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Cómo un acuerdo fallido con China para producir una vacuna COVID-19 fabricada en Canadá desperdició meses y millones

Written by on October 15, 2021


La fallida colaboración del gobierno federal con una empresa de fabricación de vacunas en China al comienzo de la pandemia ha provocado un retraso de casi dos años en los esfuerzos por crear una vacuna COVID-19 fabricada en Canadá.

Los documentos gubernamentales obtenidos por The Fifth Estate muestran que los funcionarios canadienses perdieron meses esperando que llegara una vacuna propuesta desde China para realizar más pruebas y gastaron millones en actualizar una instalación de producción que nunca produjo una sola dosis. de la vacuna COVID-19.

El Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) firmó un acuerdo con CanSino Biologics, con sede en Tianjin, a principios de mayo de 2020 para “acelerar la disponibilidad de una vacuna COVID-19 en Canadá para uso pandémico de emergencia . “

La vacuna CanSino, que había sido creada por el brazo de investigación científica del ejército de China, se enviaría a Canadá para ensayos en humanos en mayo. Si tiene éxito, la vacuna se fabricaría en una instalación temporal en Montreal para la que la NRC había comprometido $ 44 millones para actualizar.

  • MIRAR: The Fifth Estate | La vacuna: ¿Qué salió mal? en CBC-TV y CBC Gem el jueves a las 9 p.m.

Los documentos revelan que la NRC, el brazo de investigación científica del gobierno canadiense, se estaba preparando para la producción de la vacuna, incluso antes de que se firmara el contrato y comenzaran los ensayos en humanos, estimando podría estar fabricando dosis para el verano de 2020.

Al principio, la NRC produciría dosis para ensayos en humanos en Canadá, luego, según el contrato, “para los respondedores de primera línea y los canadienses tan pronto como están disponibles “.

Originalmente, se esperaba que el acuerdo CanSino-Canadá proporcionara rápidamente vacunas para uso de emergencia por parte de los socorristas de primera línea. (Leah Hennel / Alberta Health Services)

“Una vez que esté en pleno funcionamiento, en caso de que CanSino continúe, NRC podrá producir entre 70.000 y 100.000 dosis por mes “, dijeron los informes de la NRC.

La NRC le pidió al Dr. Scott Halperin, director del Centro Canadiense de Vacunación en Halifax, que diseñara los ensayos clínicos de CanSino en Canadá.

“La NRC y CanSino tenían colaboraciones previas mucho antes de la pandemia”, dijo Halperin en una entrevista con The Fifth Estate . “Eso se aprovechó en una relación de trabajo para decir: '¿Se puede ampliar para la crisis actual?' “

Vacuna atascada en China

A medida que avanzaban los meses, los documentos también muestran que la NRC estaba trabajando para aumentar la cantidad de dosis que la instalación podía producir para el público.

Pero finalmente, la vacuna CanSino nunca llegaría a Canadá.

El primer ministro Justin Trudeau anunció el acuerdo a los canadienses el 16 de mayo de 2020. Pero un memorando del gobierno federal más tarde ese mismo mes revela que la embajada canadiense en Beijing todavía estaba trabajando para que la vacuna fuera aprobada por la aduana china.

“Las vacunas CanSino todavía están en la aduana en China”, decía el memo. “La embajada tiene un [meeting] mañana. Suponiendo que pasen por la aduana [tomorrow]se les puede poner en un vuelo el 27”.

Pero el candidato a vacuna no fue puesto en un avión el 27 de mayo.

Ese mismo día, la directora financiera de Huawei, Meng Wanzhou, una ejecutiva de tecnología de alto perfil en China, perdió un atractivo ante la BC Corte Suprema argumentando en contra de su arresto en Canadá. Meng había sido detenido en Vancouver en 2018 por cargos de fraude bancario en EE. UU.

(Meng fue devuelto a China el mes pasado después de firmar un acuerdo de enjuiciamiento diferido con la Oficina del Fiscal General de los Estados Unidos. Poco después, se permitió que dos canadienses detenidos en prisiones en China regresaran a Canadá).

La directora financiera de Huawei, Meng Wanzhou, saluda con la mano mientras baja de un avión después de llegar al aeropuerto internacional Shenzhen Bao'an en Shenzhen, en la provincia de Guangdong, en el sur de China, el sept. 25, 2021. Meng firmó un acuerdo de enjuiciamiento diferido con los fiscales estadounidenses que le permitió salir de Canadá por primera vez en casi tres años. (Jin Liwang / Xinhua vía The Associated Press)

“No podía creer que el gobierno hubiera decidido asociarse no solo con CanSino, sino también con China , después de todas las cosas que habían sucedido “, dijo el parlamentario conservador Michael Chong.

Chong se ha desempeñado como crítico de asuntos exteriores del partido y en el comité parlamentario sobre las relaciones entre Canadá y China.

“Para mayo de 2020 estaba claro que China no era un socio confiable”, dijo.

Michael Chong, un ex crítico conservador de asuntos exteriores, ha sido franco con respecto a las cuestiones de seguridad nacional y el historial de derechos humanos de China. (Joe Fiorino / CBC)

El 19 de junio de 2020, solo unas semanas después de que Meng perdiera su apelación judicial, China acusó a los canadienses Michael Kovrig y Michael Spavor de espionaje. Ya habían estado recluidos en cárceles chinas sin cargos durante más de 500 días.

Se produjo una guerra de palabras entre los gobiernos de China y Canadá, con funcionarios de cada país criticando al otro.

VER | El profesor de McGill dice que la conexión con el ejército de China es arriesgada:

El profesor de seguridad duda que la aduana haya detenido la vacuna

Ben Fung, investigador de seguridad con la Universidad McGill, le dice a Bob McKeown de The Fifth Estate que una asociación con una empresa estrechamente vinculada al ejército de China sería arriesgada. 0:59

El 26 de junio, los burócratas de la NRC reconocieron en breves informes que “el envío de material de vacunas se había estancado”.

A principios de julio, el candidato CanSino seguía siendo la única vacuna que Health Canada había aprobado para ensayos en humanos en Canadá. Los funcionarios de la NRC continuaron esperando que llegara más tarde ese mes.

“CanSino sigue muy comprometido con los ensayos clínicos canadienses”, decía el informe.

En agosto, revelan los documentos de la NRC, los funcionarios continuaron trabajando en los planes de fabricación, a pesar de que la vacuna candidata “aún no había sido aprobada por la aduana china para su envío a Canadá”.

Aduanas no el problema

Ben Fung, un investigador de seguridad de la Universidad McGill en Montreal y un crítico abierto de China, dijo que duda que las costumbres fueran el problema y argumentó que Canadá debería haber sabido que asociarse con CanSino era riesgoso debido a la empresa conexión tanto con el ejército como con el gobierno de China.

“Entonces, cuando dicen que la aduana está deteniendo las vacunas, por supuesto que este no es el caso”, dijo Fung. “La [Chinese Communist Party] es alta gerencia”.

VER | Los planes originales para la vacuna CanSino-Canada:

El plan de vacunación CanSino-Canadá

El look de Bob McKeown de The Fifth Estate sobre los planes para una asociación de vacunas CanSino-Canadá al escuchar al asesor científico canadiense de CanSino, el Dr. Luis Barreto, quien es un veterano …


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