponible.

En otros estados, como Gujarat, las clases estaban programadas para reanudarse a fines de noviembre antes de que las autoridades, asustadas por un aumento de infecciones, decidieran posponer.

Como resultado, dijo Suchi, sus equipos han visto un “marcado aumento” en el trabajo infantil en áreas urbanas y rurales, donde los niños a menudo son obligados a trabajar en fábricas de ropa, talleres de reparación de automóviles o basureros, donde eligen plásticos para ganar unos centavos.

“La vulnerabilidad está en su punto más alto en este momento”, dijo.

A Suchi también le preocupa que el daño ya esté hecho, ya que una vez que los niños de las comunidades más pobres abandonan la clase para trabajar, es mucho más difícil para ellos regresar.

VER | Durante la pandemia, los niños se han convertido en una fuente de mano de obra barata en algunas partes de la India:

En India, con un caso de COVID-19 solo superado por EE. UU., Son los niños los que se han convertido en los más baratos y las fuentes de ingresos más fáciles para las familias devastadas por las consecuencias económicas. 2:32

Familias cómplices del trabajo infantil

Tomar, que trabaja para la organización no gubernamental Prayas, con sede en Delhi, También ha estado viendo más de esa vulnerabilidad, ya que las familias recurren a los niños para que les ayuden a reunir suficiente dinero para sobrevivir.

“Aquí encontramos niños que han venido a trabajar … con sus padres y madres”, dijo Tomar.

Mientras hablaba con CBC News, los compañeros trabajadores sociales de Tomar en el equipo de rescate ferroviario estaban entrevistando a un niño preadolescente que intentó huir de los dos adultos que lo habían obligado a realizar trabajos manuales. Uno de ellos era su primo; el otro su hermano.

Niños en el andén de la estación de tren de Nueva Delhi. Trabajadores de la Sociedad del Centro de Ayuda Juvenil de Prayas patrullan la estación en busca de niños que son obligados a trabajar ilegalmente por adultos. (Stephanie Jenzer / CBC)

El niño finalmente les dijo a los trabajadores sociales que sus familiares lo obligaron a trabajar 14 días seguidos en una bicicleta- fábrica de reparación de cadenas cerca de la estación de tren de Nueva Delhi hasta que se cansó tanto que intentó viajar de regreso a su estado natal de Bihar, a cientos de kilómetros de distancia, para ver a su madre. Sus captores lo siguieron hasta la estación, donde el equipo de Tomar notó al grupo e intervino.

Tomar dijo que el hecho de que el hermano del niño estuviera involucrado en obligarlo a trabajar es demasiado común.

“Descubrimos todos los días que casi todas las familias están bien [with it]”, dijo Tomar. “No podemos decirles nada. Son personas vulnerables y marginadas”.

Ajay Tomar, un trabajador social de Prayas, cree que durante la pandemia, algunos niños que normalmente habría podido rescatar podrían ser deslizándose por las grietas. (Stephanie Jenzer / CBC)

La economía se contrajo un 24% durante la pandemia

Chaman Shagufta, que trabaja como consejero con el mismo organización en un refugio para niños en uno de los barrios más pobres de Delhi, lo sabe muy bien.

A menudo tiene que burlarse de las historias de los niños y rastrear las inconsistencias antes de entregar sus archivos a las autoridades de bienestar infantil de la India, quienes determinan si se debe permitir que un niño regrese con su familia o sea enviado a un refugio. .

Las preguntas rápidas de Shagufta, marcadas por términos cariñosos, son efectivas para que dos niños jóvenes sean recogidos en la estación de tren de Nueva Delhi en su camino a Maharashtra desde el …


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