Cómo un puñado de estudiantes causó el brote de COVID-19 de Western University

Written by on September 18, 2020


Un grupo de estudiantes que vivían fuera del campus, que se reunieron y participaron en conductas de alto riesgo, desencadenaron un brote de COVID-19 que elevó a 28 el número de pruebas positivas entre los estudiantes de Western University en Londres, Ontario.

Después de meses de recuentos de casos que colocaron a Londres entre las áreas más bajas de transmisión de coronavirus en Ontario, la unidad de salud local ahora está lidiando con un brote grave. Según la Unidad de Salud de Middlesex-London (MLHU), los nuevos casos se originaron en un grupo de 15 jóvenes, incluidos 11 que vivían en tres casas de estudiantes diferentes.

Se juntaron y se mezclaron con otros en bares y fiestas durante un período de cinco días a partir del 8 de septiembre. Durante estas reuniones, participaron en comportamientos que mostraban poco respeto por las reglas de lugar para frenar la propagación del virus mortal.

En una actualización de noticias el jueves, el Dr. Chris Mackie, oficial médico de salud de Londres, presentó un cuadro que mostraba cómo el seguimiento detallado de los contratos vinculaba a estas personas y cómo se reunían en varias reuniones. El gráfico muestra cómo los estudiantes salieron juntos a bares, se reunieron para ver un partido de baloncesto e incluso compartieron bebidas y un cigarrillo electrónico.

De los 28 estudiantes occidentales ahora infectados, todos menos uno viven fuera del campus. Un comunicado de la universidad emitido el jueves dijo que todos los estudiantes y sus contactos cercanos están aislados, incluido el estudiante en el campus, que vive en la residencia.

El presidente occidental Alan Shepard calificó el brote de “muy preocupante” en una actualización de los medios el jueves.

“Esperamos que nuestros estudiantes cumplan con las reglas de salud pública”, dijo. “Les pedimos que no organicen fiestas. No asistan a fiestas. Limitar las actividades sociales a sus compañeros de habitación y otras personas importantes ayudará a detener la propagación del virus. El sentido común es fundamental”.

'Usted va matar a alguien '

El alcalde de Londres, Ed Holder, fue más mordaz y dijo que estaba “enojado y frustrado” por el brote. Él imploró a los jóvenes que son “parte del problema” que cambien su comportamiento.

“Si esto continúa, vas a matar a alguien”, dijo. “Si el recuento diario de casos sigue siendo tan alto durante un período prolongado, la propagación de la comunidad es casi una certeza, y es una cuestión de 'cuándo' no 'si' alguien muere. Qué carga tan terrible de llevar”.

Londres anunció 11 nuevos casos de COVID-19 el jueves; Diez son estudiantes occidentales y uno es estudiante de Fanshawe College. La universidad confirmó que esas cifras, combinadas con los casos anunciados durante el fin de semana, significa que un total de 28 estudiantes occidentales han dado positivo.

Londres ha tenido 776 casos de coronavirus desde enero. De ellos, 40 permanecen activos, todos los demás están “resueltos”. Se han identificado un total de 32 casos en los últimos cinco días.

El brote ha llevado a Western a detener muchas actividades no académicas en el campus, incluida la suspensión de actividades deportivas y recreativas y reuniones y eventos en persona del club de estudiantes.

Shepard dijo que la universidad no dudaría en hacer cumplir su código de conducta, que conlleva castigos que van desde la reprimenda hasta la expulsión total por comportamientos que ponen a otros en riesgo. Sin embargo, Shepard también admitió que la autoridad del código es limitada cuando se trata del comportamiento de los estudiantes fuera del campus.

El bar Lost Love en el centro de Londres es donde muchas de las personas que darían positivo en la prueba se congregaron el 8 de septiembre. (Rob Krbavac / CBC News)

Comportamiento riesgoso

Al presentar la información de rastreo de contactos, Mackie dijo que los casos están vinculados a riesgosos e innecesarios contacto cercano.

“Se está reuniendo en grandes grupos, se está reuniendo con gente de fuera de su hogar o fuera de su burbuja”, dijo. “Es un contacto innecesario, muy cercano. Cosas como compartir comida, bebidas y cigarrillos electrónicos, cosas que sabemos que son el mayor riesgo de propagar COVID-19”.

Una campaña en las redes sociales destinada a recordarles a los estudiantes sobre COVID- Se lanzaron 19 reglas antes de que los estudiantes comenzaran a llegar alrededor del fin de semana del Día del Trabajo. Si bien la mayoría de los estudiantes parecen estar siguiendo las reglas, la gente ha llamado a la policía después de ver fiestas en casa donde los estudiantes no se estaban distanciando o usando máscaras.

No ha habido muchos incidentes de contacto cercano entre los estudiantes que dieron positivo en la prueba y otros estudiantes en el campus, dijo Mackie.

Probablemente otros casos

Sin embargo, Mackie también dijo que dado el período de incubación del virus, es probable que surjan más casos. Sin embargo, hasta ahora, Mackie dijo que no ha habido un “derrame” de los casos de estudiantes a la población general de Londres.

Este es el aumento más grande de casos en la región de Londres desde mediados de agosto, un aumento que comenzó la semana pasada cuando regresaron los estudiantes. El domingo, la unidad de salud local declaró un brote comunitario .

Dos bares del centro populares entre la multitud de estudiantes, Lost Love y El Furniture Warehouse, cerraron temporalmente la semana pasada.

Desde que los casos comenzaron a aumentar esta semana, los londinenses se apresuran a hacerse la prueba. Los tiempos de espera en los dos centros de evaluación de Londres no fueron tan largos el jueves, de aproximadamente dos horas en los sitios de Carling y Oakridge, en comparación con las tres horas del miércoles.

La unidad de salud ha pedido a las personas que solo se hagan la prueba si tienen síntomas. El viernes, la universidad instaló un centro de pruebas en el campus.

El martes, el día en que ambos centros tuvieron que rechazar a las personas porque estaban al máximo de su capacidad, el sitio de Carling informó que se hicieron pruebas a 425 personas. La instalación de Oakridge probó 404.

Mientras tanto, Ontario reportó 293 casos de COVID-19 el jueves. En un tuit, la ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que el 70% de los casos nuevos se encontraron en personas menores de 40 años.

Carloads of las personas, así como otras a pie, son evaluadas por trabajadores de la salud en el Centro Comunitario Optimist de Carling Heights. (Kate Dubinski / CBC News)


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