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Cómo un videojuego de fantasía tiene como objetivo ayudar a los jóvenes de Nunavut con su salud mental

Written by on December 3, 2020


Cuando Chelsea Singoorie crecía en Pond Inlet, Nunavut, descubrió que hablar sobre salud mental estaba muy estigmatizado. Ahora, abre la conversación con un videojuego diseñado para jóvenes del territorio.

“El objetivo general del videojuego es crear más herramientas de salud mental que sean culturalmente relevantes”, le dijo a Carol Off, presentadora de As It Happens .

“Creo que el problema que estamos tratando de abordar, en general, es aumentar la resiliencia en las comunidades … para alentar a los jóvenes a buscar fuentes alternativas de recursos de salud mental”.

Singoorie es coordinadora comunitaria con el equipo de la Universidad de York que diseña el videojuego I-SPARX . En el juego, los jugadores entran en un mundo de fantasía y completan niveles mientras aprenden habilidades para lidiar con los sentimientos negativos.

Los jóvenes de Nunavut podrán jugar I-SPARX en línea a partir del 4 de diciembre como parte del proyecto de investigación.

El juego en sí fue diseñado originalmente en Nueva Zelanda para la juventud maorí, pero desde entonces se ha adaptado para incluir la cultura inuit y los paisajes de Nunavut. Investigadores de la Universidad de Auckland descubrieron que el juego era tan eficaz como la terapia cara a cara .

En Nunavut, el videojuego es una oportunidad para enseñar las habilidades para la vida necesarias para lidiar con el estrés diario, dice Singoorie.

En el juego, el jugador debe restaurar el equilibrio y la luz en un universo cada vez más oscuro al recolectar “Gemas de poder”. Mientras lo hacen, el juego entrelaza elementos de la terapia cognitivo-conductual, una forma común de terapia de conversación en la que los pacientes aprenden a frenar los pensamientos negativos, inexactos o inútiles y desarrollan habilidades prácticas de afrontamiento.

“A medida que [players] pasa por los diferentes niveles … tienen que usar la habilidad [they’re taught] para pasar al siguiente nivel”, dijo Singoorie.

“Aprenden acerca de los sentimientos negativos y [they’re] asocian estos sentimientos negativos con las actividades que están haciendo y cómo pueden potencialmente combatir esos sentimientos negativos con actividades alternativas dentro de sus propias comunidades”.

I-SPARX se diseñó originalmente con elementos de la cultura maorí, pero desde entonces se ha adaptado para incluir la cultura inuit y los paisajes del norte. (I-SPARX)

El equipo de I-SPARX considera el juego como una “herramienta de salud mental electrónica”, que proporciona un recurso alternativo cuando el apoyo de salud mental es de difícil acceso, especialmente para las personas que viven en comunidades aisladas.

Nunavut se compone principalmente de pueblos pequeños y remotos con poblaciones de menos de 1,000 personas, donde los apoyos de salud mental no siempre son fácilmente accesibles.

Durante los últimos años, el equipo de investigación de I-SPARX rediseñó el videojuego mediante consultas con jóvenes de Nunavut. Visitaron Pond Inlet, así como Pangnirtung, Cape Dorset, Baker Lake y Cambridge Bay en 2018 para probar el juego y recopilar comentarios.

El equipo de investigación de I-SPARX en Baker Lake en 2018. (Yvonne Bohr)

Singoorie dice que un joven de Nunavut puede jugar a este juego y aprender conceptos de CBT para ayudarlos a entenderse a sí mismos y afrontar mejor la situación.

“Cuando estábamos en una de las comunidades … estábamos trabajando con dos jóvenes. Habían mencionado que nunca antes habían aprendido estos conceptos”, dijo.

“Uno de los conceptos es practicar la respiración profunda. Otro concepto es asociar pensamientos negativos y cambiar [them][recognizing] que tú no eres tus pensamientos.

” Mientras recolectan las gemas para restaurar el poder del universo, así es como funcionan [from] de principio a fin “.

Diseño culturalmente relevante

Mientras que el juego original mostraba un ambiente cálido con palmeras e imágenes maoríes, I-SPARX se ve y se siente como la tundra ártica canadiense.

Los personajes se pueden encontrar en la ropa tradicional inuit. El entorno, desde el fondo hasta los animales, también refleja más lo que los jóvenes ven en su vida diaria.

A medida que los jugadores completan tareas diseñadas para restaurar la luz y el equilibrio en el mundo, también aprenden habilidades para hacer frente a pensamientos y sentimientos negativos. (I-SPARX)

Los jugadores también escucharán los idiomas que se hablan en Nunavut. Basándose en algunos de los comentarios que el equipo recibió de sus viajes, incorporaron el simbolismo inuit y el texto inuktitut en el juego. También hay algunas traducciones del inglés al inuktitut y voces en off realizadas por jóvenes de la región.

Singoorie dice que es eficaz en parte porque es divertido. Ella dice que los niños que han jugado el juego generalmente tienen una experiencia positiva.

“Realmente lo disfrutaron mucho. Y fue realmente genial poder trabajar individualmente con ellos”, dijo.


Escrito por Mehek Mazhar. Entrevista realizada por Katie Geleff.


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