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Cómo un futuro presidente de los Estados Unidos ayudó a evitar un desastre nuclear cerca de la capital de Canadá

Written by on December 25, 2021


Una publicación viral de la Sociedad Histórica de Ottawa está iluminando una parte del pasado de la región que pocos en el área, o el país, han escuchado antes.

Ben Weiss, coordinador de la página de Facebook de la sociedad y de la serie de oradores, publicó recientemente sobre el primer colapso de un reactor nuclear del mundo. Y mientras que Chernobyl, Fukushima y Three Mile Island a menudo vienen a la mente cuando se mencionan incidentes nucleares, este ocurrió a menos de 200 kilómetros de la capital canadiense.

Aún más interesante es que se evitó la catástrofe, en parte, con la ayuda del futuro presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter.

En diciembre de 1952, un reactor nuclear experimental en Chalk River, Ontario, a unos 180 kilómetros al noroeste de Ottawa, “experimentó problemas mecánicos y errores del operador que provocaron el sobrecalentamiento de las barras de combustible y daños importantes en el núcleo del reactor NRX, “según una página del Gobierno de Canadá.

Esa página continúa diciendo que fue el primer incidente de un reactor nuclear en el mundo, pero poco más sobre lo que realmente sucedió.

Utilizando detalles de un artículo escrito por el periodista y autor Arthur Milnes, Weiss había publicado sobre el colapso del río Chalk el martes por la noche.

“A la mañana siguiente … eché un vistazo. Y de repente, me doy cuenta de que esta historia ha estado en llamas toda la noche. Supuse que la gente dormía de noche”, dijo. “Pero fue muy extraordinario. Y resonó en la gente”.

Las publicaciones de la sociedad histórica generalmente obtienen miles de visitas, dijo Weiss, pero esta ha sido “con mucho” la publicación más vista que ha publicado con cerca de un millón de visitas, y eso solo en Facebook.

Milnes, quien también publicó un libro sobre Carter y su esposa Rosalynn, dijo que el ex presidente de Estados Unidos se enorgullece de su participación en el evento de Chalk River.

“No es un tema en el que la mayoría de los periodistas estadounidenses o cualquier otra cosa tengan mucho interés. Así que cuando el presidente Carter se enteró de que yo quería hablar sobre Chalk River, estaba muy ansioso”, dijo Milnes.

“Llegó al punto en que se me acabaron las preguntas”.

El ex presidente de EE. UU. Jimmy Carter, a la derecha, se ve dentro de la casa del autor y periodista Arthur Milnes en Kingston, Ontario, durante una visita anterior a Canadá. (Enviado por Arthur Milnes)

¿Qué sucedió?

El colapso parcial en la instalación provocó explosiones y se inundó con cientos de miles de galones de agua, lo que llevó al gobierno canadiense a acudir a su vecino del sur en busca de ayuda.

Carter, un teniente de la Marina de los EE. UU. Que estaba trabajando en un proyecto de submarino nuclear en Schenectady, Nueva York, en ese momento, fue llamado a dirigirse hacia el norte.

“Tuvimos la dudosa distinción de tener uno de los primeros accidentes nucleares. Y los estadounidenses, obviamente, estaban muy interesados ​​y … preocupados”, dijo Milnes.

Una vista del interior de los laboratorios de Chalk River, Ontario, en la década de 1950. (Archivos de CBC)

Carter dirigió un equipo de hombres en la misión, que requirió que el reactor fuera apagado, desarmado y reemplazado. Se construyó una réplica exacta del reactor en un patio de recreo cercano, con Carter y sus tropas practicando desarmarlo y armarlo lo más rápido posible.

Cuando llegó el momento de trabajar en el reactor real, los hombres trabajaron en turnos de 90 segundos; la alta radiactividad hacía que cualquier cosa más larga fuera extremadamente peligrosa.

“Según los estándares actuales, no hay forma de que eso hubiera sucedido”, dijo Milnes.

“En [Carter’s] caso, al menos, lo bajaron al edificio … con su llave inglesa, y tuvo que correr hacia la carcasa del reactor y tenía que girar un tornillo. Eso fue todo el tiempo lo tenía. Y luego, boom, retrocede “.

Milnes, a la derecha, y Carter se ven en Plains, Ga., en el lanzamiento del libro de Milnes, Jimmy and Rosalynn Carter: A Canadian Tribute. (Enviado por Arthur Milnes)

Milnes dijo que Carter recordaba las secuelas de la experiencia décadas más tarde.

“Habla de [it] hoy. Tuvo orina radiactiva durante muchas semanas después. Se analizaron continuamente”, dijo. “Le dijeron que era probable que nunca tuviera hijos”.

Carter tiene cuatro hijos.

Después de que la historia se compartiera tan ampliamente, Weiss dijo que personas de Canadá y América del Norte se comunicaban, comentaban y seguían la página de Facebook de la sociedad histórica.

Entonces, ¿por qué cree que llamó la atención de tanta gente?

“Jimmy Carter fue el presidente que salvó el día cuando era un hombre más joven; definitivamente, definitivamente resonó”, dijo Weiss. .

“Así que practican todo. Y luego, cuando estaban entrando, arriesgando sus vidas … también estaban haciendo un seguimiento de lo que estaban haciendo en la réplica en el patio de recreo, también.

“Esa es una historia que todos podemos entender”.