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Cómo tres hermanos resolvieron un problema técnico que estaba bloqueando la herramienta de reserva de vacunas COVID-19 de Alberta

Written by on February 25, 2021


A los pocos minutos de su apertura a las 8 a. M. Del miércoles por la mañana, el sistema de Alberta que permitía a las personas mayores reservar para la vacuna COVID-19 se colapsó.

Al mediodía, un trío de hermanos Edmonton había descubierto el problema en el sitio web y había publicado una solución en Twitter para ayudar a otros a evitar el problema.

El problema, según Kory Mathewson, un científico investigador de DeepMind Technologies de Google, se adjuntó a uno de los primeros pasos del formulario que solicitaba un código postal.

“Cuando ingresaste tu código postal, estaba tratando de averiguar la ubicación de la vacuna más cercana a tu código postal, pero ese es un problema científico de computación difícil”, dijo Mathewson a CBC Radio Edmonton AM el jueves.

“Entonces dijimos: 'Está bien, ¿y si no necesita ser el más cercano? ¿Qué pasa si simplemente pasa al siguiente paso y luego reserva el tipo de clínica que elija? más cercano a usted '”.

Según Kory Mathewson, este campo que solicitaba un código postal era el enlace débil en Alberta herramienta en línea para reservar citas para la vacuna COVID-19. (Kory Mathewson / Twitter)

Mathewson, quien obtuvo su doctorado en ciencias de la computación de la Universidad de Alberta, fue alertado del problema por su hermano que, como muchos habitantes de Alberta, estaba tratando de concertar citas para sus abuelos.

Ky Mathewson, profesor asistente de psicología en la Universidad de A, había asegurado una cita para su abuela Mufty Mathewson, pero cuando volvió a reservar a su abuelo Bill, “se encontró con un poco de arena movediza en el formulario en línea.

“Realmente se redujo a un rastreo”, dijo Kory Mathewson. “Intentó depurarlo … luego nos llamó a mí y a nuestro hermano menor”.

En poco tiempo, los hermanos Mathewson – Kory en Montreal, Ky en Edmonton y Keyfer en Ottawa – diagnosticaron el problema, lo depuraron y desplegaron la solución.

“Había un pequeño eslabón débil en la cadena. Y tuve la idea de que podría eliminar ese eslabón débil y luego volver a conectar la cadena y luego ver si podíamos pasar al siguiente paso. Y funcionó. Reservé a mi abuelo “, dijo Mathewson.

” Fue como saltar ese paso que ralentizaba todo “.

Él compartió la solución, que implicaba agregar código en la consola de desarrollo de JavaScript, con un amigo, quien confirmó que funcionaba. Luego, la compartieron con algunas otras personas, que también pudieron reservar citas.

“Funcionó para todos. Y pensamos: 'Está bien, bueno, tenemos que difundir este mensaje' “.

Fue entonces cuando los hermanos comenzaron a compartir las instrucciones en Twitter, y rápidamente comenzaron a escuchar a los habitantes de Alberta agradecidos que habían usado

“Kory”, escribió un usuario de Twitter, “su conocimiento y ayuda hoy, con la reserva de estas citas probablemente haya ayudado a salvar la vida de muchas personas mayores … Personas que han estado aisladas, solas y luchando por un año. ¡¡¡GRACIAS !!! “

Se estima que 230,000 personas mayores de 75 años o más eran elegibles para la vacuna cuando se abrieron las reservas el miércoles por la mañana. Las personas mayores que residen en centros públicos de atención a largo plazo e instalaciones de vida de apoyo designadas ya

Además de los problemas con el sitio web, la línea telefónica 811 HealthLink se inundó de llamadas.

El jueves por la mañana, AHS dijo que más de 72,000 habitantes de Alberta habían hecho citas para vacunarse, y agregó que la herramienta de reserva en línea se ha estabilizado.

Mathewson dijo que el tamaño de una cohorte tan motivada para vacunarse era una parte inevitable del problema.

“¿Qué podía hacer yo? para mis abuelos que no he podido ver en un año? Finalmente, puedo seguir adelante y hacer algo. ¡Puedo reservarles una cita! “, Dijo, describiendo la motivación que se extendió por la provincia el miércoles por la mañana.

Los desarrolladores están trabajando en nuevas tecnologías que evitarían que un sitio web se vea abrumado por los usuarios, como hacer cola en un área de espera. Sin embargo, dijo, este tipo de soluciones de software son un desafío.

“Ser capaz de estimar cuántas personas van a golpear algo no solo por hora, sino por minuto, es una situación bastante complicada, “, dijo.

Sin embargo, reducir el tamaño de la cohorte, por ejemplo, al permitir que las personas nacidas en un mes o año determinado reserven en un momento determinado, presenta un desafío igualmente difícil para comunicar los detalles de una manera que todos entiendan, agregó.

“Es un acto de equilibrio tratar de que todos pasen por el sistema”, dijo.

“Y, ya sabes, la gente tiene vidas. La gente está haciendo cosas. Mis abuelos, ya saben, reservé su cita y les dije: 'Espero que esta vez les funcione'. Y mi abuela dijo: 'Bueno, Dios, tuvimos que cancelar la hora del rompecabezas' “.


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