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Cómo una asignación en Ryerson inspiró los asombrosos paisajes industriales de Edward Burtynsky

Written by on November 25, 2020


Edward Burtynsky ve el mundo desde un punto de vista diferente al de la mayoría de nosotros, literalmente. El fotógrafo nacido en St. Catharines, Ontario, ha pasado décadas tomando fotos a vista de pájaro de estanques de relaves, aserraderos, minas de potasa y vertederos de basura.

Pero mucho antes de esas tomas desde el aire, estaba tomando fotografías a nivel del suelo en Toronto cuando era estudiante en el Instituto Politécnico Ryerson, ahora Universidad Ryerson. Esta semana, Burtynsky regaló 142 de esas primeras fotografías a su alma mater.

Es la primera entrega de su donación de varios años a Ryerson, donde comenzó su carrera a fines de la década de 1970.

Habló con la presentadora de As It Happens Carol Off sobre cómo una tarea escolar en Ryerson lo enganchó a capturar cómo los humanos estaban adaptando la naturaleza a sus necesidades. Aquí está parte de su conversación.

Edward Burtynsky ha pasado décadas tomando fotografías a vista de pájaro de estanques de relaves, aserraderos, minas de potasa y vertederos de basura. Los paisajes industriales que captura son devastadores tanto como hermosos. (Evan Mitsui / CBC)

Ed, sabemos que ha tomado fotografías y películas en todo el mundo … Cuando estaba Sin embargo, cuando era estudiante, en Ryerson, ¿qué fotografías tomaba entonces cuando era joven?

Bueno, las cosas de las que realmente me enamoré eran las cosas que me rodeaban, que eran un montón de naturaleza. Así que terminé haciendo muchas fotografías de paisajes. Y también hice cosas relacionadas con la industria en St. Catharines.

Entonces miré las plantas de GM y me encantaba ir a una fábrica abandonada y toda la maquinaria todavía estaba allí. Y tomaba fotos allí, y el Canal Welland, los barcos pasaban y eso me fascinaba mucho. Así que crecí con la industria a mi alrededor, y además de mirar estos grandes barcos, que siempre me dejaban atónito al atravesar los canales, podíamos estar muy de cerca con ellos.

Solíamos poder estar de pie junto a ellos, así que puedes ver pasar los barcos, ya sabes, a cinco pies de ti. Y eso fue bastante como un niño pequeño.

Railcuts # 11, C.N. Track, Thompson River, Columbia Británica, Canadá, de la serie Breaking Ground, Railcuts, 1985 (impreso en 2007). (Burtynsky / Nicholas Metivier Gallery, Toronto. The Edward Burtynsky Collection, Ryerson Image Centre)

Así que comenzaste, como muchas personas , tomando fotografías de la naturaleza. Pero te atrajo la industria. Te atrajeron … no solo las maravillas de la industria, sino también el lado oscuro de la industria, donde [captured] los [captured] en su tipo, su fealdad y su belleza. ¿Qué te atrajo de eso?

Mi primer recuerdo realmente poderoso de la industria fue que mi papá trabajaba en la planta de GM. Y había estas grandes forjas de martillos que trabajaron allí todo el tiempo. Y era una de las firmas de St. Catharines. Y toda el área temblaría, a medida que estas plantas de forja se apagaran, aparentemente era un nudillo de dirección para la dirección delantera de un automóvil.

Y, ya sabes, cuando tenía 17 años, estaba mirando estas forjas enormes con lingotes al rojo vivo y tipos con estos trajes de aluminio, [who] parecían extraterrestres lanzando estos lingotes rojos. Y solo pensando que, ya sabes, este mundo que seguía escuchando cuando era niño, supe que mi papá trabajaba allí y, de repente, podía ver ese mundo.

Así que siempre me fascinó que el automóvil que conducía y pasaba allí fuera creado en un lugar como ese. Y nunca vemos estos lugares, pero son masivos y surrealistas al mismo tiempo. Así que creo que hubo una pura fascinación al principio que se convirtió en una especie de pavor, cuando comencé a ver cómo lo estábamos expandiendo alrededor del mundo.

Nicollet Mall Façade, Federal Reserve Bank of Minneapolis, Minneapolis, Minnesota, de la serie Banks, 1987–1988. (Edward Burtynsky / Nicholas Metivier Gallery, Toronto. The Edward Burtynsky Collection, Ryerson Image Centre)

¿Había algo en Ryerson? ¿Recibiste instrucciones que te llevaron a hacer el trabajo que hiciste?

Bueno, en realidad fue esta tarea que obtuve en el primer mes de clases allí de un maestro llamado Rob Gooblar. Y él dijo, sal y fotografía la evidencia del hombre. Ahora, sé que eso no sería políticamente correcto hoy, pero eso es lo que era en 1976. Y lo vi como una tarjeta de escape de decir que siempre, ya sabes, estar implicado en esto. Yo podría ser el observador.

Me permitió pensar en mirar el mundo como si fuera un extraterrestre, y como si tuviera que informar a alguna otra especie inteligente sobre lo que somos como conciencia y especie aquí. haciendo al planeta.

Y para mí, fue un tipo de apertura interesante. Y creo que de alguna manera continué con esa simple idea de recopilar evidencia de los mayores ejemplos de incursiones humanas en la naturaleza y en las cosas que necesitamos para sobrevivir.

Minas n. ° 19, mina de carbón a cielo abierto Westar, Sparwood, Columbia Británica, Canadá, de la serie Breaking Ground, Mines, 1985 (impreso en 2013). (Edward Burtynsky / Nicholas Metivier Gallery, Toronto. The Edward Burtynsky Collection, Ryerson Image Centre)

¿Había algo más en sus instrucciones en Ryerson que te llevó a esta idea de que las cosas deberían ser tan grandes? Quiero decir, ¿era solo una idea de ir a lo grande o irse a casa?

No, solo pensé que … tuve la oportunidad de ver algunas industrias a gran escala mientras estaba yo mismo en la escuela. Trabajé en las minas al norte de Red Lake y trabajé en las fábricas de GM y Ford. Entonces vi la industria a escala. Entonces entendí que la escala era realmente parte de, ya sabes, de ese mundo.

Parecía que había una gran posibilidad de crear este momento en el que lo que estoy mostrando a través de la imagen es algo que parece completamente surrealista. [It] no parece que debería ser posible, y siempre nos convierte en seres humanos, en los pequeños actores de nuestro propio teatro de nuestra propia creación.

Siempre me interesó eso, que estamos casi subsumidos por nuestro propio mundo que hemos creado para crear nuestros mundos. Así que [it] nos minimiza como figura en ese paisaje.

Edward Burtynsky's …


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